Protéger vos animaux domestiques et votre famille contre les intoxications au monoxyde de carbone

APCC : monoxyde de carbone

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les intoxications au monoxyde de carbone sont la principale cause de décès par empoisonnement non intentionnel chez les personnes aux États-Unis. On estime qu’une intoxication au monoxyde de carbone non intentionnelle et non liée à un incendie est à l’origine de 15 000 visites aux urgences et de près de 500 décès par an aux États-Unis.

Bien que des statistiques similaires ne soient pas disponibles concernant le nombre d’animaux domestiques touchés chaque année, nous savons que plus d’un tiers des ménages américains ont un chien ou un chat à la maison – ce qui signifie que les animaux domestiques sont probablement inclus dans un grand nombre de ces cas d’empoisonnement. Le centre antipoison pour animaux (APCC) de l’ASPCA veut s’assurer que vous savez comment vous pouvez aider à protéger vos proches de cette toxine mortelle.

Qu’est-ce que le monoxyde de carbone et pourquoi est-il dangereux ?

Le monoxyde de carbone (CO) est appelé le tueur silencieux car c’est un gaz incolore, inodore et insipide – mais tout de même très toxique. Le CO altère la capacité de transport d’oxygène des globules rouges de l’organisme. Les organes qui ont besoin de grandes quantités d’oxygène, comme le cœur et le cerveau, sont les plus touchés.

Le monoxyde de carbone a à peu près la même densité que l’air ambiant, de sorte que les animaux proches du sol ne courent pas plus de risques que les animaux plus grands. Cependant, les oiseaux, en raison de leur système respiratoire unique, sont plus sensibles aux effets du monoxyde de carbone que les autres animaux.

Les symptômes de l’empoisonnement peuvent aller de légers ou modérés à graves et peuvent inclure :

  • Dépression
  • Vomissements
  • Faiblesse
  • Coma
  • Crises
  • Dyspnée (respiration difficile ou laborieuse)
  • Arythmie cardiaque
  • Acuité pulmonaire. lésions pulmonaires
  • Maladie respiratoire aiguë (SDRA)
  • Mort
  • Une surdité et une cécité permanentes sont également possibles

Pour les animaux qui se remettent d’une intoxication au monoxyde de carbone, la surveillance doit se poursuivre pendant au moins trois à six jours supplémentaires (ou plus), pour détecter une aggravation ou un retour soudain des signes neurologiques. Des effets neurologiques retardés ont été signalés chez les animaux, et peuvent avoir un mauvais pronostic.

Comment protéger vos animaux d’une intoxication au monoxyde de carbone ?

D’abord, il est bon de savoir quelle période de l’année présente le plus grand risque d’intoxication au CO, et d’où provient le plus souvent le monoxyde de carbone.

L’hiver est la période de l’année la plus propice au monoxyde de carbone. Les appareils de chauffage domestiques étant l’une des sources les plus courantes de CO, l’hiver peut augmenter les émissions de CO pour de nombreuses régions du pays.

Les autres sources courantes de monoxyde de carbone comprennent :

  • Les gaz d’échappement des véhicules
  • Les feux domestiques
  • Les poêles
  • Les chauffe-eau.

La meilleure façon d’assurer votre sécurité et celle de vos animaux domestiques est de vous assurer que vous êtes armés des faits et de prendre des mesures préventives.

  • Vous voudrez vous assurer que votre maison est équipée d’un détecteur de monoxyde de carbone et qu’il est régulièrement entretenu.
  • Ne faites jamais tourner les moteurs dans un endroit fermé
  • Gardez les cheminées propres et bien ventilées
  • Programmez régulièrement l’entretien de votre chauffe-eau ou de votre chaudière.

Si vous pensez que votre animal a pu être empoisonné par le monoxyde de carbone, vous ne devez pas perdre de temps et l’emmener immédiatement chez un vétérinaire d’urgence local. Bien que ce « tueur silencieux » puisse sembler effrayant, les étapes ci-dessus pourraient potentiellement sauver la vie de votre animal. À l’approche de l’hiver pour beaucoup d’entre nous, il est essentiel de s’assurer que votre maison est sûre et saine pour vous et votre famille à fourrure.