Profil d’espèce du saumon rouge (Oncorhynchus nerka)

Histoire de vie

Comme toutes les espèces de saumon du Pacifique, le saumon rouge est anadrome, il vit dans l’océan mais entre en eau douce pour frayer. Le saumon rouge passe de un à quatre ans en eau douce et de un à trois ans dans l’océan.

En Alaska, la plupart des saumons rouges reviennent frayer en juin et juillet dans les drainages d’eau douce qui contiennent un ou plusieurs lacs. Le frai lui-même a généralement lieu dans les rivières, les ruisseaux et les zones de remontée d’eau le long des plages des lacs. Au cours de cette période, 2 000 à 5 000 œufs sont déposés dans un ou plusieurs  » nids de ponte « , que la femelle creuse avec sa queue pendant plusieurs jours. Les mâles et les femelles meurent tous deux quelques semaines après le frai.

Les œufs éclosent pendant l’hiver, et les jeunes « alevins » restent dans le gravier, vivant de leurs sacs vitaux. Au printemps, ils sortent du gravier en tant qu' »alevins » et se déplacent vers des zones d’élevage. Dans les systèmes avec lacs, les juvéniles passent généralement un à trois ans en eau douce, se nourrissant de zooplancton et de petits crustacés, avant de migrer vers l’océan au printemps en tant que « smolts ». Cependant, dans les systèmes dépourvus de lacs, de nombreux juvéniles migrent vers l’océan peu après avoir émergé du gravier.

Les saumoneaux ne pèsent que quelques onces à leur entrée dans l’eau salée, mais ils grandissent rapidement au cours de leurs 1 à 3 années dans l’océan, se nourrissant de plancton, d’insectes, de petits crustacés, et occasionnellement de calmars et de petits poissons. Le saumon rouge d’Alaska parcourt des milliers de kilomètres pendant cette période, dérivant dans le sens contraire des aiguilles d’une montre dans le courant du tourbillon de l’Alaska, dans le golfe d’Alaska. Ils finissent par revenir frayer dans le même système d’eau douce où ils ont éclos.