Pat Benatar

Débuts de carrièreEdit

Benatar a quitté son emploi pour poursuivre une carrière de chanteuse après avoir été inspirée par un concert de Liza Minnelli qu’elle a vu à Richmond. Elle a fait un concert dans un Holiday Inn et a obtenu un emploi de serveuse chanteuse dans une boîte de nuit nommée The Roaring Twenties. Au Roaring Twenties, elle rencontre et forme un duo avec le pianiste Phil Coxon, qui devient rapidement un groupe de dix personnes appelé Coxon’s Army, un habitué du club en sous-sol de Sam Miller. Le groupe gagne en popularité et fait l’objet d’une émission spéciale jamais diffusée sur PBS ; son bassiste Roger Capps sera plus tard le bassiste original du Pat Benatar Band. Cette période a également donné lieu au premier et unique single de Benatar jusqu’à son éventuel single de 1979 (extrait de l’album In the Heat of the Night sur Chrysalis Records) : « Day Gig » (1974), Trace Records, écrit et produit par Coxon et sorti localement à Richmond. Son dernier concert significatif à Richmond fut une performance de deux heures au lycée Thomas Jefferson.

Dennis Benatar est libéré de l’armée et le couple déménage à New York en mai 1975 afin que Benatar puisse poursuivre une carrière de chanteur. Benatar se produit lors d’une soirée amateur au comedy club Catch a Rising Star à New York. Son interprétation de la chanson « Rock-a-Bye Your Baby With a Dixie Melody » de Judy Garland lui vaut d’être rappelée par le propriétaire du club, Rick Newman, qui devient alors son manager ; elle devient une artiste régulière du Catch a Rising Star pendant les trois années suivantes. À la fin de 1975, elle décroche le rôle de Zephyr dans la comédie musicale rock futuriste de Harry Chapin, The Zinger, qui est présentée pendant un mois en 1976 au Performing Arts Foundation’s (PAF) Playhouse à Huntington Station, Long Island.

Halloween 1977 s’avère être une nuit charnière dans le premier personnage de scène en spandex de Benatar. Elle a participé à un concours d’Halloween au Café Figaro de Greenwich Village, habillée en personnage du film Cat-Women of the Moon. Plus tard dans la soirée, elle est montée sur scène à Catch a Rising Star, toujours costumée. Entre ses apparitions à Catch a Rising Star, elle enregistre des jingles commerciaux pour Pepsi-Cola et un certain nombre de marques régionales. Au printemps 1978, elle fait la tête d’affiche de la boîte de nuit Tramps de New York pendant quatre jours, où sa performance est entendue par les représentants de plusieurs maisons de disques. La semaine suivante, elle est signée chez Chrysalis Records par son cofondateur Terry Ellis. Pat Benatar et Dennis Benatar divorcent peu de temps après, bien qu’elle ait gardé son nom de famille.

1979-1981 : In the Heat of the Night et Crimes of PassionEdit

Le premier album de Pat Benatar, In the Heat of the Night, est sorti en août 1979, mais n’a fait ses débuts dans le classement américain Billboard 200 des albums qu’en octobre, pour finalement culminer à la 12e place aux États-Unis en mars 1980. Mike Chapman a produit trois titres de l’album, tandis que l’ingénieur Peter Coleman a supervisé le reste. En outre, Chapman et son partenaire auteur-compositeur, Nicky Chinn, ont écrit trois chansons qui figurent sur le LP : « In the Heat of the Night » et « If You Think You Know How to Love Me » qui ont été précédemment enregistrées par Smokie, et une version réarrangée d’une chanson qu’ils ont écrite pour Sweet, « No You Don’t ». L’album comprend également deux chansons écrites par Roger Capps et Benatar, « I Need a Lover » écrite par John Mellencamp, et « Don’t Let It Show », écrite par Alan Parsons et Eric Woolfson.

L’album est certifié platine par la Recording Industry Association of America en décembre 1980. Le Canada est devenu le marché le plus fructueux de l’album, puisqu’il y a été certifié 4× Platine avec un pic graphique à la troisième place du classement des albums RPM. Alors qu’il a connu un succès modéré en Australie, atteignant la 25e place, et un grand succès en Nouvelle-Zélande, atteignant la 8e place, il a à peine atteint le Top 100 au Royaume-Uni. Inhabituel pour un album anglophone, son marché européen le plus fructueux fut la France où il se classa numéro 20.

« If You Think You Know How to Love Me » fut le premier single à sortir le 14 septembre 1979. Cependant, il n’a pas connu le succès escompté. Le deuxième single de Benatar, « Heartbreaker », est sorti le 26 octobre 1979 et est devenu un succès endormi, se hissant finalement au numéro 23 aux États-Unis, au numéro 16 au Canada et au numéro 14 en Nouvelle-Zélande. Plus tard, elle a été classée 72e sur la liste de VH1 des plus grandes chansons de hard rock de tous les temps. Un troisième single « We Live for Love », qui a été écrit par son futur mari Neil Giraldo, est sorti en février 1980, et est devenu son premier succès dans le Top 10 partout en atteignant le numéro 8 au Canada, tout en atteignant le numéro 27 aux États-Unis, le numéro 26 en Nouvelle-Zélande et le numéro 28 en Australie, son premier succès là-bas.

En août 1980, Benatar sort son deuxième LP, Crimes of Passion, où l’on retrouve sa chanson fétiche  » Hit Me with Your Best Shot  » ainsi que la chanson controversée  » Hell Is for Children « , inspirée par la lecture d’une série d’articles du New York Times sur la maltraitance des enfants en Amérique. « Hit Me With Your Best Shot » (numéro 9 aux États-Unis) a été son premier single à entrer dans le Top 10 américain et s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires (statut or) aux États-Unis. Il a également été classé dans le Top 10 au Canada et a connu un succès modéré en Australie, où il a atteint le numéro 33. L’album culmine pendant cinq semaines consécutives à la deuxième place aux États-Unis en janvier 1981 (derrière Double Fantasy de John Lennon et Yoko Ono) et un mois plus tard, Benatar remporte son premier Grammy Award de la  » meilleure performance vocale rock féminine  » de 1980 pour cet album.

Les autres singles issus de Crimes of Passion étaient « Treat Me Right » (numéro 18 aux États-Unis et numéro 12 au Canada) et la reprise des Rascals, « You Better Run » (numéro 42 aux États-Unis mais pas dans le classement au Canada), qui a été le deuxième clip vidéo jamais diffusé sur MTV, après « Video Killed the Radio Star » des Buggles. L’album contient également une reprise à tempo modifié de « Wuthering Heights » de Kate Bush. Produit par Keith Olsen, Crimes of Passion est resté 93 semaines dans le hit-parade des albums américains et dans le top 10 pendant plus de six mois, obtenant ainsi sa première certification de platine par la RIAA, et a été plus tard certifié 4× platine, son album le plus vendu aux États-Unis. En octobre 1980, Benatar (avec son futur mari Neil Giraldo) apparaît sur la couverture du magazine Rolling Stone. L’album a été certifié 5× Platine au Canada, son album le plus vendu dans ce pays, où il a atteint la deuxième place du classement des albums. Il a également connu le succès en Nouvelle-Zélande (numéro 6), en France (numéro 2) et en Australie (numéro 16), mais n’a pas été classé au Royaume-Uni.

1982-1983 : Precious Time, Get Nervous, et Live from EarthEdit

En juillet 1981, son troisième LP, Precious Time, est sorti. Un mois plus tard, l’album atteint la première place du classement Billboard US Top 200 LP. Au Canada, il a été certifié double platine et a atteint la deuxième place du classement des albums. C’est également le premier album de la chanteuse à figurer dans le hit-parade au Royaume-Uni, où il atteint la 30e place, et son plus grand succès en Australie et en Nouvelle-Zélande, où il se classe respectivement à la 8e et à la 2e place, tandis qu’il connaît à nouveau un grand succès en France, où il se classe à la 3e place. Le single phare de l’album, « Fire and Ice » (coécrit par Scott Sheets, membre du groupe), est un autre succès (numéro 17 aux États-Unis et numéro 2 au nouveau palmarès Rock Tracks, numéro 4 au Canada, Top 30 en Australie et en Nouvelle-Zélande) et permet à Benatar de remporter son deuxième Grammy Award pour la « Meilleure performance vocale rock féminine » et son troisième album consécutif certifié Platine par la RIAA, qui est finalement certifié double Platine.  » Promises in the Dark  » (numéro 38 aux États-Unis et numéro 31 au Canada) est également sorti en single.

Get Nervous est sorti en 1982, mené par un single à succès et une vidéo MTV,  » Shadows of the Night « , qui s’est bien vendu : Hot 100 américain numéro 13 et Rock Tracks chart numéro 3, Canada numéro 12, et AUS numéro 19. L’album a été un autre succès, atteignant le numéro 4 aux États-Unis, bien qu’il se soit moins bien vendu dans la plupart des autres pays, n’atteignant généralement que le Top 20 (Canada numéro 16), et n’a atteint que le numéro 73 au Royaume-Uni. C’était sa quatrième certification de platine RIAA et CRIA consécutive, et « Shadows of the Night » a valu à Benatar son troisième Grammy, encore une fois pour la « meilleure performance vocale rock féminine ». Les singles qui ont suivi, « Little Too Late » et « Looking for a Stranger », ont également eu du succès aux États-Unis, atteignant la 20e et la 39e place (ainsi que la 4e place du classement Rock Tracks), mais n’ont pas figuré au classement en dehors des États-Unis, même au Canada. Le clip de « Shadows of the Night », sur le thème de la Seconde Guerre mondiale, mettait en scène des acteurs alors inconnus, Judge Reinhold dans le rôle d’un copilote de chasse américain et Bill Paxton dans celui d’un opérateur radio allemand.

En 1983, Benatar s’est fait une réputation en chantant sur des sujets « durs », ce qui est illustré par l’un des plus grands succès de sa carrière, « Love Is a Battlefield » (écrit par le célèbre auteur à succès Holly Knight avec Mike Chapman), sorti en décembre 1983. À cette époque, son son s’était adouci, passant du hard rock à une pop plus atmosphérique, et le clip vidéo de « Love Is a Battlefield », basé sur une histoire, était carrément destiné à MTV, mettant même en scène Benatar dans un numéro de danse de groupe inspiré de Michael Jackson, avec le réalisateur Bob Giraldi et le chorégraphe Michael Peters de Jackson’s Beat It. Cette nouvelle orientation pop/rock a été un énorme succès commercial, le single restant aujourd’hui son plus grand succès dans la plupart des pays. Il s’est notamment hissé à la cinquième place du Hot 100 américain, à la première place pendant quatre semaines du classement Rock Tracks américain, à la deuxième place au Canada, à la première place aux Pays-Bas (pendant quatre semaines, terminant ainsi à la deuxième place de l’année), son premier succès dans le Top 30 dans ce pays, à la première place en Australie pendant sept semaines consécutives, son premier succès dans le Top 25 dans ce pays, à la troisième place en Allemagne de l’Ouest, à la cinquième place en Suisse, à la sixième place en Nouvelle-Zélande et à la dix-septième place au Royaume-Uni, son premier succès dans le Top 50 dans ce pays. Elle est devenue sa première chanson à figurer au hit-parade en Suisse, où elle a atteint la 11e place. La chanson a également valu à Benatar son quatrième Grammy Award consécutif pour la « meilleure performance vocale rock féminine ».

« Love Is a Battlefield » était l’un des deux titres studio inclus dans l’album live, Live from Earth, qui a été enregistré pendant la tournée mondiale à guichets fermés « Get Nervous » de Benatar en Amérique et en Europe en 1982 et 1983, l’autre étant « Lipstick Lies ». L’album a connu un succès mitigé dans différents pays : il a atteint la deuxième place en Australie, la douzième en Nouvelle-Zélande, la treizième aux États-Unis, et est devenu son premier album à succès en Allemagne (numéro 7) et aux Pays-Bas (numéro 4), mais n’a atteint que le Top 25 au Canada et en France, et le numéro 60 au Royaume-Uni. Il devient son cinquième album de platine RIAA et CRIA consécutif.

1984-1986 : Tropico, Seven the Hard WayEdit

En août 1984, Benatar sort son cinquième album studio, Tropico, qui, à part atteindre le numéro 7 en Nouvelle-Zélande et le numéro 31 au Royaume-Uni, est généralement en retrait dans la plupart des autres pays (numéro 14 aux États-Unis, numéro 21 au Canada, numéro 9 en Australie, numéro 16 en France, numéro 26 en Allemagne, numéro 23 aux Pays-Bas). Le single « We Belong », une chanson pop au tempo lent, sorti en octobre 1984, un mois avant la sortie de l’album, est devenu un autre tube du top 10 aux États-Unis, culminant à la cinquième place, atteignant le top 10 dans plusieurs autres pays, notamment la septième place en Australie, la neuvième en Allemagne de l’Ouest et la cinquième en Suisse, son plus grand succès mais aussi son dernier tube dans ce pays. Il a également atteint la 22e place au Royaume-Uni. Un deuxième single, « Ooh Ooh Song », a atteint la 36e place aux États-Unis, mais n’a pas connu de succès dans les autres pays. Benatar et Giraldo disent que cet album est le premier où ils se sont éloignés du son « hard rock » de Benatar pour commencer à expérimenter de nouveaux styles et sons, parfois plus « doux ». Bien qu’il n’ait pas atteint le Top 10 américain, l’album lui a immédiatement valu une sixième certification de platine RIAA et CRIA consécutive.

Après le succès de « We Belong » au Royaume-Uni, « Love is a Battlefield » est réédité au Royaume-Uni début 1985 et y devient son plus grand succès dans les charts, atteignant la 17e place. « We Belong » a également été nominé pour la meilleure performance vocale pop féminine en 1986. La première nomination de Benatar dans cette catégorie.

En 1985, Benatar sort son sixième album studio, Seven the Hard Way. Benatar atteint le Top 10 américain (et la quatrième place du classement US Rock Tracks) avec le single rock « Invincible » (le thème du film The Legend of Billie Jean), nommé aux Grammy Awards et écrit par Holly Knight (Love Is a Battlefield) et Simon Climie, trois mois entiers avant la sortie de l’album. Le titre a également atteint la sixième place au Canada. L’autre single de l’album, « Sex As a Weapon », qui a été nominé aux Grammy Awards, s’est hissé jusqu’à la 28e place du Hot 100 américain en janvier 1986, à la 5e place du Rock Tracks américain et a atteint le Top 30 au Canada. Les singles Seven et Hard Way ont eu moins de succès en dehors de l’Amérique du Nord que les deux singles précédents plus « doux », atteignant généralement le Top 30 en Australie, en Allemagne de l’Ouest, aux Pays-Bas et en Nouvelle-Zélande (bien qu’Invincible ait atteint le Top 15 là-bas), mais manquant le Top 50 au Royaume-Uni. Un troisième single, le moelleux  » Le Bel Age « , s’est hissé au 54e rang du Hot 100 américain.

Seven the Hard Way a culminé au 26e rang aux États-Unis, obtenant une certification RIAA Gold (CD d’importation). Au Canada, il s’agit de son septième album consécutif certifié Platine, même s’il n’a atteint que la 36e place du classement des ventes d’albums. Il a également atteint la 19e place en Australie et a connu un grand succès en Nouvelle-Zélande en atteignant la 2e place, mais n’a pas atteint le Top 50 en Allemagne de l’Ouest, aux Pays-Bas, en Suisse ou au Royaume-Uni, et pour la première fois, un album de Benatar n’a pas réussi à se classer en France. Dans son autobiographie, Between a Heart and a Rock Place, Benatar déclare : « De tous les albums, Seven the Hard Way est celui qui a coûté le plus cher à réaliser et qui s’est le moins vendu. » L’album s’est vendu à environ 600 000 exemplaires aux États-Unis.

1987-1988 : Best Shots et Wide Awake in DreamlandEdit

En juillet 1988, Benatar sort son septième album studio, Wide Awake in Dreamland, qui améliore généralement le succès de Seven the Hard Way, en atteignant notamment la 11e place au Royaume-Uni et au Canada, obtenant son huitième album consécutif certifié platine au Canada, et la 13e place en Australie. Il a atteint la 26e place aux États-Unis, mais a stagné à la 15e place en Nouvelle-Zélande, qui est habituellement l’un de ses marchés les plus fructueux. Le premier extrait,  » All Fired Up  » (écrit par Kerryn Tolhurst, ex-The Dingoes), nominé aux Grammy Awards, a atteint le 19e rang aux États-Unis et au Royaume-Uni (et le 2e rang du palmarès Rock américain), le 8e rang au Canada, le 20e rang en Nouvelle-Zélande et le 2e rang en Australie, devenant ainsi l’un des plus grands succès de 1988 dans ce pays. Les autres singles issus de ce LP sont « Don’t Walk Away » (numéro 42 au Royaume-Uni), « Let’s Stay Together », nominé aux Grammy Awards, et « One Love » (numéro 59 au Royaume-Uni).

1989-présent : True Love, Gravity’s Rainbow, et GoEdit

Benatar en concert à Sydney, octobre 2010

True Love est un disque de jump blues, sorti fin avril 1991, et dans lequel on retrouve le groupe de blues Roomful of Blues, en renfort de Pat Benatar, Neil Giraldo et Myron Grombacher. L’album s’est vendu à plus de 339 000 exemplaires, sans diffusion radio significative et avec une exposition limitée sur VH-1. « Payin’ the Cost to Be the Boss », « So Long » et le titre de l’album sont sortis en tant que singles, le premier atteignant la 17e place du classement Rock Tracks aux États-Unis, mais ne figurant nulle part ailleurs. L’album a atteint le numéro 40 au Royaume-Uni et le numéro 37 aux États-Unis. Il a été certifié Or au Canada pour des ventes de 50 000 unités, son premier à ne pas obtenir le statut Platine et son dernier album certifié pour ce pays où il a atteint la 22e place du classement des ventes d’albums. Il atteint le Top 40 dans plusieurs autres pays.

Gravity’s Rainbow sort en 1993 et constitue un retour au genre AOR. « Everybody Lay Down » a été repris par la radio Album Rock et s’est hissé jusqu’à la troisième place du classement Rock Tracks. Le single n’a jamais été diffusé sur les radios Top 40/Contemporary Hit et un clip n’a jamais été produit. Le seul autre pays où il s’est classé est le Canada, où il a atteint le numéro 50. « Somebody’s Baby » a au contraire été diffusé en tant que single aux radios Top 40 et un clip a été produit, mais il n’a pas figuré au palmarès aux États-Unis et n’a connu qu’un succès mineur dans certains autres pays, atteignant notamment le numéro 41 au Canada.

Un troisième titre, « Everytime I Fall Back », devait sortir et un clip a été tourné, mais le single n’est jamais sorti et le clip a été perdu lors de la vente de Chrysalis à EMI Records. Benatar était à nouveau enceinte et cela a pu avoir un effet sur le soutien de son label à l’album. La tournée pour cet album n’a comporté que sept dates, écourtées à cause de la grossesse. C’est le dernier album de Benatar enregistré pour Chrysalis. Avec très peu de promotion de la part de Chrysalis, Gravity’s Rainbow n’a pas eu le même succès commercial que les précédents travaux de Benatar. Selon SoundScan, l’album s’est vendu à environ 160 000 exemplaires aux États-Unis et a atteint la 85e place du classement des albums. Il est actuellement disponible dans une version deux-en-un avec True Love (import). L’album ne s’est classé que sur un seul autre marché, à savoir le Canada où il a atteint le numéro 44.

Innamorata (numéro 171 aux États-Unis) est sorti en 1997 sous le label CMC International. Une vidéo du single a été produite pour « Strawberry Wine (Life is Sweet) ». Selon SoundScan, l’album s’est vendu à près de 65 000 exemplaires.

Benatar n’a sorti qu’un seul album de nouveau matériel depuis Innamorata de 1997, qui est Go (numéro 187 aux États-Unis) de 2003. L’album comprenait le single de charité du 11 septembre, « Christmas in America », en tant que morceau bonus. Une vidéo a été produite pour le single  » Have It All « , mais n’a jamais été publiée jusqu’à ce qu’elle soit divulguée sur YouTube en 2012 ; la seule vidéo de cet album est celle de la piste bonus. Ils ont retrouvé Holly Knight et Neil et Holly ont coécrit le morceau « Girl ». La chanson titre hard rock « Go ! » est devenue une chanson de performance populaire pour les futurs concerts de Benatar. Selon SoundScan, l’album s’est maintenant vendu à près de 34 000 exemplaires.

En novembre 2015, Benatar a enregistré et sorti une chanson de vacances appelée « One December Night ».

En janvier 2017, Benatar a enregistré la chanson « Shine » pour soutenir la Marche des femmes du 21 janvier 2017. Il s’agit de son premier enregistrement original non férié depuis plus de 10 ans. En septembre de la même année, Benatar fait à nouveau équipe avec l’auteur-compositeur et productrice Linda Perry pour la chanson « Dancing Through the Wreckage », qui est le single principal de la bande originale du documentaire Served Like a Girl. En octobre 2017, la chanson est entrée dans le Billboard Adult Contemporary Chart, atteignant finalement le numéro 22 en novembre. La chanson a également reçu une nomination pour la meilleure chanson d’un documentaire aux Critics’ Choice Awards.