Pourquoi la personnalité de type D est importante, mais souvent négligée

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L’un des concepts les plus connus en psychologie est le schéma comportemental de type A, marqué par une compétitivité extrême, l’impatience et le besoin de perfection. Bien que le fait d’attacher le A à ce syndrome ait été arbitraire à l’époque, l’étiquette s’est imposée, peut-être parce qu’elle est si distincte et facile à retenir. En outre, le terme est bien nommé, car les personnes qui présentent cette qualité ont probablement toujours cherché à obtenir des notes A à l’école (ou pire, un A+). Après l’identification du type A dans les premiers ouvrages sur le stress, un type B a rapidement suivi comme l’opposé du type A. La personnalité de type C a ensuite été identifiée comme l’individu « consciencieux », soucieux de précision et de qualité par rapport à l’insistance du type A à faire les choses rapidement.

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La liste alphabétique des types de personnalité se termine par la quatrième catégorie, nommée type D pour distressed. Les individus de ce groupe sont susceptibles d’être anxieux, solitaires, et peut-être même traumatisés, ce qui fait que leur santé mentale en pâtit. Ces personnes peuvent également être vulnérables aux maladies cardiovasculaires, mais pour des raisons différentes de celles des personnes de type A, qui sont très stressées et pressées par le temps. Les personnes de type D qui présentent des niveaux élevés d’anxiété et de dépression ont un mauvais pronostic lorsqu’elles développent une cardiopathie ischémique, dans laquelle l’apport sanguin au cœur est coupé, ce qui provoque des douleurs thoraciques (angine de poitrine). Paradoxalement, les personnes de type D peuvent ne pas ressentir l’anxiété et la dépression en termes d’état d’humeur (comment elles se sentent), car elles suppriment leurs émotions négatives. En essayant de régner sur leurs sentiments négatifs, elles ne font qu’exacerber leur risque de maladie cardiaque.

Comme l’ont noté Michael Allen et ses collaborateurs (2018) de l’Université du Colorado du Nord, la personnalité de type D peut être considérée comme impliquant des niveaux élevés d’affectivité négative (NA) combinés à des niveaux élevés d’inhibition sociale (SI). Allen et al. estiment que les personnes présentant des traits de personnalité de type D élevés sont susceptibles de montrer plus généralement des niveaux élevés d’inhibition comportementale (BI), définie comme une tendance à éviter ou à se retirer des situations nouvelles. La BI prédispose un individu à développer des troubles liés à l’anxiété s’il est exposé à certains facteurs de stress environnementaux. Le personnel militaire à haut niveau de BI, par exemple, est plus susceptible de développer un trouble de stress post-traumatique (TSPT) que ses homologues qui n’ont pas ce tempérament.

Allen et ses coauteurs proposent que la BI opère pour prédisposer les individus à la détresse psychologique par le biais d’un modèle de « diathèse d’apprentissage », qui crée une réaction plus forte aux stimuli qui signalent un événement aversif. Le conditionnement classique du clignement des yeux fournit un modèle expérimental pour ce processus. Un son particulier ne fera pas cligner les yeux à lui seul, mais si ce son est associé à un stimulus aversif, tel qu’un souffle d’air, la paupière clignera à ce seul son une fois l’apprentissage établi. La cause de cette réponse apprise, propose l’équipe de l’Université du Colorado du Nord, est l’activation d’une partie du cerveau appelée amygdale, ainsi qu’une autre région cérébrale proche, l’hippocampe, qui est impliquée dans la consolidation de la mémoire.

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L’étude d’Allen et al. visait à étendre la notion d’apprentissage par diathèse à la personnalité de type D avec sa composante ajoutée d’affectivité négative, qui, à son tour, peut être liée à des réductions de l’hippocampe. Bien que le BI devrait augmenter l’activation de l’amygdale, et donc augmenter le taux de conditionnement du clignement des yeux, l’effet de la personnalité de type D serait de réduire la courbe d’apprentissage du conditionnement du clignement des yeux grâce à un volume hippocampique réduit (mémoire plus pauvre).

L’équipe de recherche a exposé son échantillon de 89 étudiants universitaires (63 femmes) à une procédure de conditionnement du clignement des yeux dans laquelle leurs réponses au clignement des yeux servaient de variable de résultat. Ils ont également rempli des mesures de BI (Gladstone & Parker, 2005) et de personnalité de type D (Denollet, 2005). Les questions de l’échelle de BI comprenaient : « Avez-vous tendance à observer d’abord les étrangers à distance, avant de pouvoir vous mêler à eux ? » ; « Avez-vous tendance à vous présenter aux nouvelles personnes ? ». (score inversé) ; et « Préférez-vous votre propre compagnie à celle des autres ? »

L’essentiel

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Les 14 items de la mesure de la personnalité de type D qui évaluent l’affectivité négative comprenaient : « Je suis souvent de mauvaise humeur » ; « Je me retrouve souvent à m’inquiéter pour quelque chose » ; et « Je fais souvent des histoires pour des choses sans importance. » Les questions relatives à l’inhibition sociale de l’échelle de type D sont similaires à celles mesurant la BI, telles que  » J’ai du mal à entamer une conversation. « 

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Comme les auteurs l’avaient prévu, les individus ayant un niveau élevé à la fois dans les composantes BI et SI de la mesure de la personnalité de type D ont montré un conditionnement plus rapide du clignement des yeux, soutenant l’idée que la personne socialement inhibée est très vigilante aux stimuli de l’environnement. Les résultats pour l’affectivité négative étaient moins clairs, car il n’y avait pas de différence dans les taux de conditionnement pour les individus classés comme élevés ou faibles pour cette composante de la mesure du type D. Mettant en garde contre le fait que des recherches supplémentaires sont nécessaires, les auteurs ont noté :  » Il semble que NA agisse comme une lésion de l’hippocampe (p. 99) « , ce qui soutiendrait l’idée que la dépression a une base neuronale.

D’après les résultats de cette étude, il semble que la personnalité de type D, en particulier la composante inhibée, semble avoir un rôle à jouer dans la santé mentale globale d’un individu, au-delà de sa relation avec les maladies cardiaques. La vigilance accrue qui représente l’inhibition sociale, testée dans cette étude via un paradigme de conditionnement, signifie, comme le concluent les auteurs, qu’il existe  » un risque accru de développer des troubles anxieux chez les individus sujets à l’anxiété lorsqu’ils sont exposés à des stimuli aversifs  » (p. 101).

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En résumé, vous pouvez voir que la personnalité de type D est une entité mesurable qui se manifeste par un schéma spécifique de réponses à un paradigme de conditionnement classique. Le fait qu’il s’agisse d’une construction de personnalité « réelle » suggère qu’il vaut la peine de prêter attention si vous, ou quelqu’un qui vous est cher, présentez ces tendances. La santé mentale et la santé physique sont intimement liées, et trouver l’épanouissement dans la vie signifie essayer de maximiser les deux.