Pourquoi tant de gens portaient-ils des perruques au 18e siècle ?

La mode a toujours été un est un signe avant-coureur de l’époque. Prenez le 18e siècle, par exemple. Jamais – en tout cas pas dans l’histoire de l’Europe – les gens n’ont été aussi excessifs et vantards, eh bien, faux.

Des coiffures extravagantes, notamment d’imposantes perruques poudrées, abondaient. Mais cela allait changer. Alors que le XVIIIe siècle touche à sa fin, les perruques (pour les hommes et les femmes) sont en voie de disparition, considérées comme un signe de tromperie et regardées avec suspicion.

Marie Antoinette portant la coiffure caractéristique du style pouf : ses propres cheveux naturels sont prolongés sur le dessus par un postiche artificiel.

Marie Antoinette portant la coiffure distinctive de style pouf : ses propres cheveux naturels sont prolongés sur le dessus avec un postiche artificiel.

Pendant la Révolution française, les gens – en particulier les aristocrates – craignant d’être pris pour cible, emprisonnés et pire, ont cessé de porter des coiffures poudrées élaborées, optant pour une coiffure au naturel.

Au tournant du siècle, une époque de plus grande retenue, la tendance s’est poursuivie. Les cheveux des femmes ont de nouveau vu le jour, maintenus en place par des peignes en écaille, des rubans colorés ou des épingles.

Bien que certaines aient continué à utiliser des postiches à clips (ou postiches, comme les Français les appelaient) pendant une grande partie du XIXe siècle, l’artifice était quelque chose à éviter.

Charles-Alexandre de Calonne par Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londres, Collection royale. Le Vicomte de Calonne est représenté portant une perruque poudrée ; la poudre tombée de la perruque est visible sur ses épaules.

Charles-Alexandre de Calonne par Élisabeth-Louise Vigée-Le Brun (1784), Londres, Royal Collection. Le Vicomte de Calonne est représenté portant une perruque poudrée ; la poudre tombée de la perruque est visible sur ses épaules.

En effet, une lettre envoyée à la reine Victoria par sa tante la reine Adélaïde en 1843 illustre parfaitement la désapprobation que les gens avaient à l’égard des perruques à l’époque.

Dans la missive, une Adélaïde pleine d’opinion déclare combien il est malheureux que la fille aînée de Victoria soit obligée de porter une perruque poudrée. Comme elle doit avoir l’air étrange, ricane Adelaide.

La reine Victoria avec les cinq enfants survivants de sa fille, la princesse Alice, habillés en vêtements de deuil pour leur mère et leur sœur la princesse Marie au début de 1879.

La reine Victoria avec les cinq enfants survivants de sa fille, la princesse Alice, habillés en vêtements de deuil pour leur mère et leur sœur la princesse Marie au début de 1879.

Pour les hommes, les perruques étaient considérées comme le comble de la vanité. Les femmes portant des perruques seraient accusées d’employer la ruse dans une tentative désespérée d’attirer un mari. Perruque est devenu un mot si interdit que les coiffeurs ont inventé des euphémismes colorés, tels que « perruques invisibles des messieurs » ou « couvre-cheveux imperceptibles des dames ».

Souvent, être équipé pour une perruque était une rencontre clandestine entre les coiffeurs et leurs clients. Dans son livre The Strange Story of False Hair, l’auteur John Woodforde relaie l’histoire touchante d’une jeune fille, dont la mère lui a rasé la tête et l’a équipée d’une perruque blonde pour attirer d’éventuels prétendants.

Colonel James Hamilton par John Smart (1784), portant une perruque blanche poudrée de poudre de couleur rose.

Colonel James Hamilton par John Smart (1784), portant une perruque blanche poudrée de poudre de couleur rose.

Après s’être mariée, la jeune fille porterait la perruque jusqu’au jour de sa mort. Elle allait jusqu’à émettre des ordres spécifiant que si elle devait mourir avant son mari, son coiffeur devait coiffer la perruque dans son cercueil, de peur que son mari ne découvre son honteux secret.

Sincèrement, beaucoup étaient heureux d’être libérés de leurs faux cheveux. Les perruques lourdes et élaborées de l’époque géorgienne étaient en quelque sorte un danger pour la santé. Les gens développaient des plaies sur leur cuir chevelu, souffraient de poux et couraient le risque de voir leur postiche exploser ! (Les graisses animales utilisées pour le coiffage étaient hautement combustibles.)

Les perruques comme tenue de cour. Photo par Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Les perruques en tenue de cour. Photo par Oxfordian Kissuth CC BY-SA 3.0

Ceux qui portaient encore des perruques complètes au milieu du 19e siècle le faisaient souvent pour des raisons qui allaient au-delà du superficiel.

Une femme souffrant de calvitie, par exemple, était probablement atteinte de syphilis – une infection bactérienne qui provoquait des symptômes tels que des plaies ouvertes, de vilaines éruptions cutanées et des plaques chauves.

Les cheveux des femmes durant la première partie du siècle étaient généralement portés dans un style néoclassique qui rappelait la Grèce antique, attachés en un nœud ou en un chignon sur la nuque, les boucles encadrant le visage et le front, et accessoirisés avec des rubans et des bandeaux.

Dans les décennies suivantes, les cheveux sont devenus un peu plus élaborés, peut-être balayés vers le haut et ornés de peignes, de fleurs, de feuilles, de perles ou de rubans ornés de bijoux.

Wilhelmina Krafft

Wilhelmina Krafft

Pour créer ce style, les femmes incorporaient des postiches fabriqués à partir de mèches recueillies sur leurs peignes et leurs brosses et conservées au fil du temps dans des récipients en céramique ou en porcelaine.

Les hommes ont favorisé les cheveux plus longs et les moustaches, les favoris et les barbes, pendant une grande partie des années 1800 – certains utilisant des cires et des cadres en bois à la nuit pour aider à préserver leur forme.

En fait, le milieu et la fin du 19e siècle connaîtront plus que quelques avancées dans l’entretien des cheveux.

Wilhelm I, empereur allemand, arborait de larges favoris.

Wilhelm I, empereur allemand, arborait de larges favoris.

Eliza Rossana Gilbert, comtesse de Landsfeld et courtisane à la cour de Louis Ier de Bavière proposait des recettes pour teindre les cheveux gris dans un livre qu’elle a écrit en 1858.

En 1882, la Canadienne Martha Matilda Harper a lancé la première chaîne internationale de salons, offrant une variété de traitements pour des cheveux sains. Et en 1890, Alexandre Godefroy invente une machine pour sécher les cheveux dans son salon parisien.

Lola Montez c.1851.

Lola Montez c.1851..

À la fin du XIXe siècle, le vent tourne à nouveau, du moins en ce qui concerne les hommes, avec des publications telles que le Hairdresser’s Weekly Journal suggérant que les postiches créés pour cacher la calvitie masculine allaient au-delà de la simple vanité.

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Les femmes affligées de maigres mèches n’ont pas eu autant de chance.L’intolérance envers les fausses tresses se poursuivra jusqu’au siècle suivant.

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