Pour les hommes juifs orthodoxes, le chapeau connu sous le nom de Borsalino est au top

(RNS) – La cérémonie de la bar et de la bat mitzvah est généralement suivie d’une célébration élaborée et d’une manne de cadeaux. Mais de nombreux garçons juifs de 13 ans ne convoitent qu’un seul article : un chapeau.

Le couvre-chef préféré des garçons et des hommes juifs orthodoxes en particulier est un élégant fedora italien noir connu sous le nom de Borsalino. Il possède un hoiche (couronne haute en yiddish), un bord sensiblement large et un prix de 325 dollars. Cela est dû en partie à sa construction unique. Ce n’est pas un chapeau produit en série.

« C’est un processus très complexe et il faut environ huit semaines pour fabriquer un chapeau », a déclaré Steven Goldstein, propriétaire de Bencraft Hatters à Brooklyn, New York. « Ce qui sépare les Borsalino d’à peu près toutes les autres entreprises, c’est qu’ils commencent dès le début et produisent leurs propres corps en feutre et qu’ils peuvent contrôler la qualité et la rigidité dès le départ. »

Bencraft est le plus grand détaillant de Borsalino au monde. Goldstein a déclaré qu’il en vendait « pas mal de milliers » chaque année, dont beaucoup sont offerts à un garçon après son appel à la Torah.

« Lorsqu’un garçon a 13 ans et qu’il fait sa bar-mitsva, c’est une étape vers la virilité et l’un des rituels est qu’il reçoit un nouveau chapeau, parfois deux – un pour la semaine et l’autre pour le Shabbat. Et généralement, celui pour le Shabbat, si les parents peuvent se le permettre, c’est un Borsalino », a déclaré Goldstein.

Des chariots de stockage vintage contiennent des chapeaux à l’usine Borsalino à Alessandria, en Italie. Photo courtoisie de Borsalino

Le Borsalino est considéré comme la Cadillac des fedoras. Harrison Ford l’a porté dans les différents films Indiana Jones, tout comme Humphrey Bogart dans « Casablanca ». Ernest Hemingway et Winston Churchill en portaient également. Plus récemment, des célébrités, de Johnny Depp à Rihanna et Madonna, l’ont arboré.

Ce chapeau noir spécial est fabriqué à Alessandria, en Italie, depuis 1857, date à laquelle l’entreprise a été fondée par Giuseppe Borsalino.

La qualité du chapeau et son processus méticuleux de fabrication à la main en 52 étapes peuvent expliquer sa popularité parmi les glitterati. Son ascendance parmi les juifs orthodoxes est plus compliquée.

Le rabbin Shaya Mintz, vice-président exécutif du Kollel de Toronto, le compare à un homme d’affaires qui s’habille pour une réunion importante.

« Il apporte une présence », a déclaré Mintz. « Chaque fois que nous nous tenons en prière, lorsque nous saluons notre créateur et le remercions pour ce qui nous a été fourni, nous n’allons pas dans une réunion privée de cette nature en vêtements ordinaires. »

Des hommes juifs portent des fedoras à St. Louis. Photo RNS par Bill Motchan

Les juifs observateurs de la Torah portent généralement une kippa pendant la prière et à peu près partout ailleurs pour rappeler que la présence de Dieu est toujours au-dessus. Il existe un certain nombre de références à cette pratique dans le Talmud. En théorie, n’importe quel type de chapeau peut suffire. Cependant, les hommes juifs qui portent le fedora Borsalino ont également une kippa générique en dessous.

Une théorie est que le « Chofetz Chaim », un traité sur l’éthique et les lois juives par l’influent rabbin biélorusse Israël Meir Kagan, a proclamé qu’il est approprié de porter une couverture supplémentaire de la tête au moment de la prière.

Ce texte ne précise pas le type de chapeau, cependant. La pratique du port d’un chapeau fantaisie peut remonter au milieu des années 1800 et à Nosson Zvi Finkel, un enseignant juif orthodoxe d’Europe de l’Est qui avait de nombreux jeunes hommes pauvres comme élèves, selon le rabbin Menachem Tendler, le grand rabbin de U. City Shul à St. Louis.

« Le truc de Finkel était que si la Torah est le manuel du monde, vous devez être respectable, être digne », a déclaré Tendler. « Il a institué un uniforme et a collecté des fonds pour que chaque garçon de sa synagogue se promène en costume, chapeau et cravate. Ils se promenaient en ville et les gens disaient : « Voilà une personne qui a réussi ». C’était une image qu’il créait pour les garçons de la yeshiva. »

Tendler possède trois Borsalinos, qu’il ne porte que pour la prière ou les occasions spéciales. Il admet que lorsqu’il en met un, il ressent sa présence.

« Une personne qui se réveille et ressemble à un schlepper commence à se traiter comme un schlepper », a déclaré Tendler. « Une personne qui se réveille, si vous vous habillez comme un millionnaire, cela a une grande influence. »

Le rabbin Menachem Tendler arbore un fedora Borsalino à Saint-Louis. Photo RNS par Bill Motchan

Tendler s’est empressé de souligner que le fait de porter un ou deux couvre-chefs ne fait pas d’un homme une meilleure personne. Cela ne peut être prouvé que par ses actions.

« Cela ne signifie pas que je suis un meilleur juif que quiconque », a-t-il déclaré. « Le chapeau ne vous rend pas plus observant, et vous n’êtes pas moins observant si vous n’avez pas de chapeau noir. »

Quand on l’interroge sur la popularité du chapeau parmi les juifs orthodoxes, le responsable de Borsalino, Lorenzo Lodigiani, ne s’engage pas.

« Notre seule conviction est la qualité et nous prenons très au sérieux l’importance de maintenir notre production à un niveau élevé pour toutes les personnes qui partagent cette valeur avec nous, quelle que soit leur provenance, leurs croyances ou même leur religion », a déclaré Lodigiani.

Il ne fait aucun doute que les juifs observant la Torah lui accordent une importance particulière, selon Goldstein de Bencraft Hatters.

« Dans la communauté religieuse, la loyauté est là envers le Borsalino », a déclaré Goldstein. « C’est toujours le meilleur chapeau qui soit, et particulièrement populaire auprès de la jeune génération. C’est un peu comme les baskets qui sont populaires auprès des jeunes dans tout le pays. Il est considéré comme un symbole de statut et il est facilement reconnaissable de tous les autres chapeaux. »

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