Pourquoi les pianos ont-ils 88 touches ?

Vous avez déjà joué sur un vrai piano ? Si oui, vous savez combien il peut être amusant de commencer à une extrémité du clavier et de faire courir votre doigt jusqu’à l’extrémité opposée, en jouant toutes les notes dans le processus.

Contrairement aux xylophones, qui ont jusqu’à 40 touches, ou à la plupart des instruments à vent, qui ont un nombre limité de touches, les pianos ont un énorme 88 touches. Chaque touche représente une note différente, ce qui donne au piano une large gamme de sons.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi le piano a 88 touches, cependant ? Pourquoi pas 44 ? Ou 212 ? Pourquoi 88 ? La réponse, comme il s’avère, a des aspects historiques et pratiques.

Le piano a débuté comme une modification du clavecin, qui avait 60 touches. Les premiers pianos, par conséquent, avaient généralement 60 touches. 60 touches représentaient cinq octaves, puisqu’il y a 12 notes dans une octave.

A mesure que de plus en plus de pianos étaient fabriqués, les compositeurs ont commencé à écrire davantage de musique pour le piano. Il n’a pas fallu longtemps pour que leurs compositions les emmènent au-delà des cinq octaves disponibles sur les pianos de l’époque. Les compositeurs ont commencé à travailler avec les fabricants de pianos pour créer des pianos avec plus de touches, afin qu’ils puissent écrire de nouvelles musiques avec une gamme plus large.

Au cours de l’histoire du piano, vous pouvez trouver de nombreuses versions de pianos avec un nombre de touches très différent. Au milieu des années 1800, les pianos s’étaient étendus à sept octaves complètes.

À la fin des années 1880, le fabricant de pianos populaire Steinway a créé le piano à 88 touches qui est la norme aujourd’hui. D’autres fabricants ont suivi l’exemple de Steinway et 88 touches sont devenues la norme depuis lors.

Le piano à 88 touches comporte sept octaves complètes, plus quelques autres notes. Pourquoi s’arrêter à 88 touches ? La plupart des compositeurs n’écrivent pas de musique qui inclut des notes au-delà de celles disponibles sur le piano à 88 touches. De plus, les notes plus basses ou plus hautes que celles du piano à 88 touches ne sont pas faciles à entendre par l’oreille humaine comme des notes distinctes en plus de celles qui existent déjà.

Le piano moderne d’aujourd’hui comporte 52 touches blanches et 36 touches noires. Les touches blanches représentent les tons musicaux A, B, C, D, E, F et G. Les touches noires diffèrent des touches blanches en ce qu’elles représentent des intervalles d’un demi-pas – appelés dièses et bémols – entre diverses notes. Un groupe de sept touches blanches et cinq touches noires constituent ensemble les 12 notes que nous appelons une octave.

Comme les artistes ont tendance à le faire, il existe aujourd’hui des fabricants de pianos qui repoussent encore les limites des capacités du piano. Stuart and Sons, un fabricant de pianos australien, fabrique désormais un « super » piano à queue qui comporte 102 touches, soit 14 de plus que la norme.

Pourrait-on fabriquer des pianos avec encore plus de touches ? La réponse est oui, mais de nombreuses considérations pèsent contre les pianos avec encore plus de touches. Outre le fait que l’oreille humaine ne peut pas distinguer beaucoup de ces notes supplémentaires, les pianos avec plus de touches ont tendance à être plus longs et plus lourds que les pianos normaux – et plus chers. Par exemple, un piano Stuart and Sons de 102 touches peut coûter jusqu’à 300 000 dollars!

.