Partie la plus profonde de l’océan

carte du mouvement des plaques pour former la fosse des Mariannes

Séisme de la fosse des Mariannes : Carte montrant l’emplacement de la fosse Challenger, l’épicentre d’un séisme survenu en avril 2016, et les directions relatives du mouvement des plaques Pacifique et Philippine. Carte USGS avec annotations par Geology.com.

vents volcaniques sous-marins

Vents volcaniques sous-marins : Lorsque la plaque du Pacifique est poussée dans le manteau et chauffée, l’eau contenue dans les sédiments est volatilisée et des gaz sont libérés lorsque le basalte de la plaque fond. Ces gaz migrent vers la surface pour former un certain nombre de cheminées volcaniques sur le fond de l’océan. Cette photo montre des gaz s’échappant et des bulles se déplaçant vers la surface, se dilatant au fur et à mesure de leur ascension. Image NOAA.

Séismes dans la fosse des Mariannes

La fosse des Mariannes se trouve le long d’une frontière de plaque entre la plaque des Philippines et la plaque du Pacifique. La plaque Pacifique se trouve du côté est et sud de cette frontière, et la plaque philippine se trouve du côté ouest et nord de cette frontière.

ADVERTISSEMENT

Ces deux plaques se déplacent en direction du nord-ouest, mais la plaque du Pacifique se déplace plus rapidement que la plaque des Philippines. Le mouvement de ces plaques produit une frontière de plaque convergente car la plus grande vitesse de la plaque Pacifique la fait entrer en collision avec la plaque philippine. Cette collision produit une zone de subduction au niveau de la fosse des Mariannes, car la plaque du Pacifique descend dans le manteau et sous la plaque des Philippines.

Cette collision se produit à des vitesses variables le long de la limite incurvée des plaques, mais le mouvement relatif moyen est de l’ordre de quelques dizaines de millimètres par an. Des tremblements de terre récurrents se produisent le long de cette limite de plaques car la descente de la plaque Pacifique dans le manteau n’est pas lisse et uniforme. Au lieu de cela, les plaques sont généralement bloquées avec une accumulation de pression, mais avec des glissements soudains lorsque les plaques se déplacent de quelques millimètres à quelques mètres à la fois. Lorsque les plaques glissent, des vibrations sont produites, et ces vibrations traversent la croûte terrestre sous forme d’ondes sismiques.

Lorsque la plaque du Pacifique descend dans le manteau, elle est chauffée par la friction et le gradient géothermique. À une profondeur d’environ 100 miles, les roches ont été chauffées à un point où certains minéraux commencent à fondre. Cette fusion produit du magma qui monte vers la surface en raison de sa faible densité. Lorsque le magma atteint la surface, des éruptions volcaniques se produisent. Ces éruptions ont formé l’arc des îles Mariannes.