Pocahontas a-t-elle aimé John Smith et lui a-t-il sauvé la vie ?

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Dans le monde d’aujourd’hui, de nombreuses idées fausses ont été perpétuées – devenant des  » faits  » des temps modernes – alors qu’en réalité, les mythes et les ouï-dire ont pris le dessus. Désolé de faire éclater votre bulle, mais dans cette chronique hebdomadaire, Ripley’s met ces illusions à l’épreuve, mettant votre monde sens dessus dessous, parce qu’on ne peut pas toujours… y croire !

Aujourd’hui : Pocahontas et John Smith.

Disney et certaines autres versions de l’histoire de Pocahontas présentent l’Anglais John Smith comme un homme qui tombe amoureux d’une princesse indienne qui lui a sauvé la vie. Smith a même écrit dans son livre Generall Historie of Virginia que la jeune femme amérindienne a mis sa propre vie en danger à deux reprises pour épargner la sienne. En réalité, Pocahontas trop jeune pour la romance quand elle a rencontré Smith, et elle n’a pas empêché sa mort.

La paire a bien eu une relation, mais elle était peut-être plus comme frère et sœur et de nature politique, selon l’historien David Silverman de l’Université George Washington.

Pocahontas est née vers 1596. Son vrai nom était Amonute, mais elle était aussi connue en privé sous le nom de Matoaka. On lui a donné le surnom de Pocahontas, qui a été traduit de plusieurs façons, notamment par « espiègle » et « enfant mal élevé ».

Lorsque les Anglais ont colonisé Jamestown en 1607, Pocahontas avait environ 11 ans. Son père était le chef Powhatan, et elle était son enfant préférée. Powhatan régnait sur 30 tribus dans la région, et son frère, Opechancanough, a capturé Smith, qui avait 27 ans. Selon la version des faits de l’Anglais, lorsqu’il a rencontré le chef, sa tête a été placée au sommet de deux pierres sur le sol, avec un guerrier en attente prêt à lui écraser le crâne. C’est alors que Pocahontas est intervenue et a empêché l’exécution.

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Il n’est pas certain que les choses se soient réellement passées ainsi. Plusieurs chercheurs pensent que l’exécution simulée était en fait une cérémonie d’adoption et que les Algonquins n’ont jamais eu l’intention de tuer Smith, qui n’a probablement pas compris ce qui se passait. Certains ont suggéré que Smith était considéré comme un werowance blanc, ou chef de tribu. Lorsque le chef Powhatan a rencontré l’Anglais, il a été ébloui par son assurance et la boussole de poche qu’il portait. En conséquence, Powhatan l’adopta en tant que werowance subordonné et nomma Smith membre de la tribu, le considérant comme son fils. Le couple a également échangé des cadeaux – Powhatan a reçu deux fusils et une meule, et Smith a reçu Capahowasick sur la rivière York.

Pocahontas était très unique parmi les jeunes filles amérindiennes de l’époque, qui étaient chargées de tâches telles que l’agriculture, la cuisine et la fabrication de fournitures pour la maison. Même si Jamestown était remplie d’hommes étrangers armés et connus pour être hostiles envers les Indiens, Pocahontas n’était pas intimidée. Elle s’est courageusement alliée à Smith pour apaiser les relations entre les Indiens et les colons. Elle a conduit des délégations indiennes pour approvisionner les habitants de Jamestown en nourriture et a également pu négocier la libération de captifs indiens. Les Anglais considéraient Pocahontas comme un symbole de paix. Elle ne représentait pas une menace parce qu’elle était une enfant, et ils savaient qu’elle était la fille préférée du chef Powhatan.

En fin de compte, les tensions se sont accrues entre les tribus Powhatan et les colons anglais. La nourriture se fait rare et les négociations s’effondrent. Après que les récoltes n’aient pas poussé, Smith et les autres colons sont devenus désespérés, menaçant les chefs de village s’ils ne les aidaient pas.

Smith a affirmé dans son livre que Powhatan avait prévu de le tuer, mais que Pocahontas était allée dans sa hutte et l’avait prévenu à l’avance vers 1608. Les érudits pensent que cela est faux pour plusieurs raisons. Tout d’abord, Pocahontas aurait eu du mal à agir en secret car son père était le chef et ses actions auraient été remarquées. De plus, Powhatan avait déjà proposé de fournir davantage de provisions aux colons.

En 1609, Smith a été blessé dans une explosion accidentelle de poudre à canon et est retourné en Angleterre pour être soigné. À ce moment-là, Pocahontas était une adolescente et en âge de se marier. Certains pensent qu’en 1610, elle a épousé un homme nommé Kocoum, qui n’était pas un chef et n’avait pas un statut élevé. Il est possible qu’elle se soit mariée par amour.

En 1613, Pocahontas a été kidnappée. Dans certains récits, Kocoum a été tué. Pendant sa captivité, Pocahontas s’est convertie au christianisme et a reçu le nom de Rebecca. Elle épouse l’Anglais John Rolfe en 1614, et ils ont un fils, Thomas, l’année suivante. La famille se rend en Angleterre en 1617, où elle retrouve Smith avant de contracter une maladie respiratoire et de mourir dans la ville ironiquement nommée de Gravesend.

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Par Noelle Talmon, contributrice pour Ripleys.com

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