Première guerre punique

Première guerre punique, également appelée Première guerre carthaginoise, (264-241 av. J.-C.) première de trois guerres entre la République romaine et l’empire carthaginois (punique) qui aboutit à la destruction de Carthage.

Vue du Forum romain avec le temple de Saturne à Rome, en Italie

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La première guerre punique a été menée pour établir le contrôle des îles stratégiques de Corse et de Sicile. En 264, les Carthaginois sont intervenus dans un conflit entre les deux principales villes de la côte est sicilienne, Messana et Syracuse, et ont ainsi établi une présence sur l’île. Rome, répondant à ce défi, attaqua Messana et força les Carthaginois à se retirer. En 260, une flotte romaine ne réussit pas à prendre le contrôle total de la Sicile mais ouvrit la voie à la Corse, d’où les Carthaginois furent expulsés. Une deuxième flotte romaine a pris la mer en 256 et a établi une tête de pont sur le continent africain. Carthage était prête à se rendre, mais les conditions offertes par Rome étaient trop sévères et, en 255, Carthage attaqua avec une nouvelle armée construite autour de la cavalerie et des éléphants et repoussa les envahisseurs vers la mer.

La bataille pour la Sicile reprit en 254 mais fut largement bloquée jusqu’en 241, lorsqu’une flotte de 200 navires de guerre donna aux Romains le contrôle incontesté des voies maritimes et assura l’effondrement du bastion punique en Sicile. Un an plus tard, Carthage se rendit, cédant la Sicile et les îles Lipari à Rome et acceptant de payer une indemnité.

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