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Discussion

Les études épidémiologiques ont toujours rapporté que la prévalence des acouphènes chez les adultes varie d’environ 10 à 15% de la population dans le monde. Dans l’étude Beaver Dam offspring portant sur plus de 3000 adultes âgés de 21 à 84 ans étudiés entre 2005 et 2008, 10,6 % ont signalé des acouphènes d’une gravité au moins modérée ou causant des difficultés d’endormissement. Chez les patients atteints de neuropathie auditive, la prévalence des acouphènes était d’environ 67 %, principalement bilatérale (89,5 %) et plus fréquente chez les femmes (70,52 %). La hauteur subjective était basse chez les individus présentant une perte auditive de basse fréquence et la hauteur perçue était élevée avec une configuration plate de la perte.

La prévalence des acouphènes fréquents aux États-Unis augmentait avec l’âge, atteignant 14,3 % entre 60 et 69 ans. La prévalence des acouphènes augmente avec l’âge. On a constaté que les acouphènes touchent davantage les hommes que les femmes. Cependant, dans notre étude, on a constaté qu’ils étaient plus fréquents chez les femmes (M:F = 2:3). Environ 25 % des patients souffrant d’acouphènes signalent une augmentation de leur gravité au fil du temps. Bien que des données exactes sur la prévalence des acouphènes en Inde ne soient pas disponibles, on estime que 4,5 millions de patients souffrent d’acouphènes (extrait de www.tinnex.in). On peut extrapoler qu’en Inde, sur les 1 065 070 607 personnes que compte le pays, une population estimée à 47 928 177 personnes pourrait souffrir d’acouphènes. Ces extrapolations de prévalence pour les acouphènes ne sont que des estimations, basées sur l’application des taux de prévalence des États-Unis (ou d’un pays similaire) à la population de l’Inde (récupéré sur http://www.rightdiagnosis.com).

Les observations de notre étude mettent en évidence la prévalence élevée des niveaux de carence en cobalamine sérique dans la population nord-indienne âgée de 18 à 60 ans, soit , 42,5% lorsque la valeur seuil a été prise à 250 pg/ml et 15% lorsque le seuil a été fixé à 150 pg/ml qui sont tous deux significativement élevés. Malgré les faibles taux de cobalamine sérique, aucune anomalie n’a été constatée dans l’hémogramme de ces patients. Shemesh et al. en 1993 ont trouvé une carence en vitamine B12 chez des patients souffrant d’acouphènes, et sa supplémentation a aidé ces patients. La prévalence de la carence en cobalamine était de 47% chez les patients souffrant d’acouphènes avec perte auditive due au bruit, alors qu’elle était de 27% chez les patients non acouphéniques avec perte auditive due au bruit. Dans une étude indienne, la prévalence publiée de la concentration subnormale de vitamine B12 chez les personnes âgées varie de 3 % à 40,5 % selon le seuil utilisé pour définir la carence en cobalamine dans le sérum. En utilisant 150 pmol/L comme seuil, 67% des hommes avaient une faible concentration en vitamine B12 (68% des ruraux, 51% des habitants de bidonvilles et 81% des classes moyennes urbaines) en Inde. Les taux plasmatiques de vitamine B12 étaient subnormaux (<150 pmol/l) chez 16% de la population étudiée en Inde. Dans cette étude, la prévalence de la carence en cobalamine chez les patients acouphéniques était significativement élevée et similaire (42,5%) au résultat de Shemesh et al. et à 15% similaire à Shobha et al. lorsque le seuil a été pris à 250 pg/ml et 180 pg/ml, respectivement.

Stouffer et Tyler ont rapporté que les acouphènes étaient bilatéraux dans 52% des cas, unilatéraux dans 37% des cas, et localisés dans le crâne au lieu de l’oreille dans 10% des cas ; dans 1% des cas, les sons étaient perçus comme provenant de l’extérieur de la tête. Berkiten et al. ont rapporté que 43% des patients et 57% des patients avaient des acouphènes bilatéraux et unilatéraux, respectivement. Cependant, dans cette étude, les acouphènes se présentaient plutôt de manière unilatérale dans 72,5 % des cas (oreille droite dans 32,5 % des cas et gauche dans 40 % des cas) et dans les deux oreilles dans 27,5 % des cas.Bien que la sévérité des acouphènes était la plus élevée dans le groupe A avec des niveaux de cobalamine normaux, l’amélioration des niveaux de sévérité des acouphènes était significative dans le groupe déficient en cobalamine. Les niveaux de hauteur et d’intensité sonore des acouphènes n’ont pas été trouvés en corrélation avec les niveaux de cobalamine sérique.

De multiples théories ont été avancées pour expliquer les acouphènes liés à des perturbations du système auditif périphérique, du nerf auditif et de la cochlée.

L’un des mécanismes supposés être en jeu dans la neuropathie par carence en vitamine B12 est l’hypométhylation dans le système nerveux central. L’inhibition de l’enzyme méthionine synthase, dépendante de la B12, entraîne une chute du rapport entre la S-adénosylméthionine (SAM) et la S-adénosylhomocystéine ; la carence en SAM qui en résulte altère les réactions de méthylation dans la gaine de myéline. La méthylation de l’homocystéine en méthionine nécessite à la fois la méthylcobalamine (une forme active de la vitamine B12) et la forme active de l’acide folique (5-méthyltétrahydrofolate). Une carence en vitamine B12 entraîne une accumulation d’homocystéine, qui est une neurotoxine et une toxine vasculaire. La fonction cochléaire dépend d’un apport vasculaire adéquat et du fonctionnement normal du tissu nerveux. La carence en B12 est associée à la dégénérescence axonale, à la démyélinisation et à la mort neuronale apoptotique subséquente. Le Hcy a été impliqué comme facteur de risque de maladie vasculaire et d’atrophie cérébrale. Des concentrations d’Hcy supérieures à 11,9 μmol/L ont été associées à un risque environ 3 fois plus élevé de lésions de la substance blanche par rapport à des concentrations inférieures à 8,6 μmol/L. Une carence en vitamine B12 peut provoquer la démyélinisation des neurones du nerf cochléaire, entraînant une perte auditive et des acouphènes. En outre, de faibles niveaux de vitamine B12 et de folate sont associés à la destruction de la microvasculature de la stria vascularis, ce qui pourrait entraîner une diminution du potentiel endocochléaire et une perte auditive et des acouphènes. Martνnez-Vega et al. dans leur étude, ont démontré, pour la première fois, que la relation entre l’hyperhomocystéinémie induite par une carence en folates et la perte auditive prématurée implique une altération du métabolisme de l’homocystéine cochléaire et un stress oxydatif associé.

La prévalence élevée de la carence en vitamine B12 pourrait être attribuée à des habitudes alimentaires telles que le végétarisme, une faible consommation de lait et de produits laitiers, des facteurs socio-économiques et une prévalence élevée d’Helicobacter pylori. La carence en cobalamine peut se manifester par des troubles neurologiques et hématologiques. Au vu des résultats de cette étude, la carence en cobalamine pourrait également se manifester par des acouphènes uniquement en l’absence d’autres manifestations et les auteurs suggèrent le dosage de la cobalamine sérique chez les patients souffrant d’acouphènes chroniques.

Tout aussi myriade que l’étiologie des acouphènes est tout aussi expansive est le canevas des traitements des acouphènes allant de différents médicaments tels que les antipsychotiques, les vasodilatateurs, les herbes, les neurotoniques, les exhausteurs de cognition cérébrale à la thérapie de réentraînement aux acouphènes, au traitement psychophysiologique et à la stimulation magnétique transcrânienne répétitive à basse fréquence. Dans un monde de plus en plus bruyant, de vie rapide et de mauvaises habitudes alimentaires, il est impératif de rechercher la physiopathologie des acouphènes et de trouver des moyens de surmonter cette fâcheuse maladie. Les résultats suggèrent le rôle de l’évaluation des taux sériques de vitamine B12 chez les patients souffrant d’acouphènes chroniques, compte tenu de la prévalence significative de la carence en cobalamine dans la population nord-indienne. Cette étude pilote met en lumière la relation entre les niveaux déficients de B12 et les acouphènes et sa supplémentation jouant un rôle thérapeutique dans les acouphènes bien que d’autres études avec des groupes plus importants soient nécessaires pour corroborer et établir une relation directe.

Soutien financier et parrainage

Era’s Educational Trust, Era’s Lucknow Medical College, Lucknow, Uttar Pradesh, Inde.

Conflits d’intérêts

Il n’y a pas de conflits d’intérêts.

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