Pourquoi mon chat a-t-il une respiration sifflante ?

La plupart des propriétaires de chats connaissent le bruit de pirouette que leur chat émet avant de déposer une boule de poils sur le tapis du salon ! Cependant, il arrive que les chats émettent des sons similaires pour d’autres raisons, par exemple s’ils ont une respiration sifflante en raison d’une affection respiratoire. Il peut être difficile de savoir s’il y a lieu de s’inquiéter.

Qu’est-ce qui provoque une respiration sifflante ?

La respiration sifflante est causée par l’air forcé à travers des voies respiratoires rétrécies, ce qui entraîne un son aigu anormal. Il est généralement entendu à l’expiration (expiration). Il peut parfois être accompagné d’autres signes respiratoires tels que des  » quintes  » de toux (votre chat peut donner l’impression d’essayer de faire remonter quelque chose, mais rien n’est produit) et une respiration rapide ou laborieuse.

Dans les cas les plus graves, votre chat peut sembler avoir de réelles difficultés à respirer. Il peut respirer avec sa bouche ouverte ( » respiration à bouche ouverte « ). C’est un signe de détresse sévère qui nécessite une attention vétérinaire immédiate. Dans cette circonstance, essayez de garder votre chat calme et contactez votre clinique vétérinaire pour un examen dès que possible. Toutefois, dans de nombreux cas d’asthme, les signes peuvent être subtils, comme une légère augmentation du rythme respiratoire. Comme toujours, les chats sont les maîtres du déguisement lorsqu’il s’agit de cacher leurs maux !

Que signifie une respiration sifflante ?

La respiration sifflante indique qu’il peut y avoir un problème au niveau des voies respiratoires inférieures et des poumons de votre chat.

Asthme félin

La cause la plus fréquente chez le chat est l’asthme félin. Comme l’asthme chez l’homme, on pense que l’asthme chez le chat implique une réaction allergique à un déclencheur inhalé. Celui-ci irrite la paroi des voies respiratoires et provoque une réponse inflammatoire. Lorsque les voies respiratoires sont enflammées, elles se rétrécissent (d’où le sifflement). Cela produit davantage de mucus (qui peut obstruer les voies respiratoires et rendre la respiration plus difficile).

Tout chat peut être touché par l’asthme, mais les signes commencent le plus souvent à se manifester chez les chats d’âge moyen. Il existe également une prédisposition raciale chez les races orientales comme le siamois.

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Infections et autres causes

Les autres pathologies pouvant entraîner une respiration sifflante sont les infections (bactériennes ou virales), les parasites tels que le ver pulmonaire, les corps étrangers inhalés et le cancer du poumon.

Sur une note d’actualité – il y a eu un très petit nombre de cas de Covid-19 (coronavirus) confirmés chez des chats qui présentaient des signes respiratoires. Ces chats semblaient avoir attrapé le virus de l’homme, mais actuellement il n’y a aucun rapport de chats le transmettant à l’homme. Il faut noter qu’il s’agit d’un nombre extrêmement faible de cas, donc si votre chat a une respiration sifflante, il est très probable que le coronavirus n’en soit pas la cause.

Pour savoir pourquoi votre chat a une respiration sifflante, il est essentiel de réserver une visite chez votre vétérinaire qui travaillera avec vous pour déterminer la cause.

Que pourrait faire le vétérinaire si mon chat a une respiration sifflante ?

Votre vétérinaire vous posera des questions sur les signes que présente votre chat. Si votre chat n’a une respiration sifflante qu’occasionnellement, il peut être utile d’apporter une vidéo de votre chat sifflant si vous pouvez le surprendre en train de le faire, au cas où il ne le ferait pas pendant la visite chez le vétérinaire. Cela peut aider le vétérinaire à déterminer si les bruits sont dus à une respiration sifflante et non à autre chose. Si votre vétérinaire soupçonne que votre chat a une respiration sifflante, il proposera probablement des tests pour confirmer la cause.

Des examens complémentaires

Ceux-ci peuvent inclure :

  • Des radiographies de la poitrine. Celles-ci nécessitent normalement d’administrer à votre chat certains médicaments sédatifs pour qu’il soit endormi et immobile afin de permettre la réalisation d’une radiographie de bonne qualité.
  • Les analyses de sang – elles permettront de savoir si votre chat a une infection active ou s’il a d’autres conditions non liées, par exemple une maladie rénale, qui pourraient affecter le traitement de l’affection respiratoire.
  • Bronchoscopie – il s’agit de passer un endoscope (tube avec une minuscule caméra à l’extrémité) dans les voies respiratoires inférieures pour rechercher une inflammation, des corps étrangers ou des signes d’infection ou de parasites.
  • Les lavages des voies respiratoires – cette procédure consiste à prélever un peu de liquide dans les voies respiratoires inférieures pour donner un échantillon des cellules de la paroi des voies respiratoires. Cet échantillon sera analysé au laboratoire pour donner des informations sur le type exact d’inflammation présente, et la cause probable.

Tous ces tests ne seront pas nécessaires dans tous les cas.

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Comment cela se traite-t-il ?

En fonction de la cause suspectée, votre vétérinaire vous conseillera le plan de traitement le plus adapté. Si votre vétérinaire diagnostique de l’asthme chez votre chat, il existe plusieurs façons de le traiter.

Les traitements comprennent :

Les médicaments stéroïdiens.

Ceux-ci ont un puissant effet anti-inflammatoire. L’asthme étant une maladie inflammatoire, les stéroïdes sont souvent la meilleure défense contre cette maladie. Ils peuvent être administrés sous forme d’injection par votre vétérinaire, de comprimés donnés dans la nourriture de votre chat, ou sous forme inhalée (pour tous ceux qui connaissent l’asthme chez l’homme, les stéroïdes sont contenus dans les inhalateurs bruns). Parfois, votre vétérinaire commencera par administrer une injection et/ou prescrire des comprimés de stéroïdes pour contrôler les symptômes, avant de passer à la version inhalée. Parmi les noms des médicaments stéroïdes qui peuvent être utilisés, on trouve la prednisolone (comprimés) et la fluticasone (inhalateur).

Médicaments bronchodilatateurs

Comme le salbutamol, ils sont le plus souvent utilisés chez le chat sous forme inhalée (comme l’inhalateur bleu utilisé par les humains asthmatiques). Ces médicaments agissent pour ouvrir les voies respiratoires rétrécies, permettant une meilleure circulation de l’air et rendant la respiration plus facile.

Comment utilise-t-on un inhalateur chez un chat ?

Vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’avec de la pratique, de nombreux chats tolèrent très bien l’utilisation d’un inhalateur. L’inhalateur doit être utilisé avec un masque qui est maintenu doucement sur le visage de votre chat, attaché à un dispositif d’espacement (voir image). Votre vétérinaire vous aidera à habituer votre chat à cet appareil. Le principal avantage de l’utilisation d’un inhalateur est qu’il fournit une dose de médicament directement dans les voies respiratoires, précisément là où il est nécessaire, sans avoir beaucoup d’effet sur le reste du corps. Pour cette raison, le traitement par inhalation est souvent très efficace, mais avec des effets secondaires minimes ou nuls.

Est-ce qu’on peut faire autre chose ?

La perte de poids si votre chat est en surpoids.

Le surpoids peut aggraver considérablement les signes d’asthme. Si votre vétérinaire vous suggère une perte de poids, cela aidera à réduire les signes respiratoires. Elle aura également d’autres avantages pour la santé de votre chat.

Vérifiez les symptômes de votre animal

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Changements environnementaux.

Votre vétérinaire peut suggérer des mesures pour réduire les chances que votre chat soit exposé à des déclencheurs d’asthme. Il peut s’agir d’éviter l’utilisation de désodorisants et de diffuseurs d’air qui peuvent irriter les voies respiratoires de votre chat. Évitez de fumer dans la maison, et lavez et aspirez régulièrement les tapis, les tissus d’ameublement et la literie de votre chat. Ces mesures peuvent contribuer à réduire quelque peu la respiration sifflante de votre chat. Cependant, il est peu probable que ces mesures suffisent à elles seules à l’arrêter. Dans presque tous les cas, votre chat aura besoin de l’aide des médicaments mentionnés ci-dessus.

Il est important de noter que dans la plupart des cas, cette affection peut être très bien gérée. Les chats continueront à vivre une vie heureuse !

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