Plus de femmes devraient demander la main de leur petit ami

Dans un récent épisode de How To !, une auditrice, Ashley, veut demander la main de son petit ami, Carter, mais elle ne sait pas trop comment s’y prendre. Heureusement, Caroline Kitchener, rédactrice au Washington Post, a une certaine expérience dans ce domaine. Elle s’est jointe à l’animateur Charles Duhigg pour une conversation sur la façon de briser cette vieille norme de genre. Cette transcription a été condensée et éditée pour plus de clarté.

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Caroline Kitchener : Tout dans notre société nous dit que le gars doit faire sa demande. Autant les rôles et les stéréotypes de genre ont commencé à se dissoudre autour des mariages et du début d’un mariage, autant ils ne l’ont pas vraiment fait. Les hommes qui font ces grands gestes pour les femmes sont partout dans les films et à la télévision. On le voit partout. Et maintenant sur les médias sociaux, tant de gens mettent leurs demandes en mariage sur Instagram et Facebook, et c’est toujours le gars qui fait une chasse au trésor, ou qui fait simplement quelque chose, ou qui rassemble tous les amis et la famille.

Charles Duhigg : Pourquoi pensez-vous que c’est vrai ? Pourquoi est-ce un tel tabou pour la femme de poser la question ?

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Caroline : J’ai écrit sur ce sujet. J’ai parlé à une professeure de l’Appalachian State University, Ellen Lamont, et elle parle de quelque chose qu’on appelle le gendering symbolique, qui est cette idée qu’au fur et à mesure que les femmes deviennent les égales des hommes dans tous les autres domaines, que nous travaillons plus et que nous obtenons des diplômes universitaires à un taux plus élevé que les hommes, il y a moins d’opportunités pour une femme d’être poursuivie par opposition à faire la poursuite. Et donc elle parle de la proposition comme ce genre de chose à laquelle nous nous accrochons, pour promulguer ces rôles traditionnels de genre, alors que nous ne les voyons nulle part ailleurs dans nos vies.

Charles : C’est un peu comme si nous nous accrochions au film de Disney en laissant les hommes faire leur demande et les femmes dire oui ou non.

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Caroline : Oui, exactement. Je pense que, dans le schéma de toutes ces traditions désuètes, cela semble relativement inoffensif. Mais j’aimerais bien que les hommes fassent 50 % de propositions et que les femmes fassent 50 % de propositions, comme celui qui le ressent à ce moment-là. Une demande en mariage est très importante pour moi. Ça donne le ton pour le reste de votre vie. C’est le début du reste de votre vie.

Charles : Caroline, comment avez-vous fait votre demande ?

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Caroline : J’avais une centaine de bougies toutes sorties, et j’avais le signe, et j’avais en fait la bague que j’ai volée dans son tiroir à sous-vêtements où il la gardait. Et c’est comme ça que j’ai demandé. Et puis j’avais tous nos amis réunis qui attendaient pour célébrer avec nous.

Charles : Donc vous avez planifié une grande chose.

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Caroline : Je l’ai fait. J’ai planifié une grande chose.

Charles : Et le fait que vous soyez une femme qui demande un homme en mariage, est-ce que cela a changé, à votre avis, la façon dont vous y avez pensé, du tout ?

Caroline : Je veux dire, la seule grosse chose logistique, c’est : qu’est-ce qu’on lui donne ? Il y a un objet qui est échangé dans une proposition traditionnelle d’un homme à une femme. J’ai posé la question à quelques personnes, et personne n’avait vraiment de bonne réponse, et Google n’avait pas de bonne réponse. Donc j’ai fini par lui rendre la bague et il l’a mise sur moi. Alors je suis curieux, Ashley, que penses-tu faire ? Est-ce que tu veux lui donner quelque chose ?

Ashley : Ouais. Je me dis, eh bien, pourquoi les femmes ont-elles juste le droit d’avoir ce truc flashy et étincelant ? Pourquoi il ne peut pas avoir des choses étincelantes aussi ? Et donc c’est important pour moi de jauger en quelque sorte s’il voudrait ça. Mais c’est lui qui aime le plus cuisiner dans notre relation, et il est merveilleux dans ce domaine. Et une partie de moi est comme, dois-je proposer avec un mélangeur KitchenAid ? Parce qu’il en veut un depuis si longtemps, et c’est vraiment important pour moi, tu es vraiment important pour moi, tu veux vraiment un batteur KitchenAid.

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Charles : Ce que j’aime à ce sujet, c’est que si je faisais un film sur les relations entre les sexes dans les années 1950 et que je voulais montrer qu’un homme était désemparé, il est certain que la scène comprendrait qu’il demande sa femme en mariage avec un mixeur KitchenAid. Mais d’un autre côté, si vous le donnez à Carter, peut-être que cela fonctionne.

Ashley : ça pourrait marcher.

Charles : À la fin de la journée, une proposition est une offrande, n’est-ce pas ? Alors mettez une bague, ou donnez à votre homme une montre ou un mixeur KitchenAid. Tout est permis. Pourtant, comment Carter se sentira-t-il si c’est vous qui faites la demande ?

Ashley : Je ne pense pas que ce sera nécessairement lui voler la vedette. Je ne pense pas qu’il ait rêvé de mettre un genou à terre et de demander quelqu’un en mariage. Je ne vais pas gâcher ce fantasme d’enfant qui est le sien, et je pense qu’il appréciera.

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Caroline : Totalement. Ellen Lamont, de son étude, a dit que si les femmes pensaient qu’il était très important pour elles d’être invitées, en fait les hommes étaient beaucoup moins gênés par l’idée que la femme demande aux hommes que les femmes.

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