Pourquoi les Pays-Bas aiment-ils l’orange ? The full explainer

Vous vous êtes déjà demandé pourquoi les Néerlandais portent de l’orange à peu près à chaque occasion nationale alors que cette couleur ne figure même pas dans leur drapeau ? Je ne serais pas surpris si vous coupiez un Néerlandais et qu’il saignait du jus d’orange, tant cette couleur est ancrée dans leur identité nationale. 😜

Peut-être avez-vous été bousculé par les hordes de fans de football orange qui inondent les rues lors des grands matchs, ou noyé dans l’explosion d’orange qui consume chaque ville néerlandaise le jour du Roi. C’est un véritable spectacle à voir, mais qu’est-ce qui se cache derrière cette obsession de l’orange ? Ne devraient-ils pas tous être habillés en rouge, blanc ou bleu ?

Eh bien, il se trouve que l’orange est une couleur nationale aux Pays-Bas depuis des centaines d’années. Mais avant d’aborder ce sujet, regardons de plus près cette adoration couleur carotte…

Pourquoi les Néerlandais portent-ils de l’orange le jour du Roi ?

Si vous n’êtes pas familier avec cette célébration, le jour du Roi est une fête nationale aux Pays-Bas durant laquelle toute la nation s’habille en orange, boit de la bière et célèbre l’anniversaire du roi. Et bon sang, ils font la fête.

C’est la fête nationale du roi aux Pays-Bas, une journée qui devrait normalement ressembler à la photo ci-dessous.
Bon anniversaire au roi ! 🇳🇱 #Woningsdag2020 #koningsdag2020 #Koningsdag pic.twitter.com/nyOHPTg7kM

– Antoinet Van Dalen⚡️ (@antoinetvdalen) 27 avril 2020

Les canaux débordent de bateaux de ce qui ressemble à des oompa loompas géants en train de boire jusqu’à la mort, en chantant occasionnellement : Oranje boven, oranje boven, leve de koning ! (L’orange avant tout, l’orange avant tout, vive le roi !) Ainsi, naturellement, la romance néerlandaise avec l’orange est liée à la famille royale – la Maison d’Orange-Nassau.

La lignée commence avec le célèbre Guillaume d’Orange, qui fut couronné prince d’Orange en 1544. Avec son leadership, la couleur est devenue un symbole de la famille royale néerlandaise. La popularité du vieux Willy se résume cependant à bien plus que le fait d’être un héritier passif du trône, alors qui était-il exactement ?

Qui était Guillaume d’Orange ?

William d’Orange, également connu sous le nom de Guillaume le Silencieux ou Guillaume Ier, a été nommé héritier du comté d’Orange par René de Chalon, qui lui-même est mort sans enfant. Guillaume a ensuite pris la tête de la révolte hollandaise contre l’occupation espagnole des Pays-Bas pendant la guerre de quatre-vingts ans (guerre d’indépendance des Pays-Bas, 1568-1648). Son leadership a été extrêmement influent pour la rébellion, contribuant à l’indépendance officielle des Provinces unies des Pays-Bas en 1648.

William d’Orange. Image : Adriaen Thomasz. Key/Wikimedia Commons/Public domain

Il est connu comme le père des Pays-Bas, apportant pour la première fois l’unité à la région. Mais il est aussi le premier ancêtre de la famille royale actuelle, et est donc le fondateur de cette ère de la monarchie néerlandaise. Son nom, et la couleur vive qui l’accompagne, symbolisent donc l’État néerlandais.

La ville d’Orange, France

Orange, historiquement appelée Oranghien par les Néerlandais, est une ville du sud de la France actuelle. Pendant de nombreuses années, elle a été un comté-état sous le Saint-Empire romain germanique avant de faire partie de la France en 1713. C’est ici que, en 1544, Guillaume de Nassau est devenu le prince Guillaume d’Orange.

Pourquoi les supporters de football néerlandais portent-ils de l’orange ?

Aujourd’hui, de nombreuses équipes sportives nationales des Pays-Bas s’habillent totalement en orange, dont bien sûr les Oranje (Orange), surnom de l’équipe nationale de football néerlandaise. L’armée de fans de sport qui les suit est connue sous le nom d’Oranje Legioen (Légion orange) avec une capacité presque magique de transformer chaque bar, stade et rue qu’ils rencontrent complètement en orange. Le phénomène est connu sous le nom d’Oranjekoorts (fièvre orange) et devient tout aussi fou qu’il n’y paraît.

#hetweerlokaal feliciteert #oranje met hun Europese overwinning ! || #europeeskampioen #ekvrouwen #NEDDEN pic.twitter.com/hVgc3pOON5

– Het Weer Lokaal (@hetweerlokaal) 6 août 2017

Donc, cet amour de l’orange n’est clairement pas anodin, et il revient à la même raison pour laquelle les Néerlandais portent cette teinte le jour de la fête du Roi. Alors que l’orange symbolisait à l’origine la famille royale néerlandaise, elle est rapidement devenue un symbole de la fierté nationale néerlandaise et du pays dans son ensemble.

Pourquoi le drapeau néerlandais n’est-il pas orange ?

Le drapeau était en fait à l’origine orange, blanc et bleu, conçu par Guillaume d’Orange lui-même. Les soldats néerlandais pendant la guerre d’indépendance portaient même cette couleur au combat. Cependant, à la fin de cette guerre, la bande orange a été changée en rouge. Les historiens ont quelques théories sur les raisons de ce changement.

La première théorie est que le colorant utilisé pour teindre les drapeaux en orange avait tendance à changer en couleur rouge avec le temps, et donc pour éviter toute confusion, le drapeau a été officiellement changé en rouge. D’autres historiens pensent que ce changement est le résultat du traité de défense anglo-néerlandais de 1654, qui interdisait à tout membre de la Maison d’Orange de devenir chef de l’État néerlandais.

La troisième théorie est que le nouveau drapeau néerlandais était basé sur les armoiries bavaroises puisqu’entre 1354 et 1433, le comté de Hollande avait été dirigé par leur Maison de Wittelsbach.

Mais quel que soit le changement, l’orange est resté dans le cœur des Néerlandais et continue de représenter la Dutchness fière et bruyante dans toutes ses bizarreries et ses charmes.

Quand ne pas porter de l’orange aux Pays-Bas

Porter de l’orange aux Pays-Bas vous fera certainement gagner des points de brownie presque tous les jours de l’année. Sauf peut-être ce jour-là – le 30 avril.

Avant la succession du roi en 2013, la fête du roi était en fait la fête de la reine, en l’honneur de la reine Beatrix. Il était célébré le 30 avril mais est bien sûr passé au 27 avril lorsque le roi est monté sur le trône. Mais depuis ce changement, de nombreux touristes arrivent encore aux Pays-Bas tout habillés d’orange le 30 avril pour célébrer la reine. Ces enthousiastes inconscients sont devenus connus sous le nom de vergistoeristen – touristes par erreur. Oh là là.

En général cependant, les Néerlandais ne sont pas particulièrement nationalistes et ne portent pas d’orange le Prinsjedag (jour du budget) ou le jour du souvenir. Vous pourriez voir un peu d’orange le jour de la libération, mais certainement pas au degré d’une véritable fièvre orange. Cette couleur est principalement réservée aux événements sportifs et à la fête du Roi.

Toch weer vergistoeristen gespot in Amsterdam https://t.co/uUbfionzew pic.twitter.com/FHBfw95mwI

– AT5 (@AT5) 29 avril 2017

Autres pays qui utilisent l’orange à cause des Pays-Bas

Alors que les Néerlandais gagnaient en pouvoir politique et naviguaient à travers le monde pour coloniser et conquérir, leur influence a laissé des marques substantielles dans les endroits où ils sont allés. Cela inclut leur utilisation de la couleur orange, qui s’est infiltrée dans de nombreux drapeaux, noms et symboles que nous voyons encore aujourd’hui.

Les Boers d’Afrique du Sud et l’orange

Entre 1652 et 1795, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales contrôlait la frontière du Cap oriental en Afrique australe. De nombreux employés de la compagnie s’y sont retirés et ont acheté des terres agricoles, ainsi que des esclaves africains et asiatiques pour exploiter les fermes.

Mais en 1806, la colonie du Cap tombe sous la domination britannique, qui abolit l’esclavage dans la région en 1834. Les Boers (fermiers) néerlandais, fatigués de payer des impôts aux Britanniques et refusant d’abandonner leurs esclaves, sont partis pour le Grand Trek à travers l’Afrique australe afin d’établir leurs propres colonies où ils pourraient se gouverner librement.

Les Boers afrikaaners ont ainsi établi, entre autres, la République d’Orange, presque en plein milieu de l’Afrique du Sud actuelle. Elle est devenue une république indépendante en 1854, et bien sûr, leur drapeau avait des bandes orange et blanches, avec le drapeau néerlandais dans le coin supérieur gauche, pour lequel le roi néerlandais a donné sa bénédiction.

Le drapeau de l’État libre d’Orange. Image : David Benbennick/Wikimedia Commons/Public domain

Aucun point pour deviner d’où le fleuve Orange, qui traverse cet État, tire son nom. Avance rapide après les guerres des Boers, et la République d’Orange devient la province de l’État libre d’Orange sous l’Union d’Afrique du Sud (1910).

Entre 1928 et 1994, l’Union d’Afrique du Sud, qui est ensuite devenue la République d’Afrique du Sud, avait le drapeau représenté ci-dessous. Vous remarquerez les bandes orange, blanches et bleues de l’ancien drapeau néerlandais, ainsi que le drapeau de l’État libre d’Orange au milieu, là.

Le drapeau de l’Afrique du Sud entre 1928 et 1994. Image : Parliament of South Africa/Wikimedia Commons/Public domain

Après l’Apartheid, ce drapeau s’est transformé en l’étonnant drapeau multicolore que l’Afrique du Sud a aujourd’hui (avec zéro orange) et l’État libre d’Orange est devenu simplement l’État libre. Mais le fleuve Orange, qui se trouve être le plus long du pays, a conservé son nom.

Les protestants irlandais et l’orange

Retournons maintenant en Europe, croyez-le ou non, la bande orange du drapeau irlandais a également des liens avec Guillaume d’Orange. Cette couleur représente la minorité de protestants irlandais qui soutenaient Guillaume d’Orange, et qui étaient également des unionistes britanniques.

Lors de la bataille de la Boyne, le roi protestant Guillaume d’Orange a affronté le roi catholique Jacques II d’Angleterre, d’Écosse et d’Irlande. Les protestants irlandais, qui étaient en conflit avec leurs compatriotes catholiques, ont choisi de soutenir plutôt Guillaume d’Orange. En conséquence, ils ont adopté la couleur orange comme symbole de leur identité irlandaise protestante.

Le drapeau irlandais. Image : Éire/Wikimedia Commons/Public domain

Ceci contraste avec le vert du drapeau irlandais, qui symbolise le républicanisme catholique irlandais. Le blanc au milieu symbolise la paix entre ces deux groupes.

Carottes

Ok, ce n’est pas une nation ou un drapeau, mais saviez-vous que la couleur orange de ce légume est d’origine néerlandaise ? Les carottes étaient à l’origine violettes, rouges ou blanches, mais les Hollandais ont sélectionné la racine pour qu’elle devienne la couleur orange distincte que nous lui connaissons aujourd’hui. Et bien sûr, ce changement de couleur était un hommage au vieux Guillaume d’Orange.

Vous entendrez également l’histoire de Guillaume d’Orange dans l’hymne national néerlandais, et vous verrez parfois une bande d’orange flotter à côté du drapeau national néerlandais.

Voilà donc ! Au premier abord, ce qui semble être une préférence néerlandaise aléatoire pour tout ce qui est orange a en fait une histoire très complexe de signification derrière elle, qui a atteint les coins les plus reculés du globe et de la tradition néerlandaise.