Pourquoi je ne peux't arrêter de regarder les horribles vidéos de décapitation d’ISIS

Même si chaque étiquette d’avertissement et chaque avertissement de déclenchement me criait de ne pas le faire, et même si je savais ce qui arriverait à ma tête et à mon estomac si je le faisais, j’ai regardé la vidéo du pilote jordanien brûlé vif par des militants d’ISIS. (La vidéo n’est pas liée à cet endroit, d’ailleurs.)

Dans une autre itération de mon existence, j’aimerais rejoindre les rangs bien intentionnés des utilisateurs de Twitter qui préconisent d’ignorer les vidéos d’ISIS, mais je ne l’ai pas fait. J’aimerais dire que ce n’est pas ma faute, qu’une maladie intérieure m’a poussé à regarder. Qu’en tant qu’écrivain et rédacteur, connaître la violence et la mort fait, pourrait-on dire, partie de mon travail. C’est mon devoir de trouver et d’affronter les détails.

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Sauf que mon rythme n’est pas le terrorisme international. Et ce n’est qu’après avoir vu les captures d’écran – et les avertissements sur le caractère graphique de la vidéo – que j’ai commencé à y penser, à ce à quoi cela pourrait ressembler. À ce qu’avait été la vie de ce pilote. A ce qu’avait été sa mort.

Brianna Snyder

A propos

Brianna Snyder est rédactrice et écrivain pour le Times Union à Albany, New York. Elle est également rédactrice pour le site d’information Kicker. Suivez-la sur Twitter @briannaLsnyder.

La question de savoir si une personne devrait ou non avoir accès à ce genre de séquences est un territoire bien rodé pour de nombreux arguments liés à la liberté d’expression. Les médias veulent des clics et le contenu choquant et provocateur obtient des clics. Les protecteurs des cœurs et des têtes pensent qu’un tel contenu est nuisible et ne devrait pas être disponible. Les partisans de la vérité disent que si vous censurez, vous ne dites pas toute l’histoire. La semaine dernière, Piers Morgan a écrit dans le Daily Mail que tout le monde devrait voir les vidéos, affirmant que pour lui, les regarder « me permet de ressentir une rage tellement incontrôlable qu’aucun argument raisonnable ne pourra jamais la tempérer ». Internet est l’endroit parfait pour toutes ces positions, car elles peuvent toutes exister dans un seul espace énorme et confus. Vous avez accès à tout ce que vous voulez, mais c’est vous qui décidez ce qu’il faut regarder, et voici où tout cela se trouve, alors restez sur votre position. Ou ne le faites pas.

Bien sûr, il est possible de savoir ce qui se passe sans s’exposer à une violence explicite. Les organes d’information traditionnels comme le New York Times offrent une description aseptisée, le plus souvent sans danger, en recourant au flou et à l’euphémisme. Mais c’est aussi de l’aguichage. Et jusqu’à quel point pouvez-vous faire de l’aguichage avant que votre public ne veuille tout le mal et plus encore ? Les images peuvent être austères et terrifiantes, mais elles offrent aussi naturellement une sorte de vide de curiosité, surtout lorsqu’une vidéo est disponible. Et je suis profondément, et de manière inquiétante, coincé dans cet écart de curiosité.

C’est arrivé il y a un petit moment : Je n’avais jamais entendu parler de BestGore.com avant cette histoire de flic cannibale. Vous vous souvenez de cette histoire de l’année dernière ? Le type avait un fétiche pour cuisiner et manger des femmes, et il cherchait à réaliser ce fantasme en ligne, apparemment sur des sites comme BestGore.com. Ce qui m’a fait dire : « Oh, qu’y a-t-il sur BestGore.com ? »

Ce qui n’est pas vraiment la question que je posais. La question était : A quoi ça ressemble quand une femme est cuisinée et mangée ? Et la question devient alors : Qu’est-ce que ça fait d’être cuisinée ? Et si vous saviez, après votre mort, que vous avez été mangé, quel genre d’humiliation et de dévastation ressentiriez-vous ?

Ce sont les questions auxquelles je suppose que je cherche des réponses lorsque je creuse mon chemin à travers les résultats de recherche dans les profondeurs dégoûtantes de BestGore et LiveLeak pour regarder la décapitation de James Foley et l’immolation de Muath al-Kaseasbeh. Je détourne mon ordinateur portable de mon mari, je coupe le volume et je laisse l’horreur me donner le vertige et me retourner l’estomac. Parfois, il me surprend.

La nuit dernière, il m’a dit :  » Qu’est-ce qui ne va pas avec ton visage ? Pourquoi tu ressembles à ça ? »

Je suppose que c’est à ça que je ressemble quand je regarde un homme battu brutalement avec un démonte-pneu, puis déplacé sur le côté pour être poignardé des dizaines de fois autour de sa moelle épinière, ce qui ne le tuera pas immédiatement (le commentaire narquois l’explique dans la description de la vidéo) mais le laissera conscient pour plus de torture avant qu’il ne finisse par succomber à son matraquage.

Pourquoi est-ce que je m’inflige ça ?

Voici le truc. Je ne suis pas un fan des films d’horreur. Je déteste la violence à la télévision. Je refuse de regarder « Game of Thrones » à cause de ce que les gens me disent être des niveaux de brutalité sans précédent. Pendant un moment, je me suis demandé pourquoi une décapitation de « Game of Thrones » me fait tourner la tête, mais ensuite je consacre des minutes à chercher et trouver une vidéo de Nick Berg se faisant scier la tête.

Je ne suis pas seul.

Des études ont exploré ces inclinations. Certaines suggèrent que nous voulons être préparés au pire, de sorte que l’invraisemblance des films d’horreur nous pousse à envisager des environnements abstraits dont nous pourrions un jour nous échapper, si nous sommes préparés.

Le fait est que, lorsqu’il s’agit de fiction, c’est de l’évasion. La décapitation de Kenji Goto ne l’est pas. C’est tout le contraire de l’évasion. C’est de l’hyper-réalité et c’est dévastateur.

Voici ce que je pense quand je choisis d’affronter cette hyper-réalité depuis le confort de ma maison : Comment Foley et Goto et Daniel Pearl sont-ils si calmes avant d’être encornés ? Sont-ils drogués ? Leurs assassins auraient-ils été assez humains pour les endormir avant de leur trancher le cou ? Ou sont-ils si psychologiquement meurtris par la captivité qu’ils sont paralysés ?

Je suppose que j’ai juste tellement peur de la mort que je suis devenu obsédé par le fait de la regarder et d’essayer de la comprendre. A quel point ça va faire mal. A quel point je serai triste, effrayé et furieux quand je mourrai. J’ai regardé peut-être une centaine de morts de la pire espèce et je n’arrive toujours pas à trouver la paix en sachant que je vais mourir – et peut-être de façon horrible. Accident de voiture. Accident d’avion. Invasion de domicile. Feu de maison. Cancer. Fusillade de masse. Et peut-être que je ne devrais pas être en paix avec ça. Ces gens n’ont certainement pas pu l’être.

J’aime penser que je ne suis pas comme les commentateurs de BestGore— qui traitent les femmes assassinées de « salopes qui le méritaient » et qui se moquent des barons de la drogue mexicains « incompétents » qui doivent changer de couteau à mi-chemin d’une décapitation parce que les leurs ne sont pas assez aiguisés pour couper les tendons du cou de leurs victimes. Mais je suis comme eux. Je clique. J’augmente le trafic. Je fais savoir aux créateurs de ces vidéos que leurs titres sont efficacement conçus pour le référencement. Je fais partie du problème. Suis-je « informé » ? Suis-je, comme Piers Morgan, enragé au-delà de tout argument raisonnable ? Vais-je m’engager dans l’armée ?

Je ne pense pas. J’ai juste peur.

Il y a un moment dans la vidéo de Muath al-Kaseasbeh, juste avant que le feu n’atteigne la cage, où al-Kaseasbeh joint les mains dans ce que je suppose être une prière. Si c’était une prière, cela l’a-t-il aidé à surmonter l’agonie et la terreur de sa mort ? J’espère que cela l’a aidé. Et pour les personnes qui l’aimaient et qui ont également regardé la vidéo – et Dieu j’espère qu’elles ne l’ont pas fait – j’espère que cela leur a apporté un petit réconfort.

Je sais que je contribue à l’humiliation et à la déshumanisation des victimes dont la mort est filmée. Savoir que des millions de personnes – y compris votre famille, vos amis et vos ennemis – vont regarder ce qui devrait être votre mort naturelle et privée doit être un tourment psychologique supplémentaire. Et je ne pourrai jamais assez m’excuser auprès d’eux pour y avoir contribué. Ma culpabilité ne m’absout pas de mon voyeurisme. Elle ne fait que m’associer davantage à l’abus et à la douleur de ces victimes. Je fais ce que les méchants veulent que nous fassions tous, c’est-à-dire : regarder.