Oscars 2020 : Les meilleurs nominés pour les courts métrages d’action en direct, classés du pire au meilleur

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Regardez bien : des liens thématiques relient les cinq prétendants au titre de meilleur court métrage d’action en direct de cette année, même s’ils ne semblent pas étroitement liés. Il y a les offres habituelles d' »enfants en péril » (toutes deux avec de grands rebondissements, dont certains fonctionnent, d’autres non), une paire de projets aux tournures différentes sur la connexion moderne et le voyeurisme, et un examen opportun de ce qui se passe après que la guerre ait apparemment pris fin.

Et pourtant, pour toutes les myriades de tons et de récits contenus dans les cinq nominés convaincants de cette année, chacun d’entre eux est parcouru par une émotion dominante : l’espoir. C’est l’espoir sous de nombreuses formes, bien sûr, mais chacun des nominés est construit sur un espoir (souvent ténu, occasionnellement fou) de quelque chose de meilleur, quelque chose de plus grand, quelque chose de plus.

Bien sûr, ces désirs ne débouchent pas toujours sur les situations les plus faciles (le drame domine toujours la catégorie, même si notre premier choix s’accompagne d’une merveilleuse tournure comique qui contribue à le placer à part), et tous les personnages ne participent pas activement à l’examen même de la possibilité de rêver de plus, mais néanmoins, les courts métrages en prises de vue réelles de cette année ouvrent des fenêtres sur des mondes qui méritent tous cette prochaine étape.

Voici un classement des cinq prétendants.

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« Saria, » Bryan Buckley et Matt Lefebvre

« Saria »

USA (23 minutes)

Sur la base d’un événement réel survenu au foyer sécurisé Virgen de La Asuncion au Guatemala en 2017, Le film de Bryan Buckley tente d’emballer une catastrophe encore largement inconnue (et tragique) dans un récit centré sur une paire de sœurs, un pari compréhensible qui échoue finalement. Les sœurs Saria et Ximena, étroitement liées, s’accrochent l’une à l’autre dans le soi-disant « foyer sûr », tentant de trouver le bonheur dans de petites poches d’un orphelinat dirigé par des personnes qui ne peuvent apparemment pas moins se soucier de leurs protégés.

Enfin, les sœurs et leurs amis élaborent un plan audacieux pour survivre, un plan construit autour de protestations apparemment spontanées, de la confusion la plus totale et d’un arbre géant qui pourrait fournir un chemin pour sortir du bâtiment et peut-être même tout le chemin vers une nouvelle vie en Amérique. Les stars de Buckley (Estefania Tellez et Gabriela Ramirez) sont attachantes, mais le scénario ne leur rend pas service, passant sous silence de grands pans de l’histoire (ce qui est d’autant plus accablant qu’il est basé sur des faits) et ne permettant jamais à aucun de leurs adversaires d’être plus que de simples voyous. L’histoire mérite le traitement cinématographique, mais peut-être qu’un documentaire aurait pu exploiter des nuances plus complexes.

« Fraternité », Meryam Joobeur et Maria Gracia Turgeon

« Fraternité »

Tunisie et Canada (24 minutes)

Le plus long candidat de la catégorie le ressent aussi. Au départ, il s’agit d’un regard lent sur une vie de ferme apparemment calme – il y a des moutons malades, des leçons de vie, un couple de frères charmants – mais cet équilibre est ébranlé lorsque l’aîné des garçons de la famille rentre chez lui après avoir combattu en Syrie. Son service n’est pas une source de fierté pour sa famille (et, malgré son titre, le film s’intéresse bien plus à son lien avec son père imposant qu’à ses frères et sœurs), car son manque de communication pendant son absence n’a fait qu’ajouter à la confusion quant à savoir pour qui il se battait réellement.

Et puis sa toute nouvelle femme apparaît, semblant sceller l’affaire : jeune, syrienne, couverte du niqab intégral, et ne faisant qu’attiser les inquiétudes de ses parents qui pensent qu’il a fait défection pour combattre du « mauvais côté » de la bataille. Le film de Meeryam Joobeur prend son temps pour dérouler des révélations clés qui ressemblent souvent à des rebondissements étranges, oscillant entre l’explication excessive de bouleversements inattendus (dont un entièrement construit sur un acte sauvage de pur espoir) et le masquage d’actions qui s’avéreront plus tard essentielles.

La beauté de la réalisation permet de gloser sur de nombreux éléments narratifs inégaux, mais la séquence finale – bien que magnifiquement filmée – laisse beaucoup à découvrir, et le film s’achève au moment où il atteignait ses sommets les plus fascinants.

« Une sœur », Delphine Girard

« Une sœur »

Belgique (16 minutes)

Economiquement emballé et opportunément claustrophobe, Le court métrage de Delphine Girard démarre sur les chapeaux de roue et ne se relâche jamais, preuve de la puissance maléfique de seulement 16 fortes minutes de cinéma. Par une nuit noire, une voiture roule à toute allure sur une autoroute tranquille. Le conducteur (Guillaume Duhesme) est difficile à distinguer, tout comme sa passagère (Selma Alaoui), visiblement terrifiée, qui masque habilement sa peur par un gros bluff : elle doit appeler sa sœur pour prendre de ses nouvelles.

La sœur titrée en question est la sans nom Veerle Baetens, une opératrice du centre d’appel 911 qui est d’abord déconcertée par la femme bavarde au téléphone qui semble incapable de répondre à une question directe. Bientôt, cependant, l’opérateur attrape la ruse, et la paire tente de naviguer un sauvetage dans le plus difficile des circonstances.

Narrativement similaire au récent drame danois « The Guilty » de Gustav Möller, Girard coupe son histoire à ses meilleures parties, et ajoute un fil conducteur convaincant sur la nature de la sororité inattendue. Il frappe fort, et chaque minute est une bonne minute.

« The Neighbors’ Window, » Marshall Curry

« The Neighbors’ Window »

USA (20 minutes)

Et pour sa quatrième nomination aux Oscars, le cinéaste Marshall Curry tente quelque chose de totalement différent : la narration ! Le documentariste de « Street Fight » et « A Night at the Garden » revient dans la mêlée avec sa première offre scénarisée, menée par les charmes de la toujours agréable à regarder Maria Dizzia. Si « La Fenêtre des Voisins » offre un message quelque peu prévisible – du vrai « l’herbe est plus verte » – il n’en reste pas moins un coup de poing émotionnel qui laisse entrevoir la capacité de Curry à traverser les genres avec style.

Dizzia et Greg Keller jouent un couple de parents new-yorkais harassés qui ne peuvent ignorer les activités particulièrement acrobatiques de leurs nouveaux voisins sexy qui vivent dans l’immeuble d’à côté. Non, ils n’ont pas de rideaux, et pourquoi en voudraient-ils ? Alors que l’Alli de Dizzia et le Jacob de Keller ont tous deux un intérêt croissant pour le duo – et peut-être la possibilité que leur propre vie sexuelle reflète à nouveau la sauvagerie d’en face – le film de Curry ne semble jamais salace ou effrayant.

Le temps passe, la famille d’Alli et de Jacob s’agrandit, une fidèle paire de jumelles change de mains, et finalement le couple doit accepter ce que signifie tout leur voyeurisme. Très vite, la vie des voisins change également, soulignant l’imprévisibilité de la vie et obligeant les spectateurs aux yeux d’aigle à réfléchir à ce qu’ils regardent vraiment. Réalisé avec élégance et empathie, c’est un court métrage exceptionnel et un merveilleux regard sur le prochain chapitre de Curry (et peut-être aussi celui de Dizzia ? elle a plus que mérité un autre rôle principal de son cru).

« NEFTA Football Club, » Yves Piat et Damien Megherbi

« NEFTA Football Club »

France (17 minutes)

Au moment où le court métrage tout à fait gagnant (et totalement charmant) d’Yves Piat en arrive à l’âne portant des écouteurs tout en se tenant allègrement autour d’un dessert avec un paquet massif de médicaments sur son paquet, il est clair que la production française n’emprunte pas les voies traditionnelles. Situé en Tunisie, le film suit deux frères aimants mais très différents (Eltayef Dahoui et Mohamed Ali Avari) qui se lient par leur affection commune pour le football (ok, ok, football). Lorsqu’ils tombent sur l’âne susmentionné, le film exploite habilement des idées et des inquiétudes familières – depuis quand est-il bon pour quelqu’un de trouver un sac de drogue dans le désert ? – et les transforme en quelque chose de frais et de nouveau.

Piat enfile avec agilité la comédie, le drame et une généreuse pincée d’action sportive pour élaborer un court métrage totalement inattendu et rempli de nombreux plaisirs. Dahoui et Avari livrent des performances amusantes et sans affectation qui ne font que renforcer la merveilleuse originalité de « NEFTA Football Club », ainsi qu’une finale bien trop bonne pour être gâchée.

ShortsTV diffusera les courts métrages nominés aux Oscars 2020 sur plus de 500 écrans aux États-Unis le 31 janvier 2020.