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Après des années d’attente, les fans des Blue Jays de Toronto pourraient enfin obtenir ce qu’ils demandaient ; un tout nouveau stade de baseball. Andrew Willis du Globe and Mail a rapporté la semaine dernière que Rogers et les Blue Jays espèrent raser le Rogers Centre et construire un tout nouveau stade pour l’équipe.

Ce n’est peut-être pas à l’horizon pour les cinq à huit prochaines années, mais c’est une bonne nouvelle pour une ville qui abrite le septième plus vieux stade de la Major League Baseball. Le Rogers Centre (anciennement SkyDome) a ouvert ses portes en 1989, à la fin de l’ère des stades polyvalents, lorsque l’objectif était d’entasser autant de fans que possible dans un stade pour générer des revenus d’entrée.

Au fil des ans, les Blue Jays ont fait de leur mieux pour mettre le stade aux normes modernes d’aujourd’hui, mais il n’y a qu’un nombre limité de réaménagements que vous pouvez faire à un vieux stade avant de devoir le raser et repartir à zéro.

C’est exactement le dilemme auquel les Blue Jays sont confrontés en ce moment ; doivent-ils dépenser des centaines de millions de dollars pour moderniser un stade vieux de 30 ans, ou doivent-ils le vider et construire un stade de pointe à partir de zéro ?

S’ils vont construire un tout nouveau ballpark, voici quelques éléments qui devraient figurer en haut de la liste de souhaits de tous les fans.

Un vrai terrain en gazon

Cet élément de la liste de souhaits a très peu à voir avec l’expérience globale des fans, mais l’installation d’un vrai terrain en gazon par opposition au gazon artificiel donne à un stade un véritable « terrain » de baseball. Cela a l’air génial à la caméra, les joueurs préfèrent jouer dessus, et apporte ce sentiment de réalisme au centre-ville.

Les Blue Jays ont caressé l’idée d’installer un terrain en herbe au Rogers Centre dans le passé, mais c’est un cauchemar logistique. Si les Blue Jays repartent de zéro avec un nouveau stade de baseball, un terrain en gazon devrait figurer en tête de liste des priorités.

Plus d’espaces ouverts, de meilleures lignes de vue

Le terrain entourant le 1 Blue Jays Way s’est transformé à pas de géant au fil des ans, mais il s’agit toujours d’un emplacement idéal pour accueillir une équipe de sport professionnel. L’emplacement ne peut pas être battu, et la vue sur la Tour CN voisine et le front de mer adjacent semble être une occasion manquée.

Si les Blue Jays pouvaient en quelque sorte reconfigurer un stade sur le même terrain pour qu’il soit orienté vers l’eau, ils auraient leur propre version du PNC Park à Pittsburgh ou du Great American Ballpark à Cincinnati. Un ballpark avec l’eau en toile de fond constituerait une vue d’enfer.

Ouvrir le ballpark autant que possible serait bénéfique pour les Blue Jays ; qu’il s’agisse de créer des espaces en plein air ou d’installer quelques murs de verre ou des fenêtres pour offrir une vue sur le front de mer adjacent. Tout ce qu’ils peuvent faire pour ouvrir le stade sur la ville serait une grande amélioration par rapport à l’atmosphère actuelle en dôme.

Des statues/dispositifs commémoratifs autour du stade

Au cours de leur histoire de 42 ans, les Blue Jays ont vu certains des plus grands joueurs de leur génération jouer à Toronto. Dave Stieb, Tony Fernandez, Roberto Alomar, Carlos Delgado, Roy Halladay et Jose Bautista, pour n’en citer que quelques-uns.

Ces joueurs devraient être immortalisés d’une manière ou d’une autre sous forme d’hommage dans ou autour d’un nouveau stade. Honorez ces joueurs en érigeant des statues de leurs poses emblématiques autour du nouveau ballpark : Le bat flip de Jose Bautista, les deux doigts en l’air de Roberto Alomar, Joe Carter sautant en l’air ou un fist pump de Roy Halladay.

À l’heure actuelle, il n’y a rien à l’extérieur du stade en hommage à ces légendes des Blue Jays. Ce malheureux oubli devrait être corrigé d’ici à ce que l’équipe dévoile son prochain domicile à Toronto.

Bière artisanale

Cela fait partie intégrante de l’amélioration de l’ensemble de la sélection de nourriture et de boissons au Rogers Centre, mais une façon de remanier le volet boissons est d’amener plus de bière artisanale dans le stade. La plupart des offres « artisanales » actuelles sont détenues par des conglomérats brassicoles. Considérant que Toronto abrite des dizaines de brasseurs artisanaux, il est tout à fait logique d’amener les meilleurs brassins de la ville dans le ballpark.

Si vous devez payer un bras et une jambe pour une bière lors d’un match des Blue Jays, autant qu’elle provienne d’une brasserie proche du dôme (ou au moins du GTA). Les brasseries stellaires de Toronto ne manquent pas, et elles devraient être mises en valeur à l’intérieur du stade pour des milliers de fans assoiffés.

Des sièges qui font face à l’action

Si vous vous êtes déjà assis sur la ligne de première ou de troisième base au Rogers Centre, vous avez probablement remarqué la merveilleuse vue directe que vous pourriez avoir sur le champ central ou le mur du champ extérieur. Les fans doivent faire tourner leur cou pendant tout le match juste pour regarder l’action au marbre.

C’est en partie un effet secondaire de la configuration des sièges pour un stade polyvalent, mais une légère amélioration au prochain stade des Blue Jays devrait être des sièges qui sont inclinés vers l’action. C’est une demande simple, mais croyez-moi, cela fait toute la différence du monde.

Abaisser les clôtures du champ extérieur

Seulement deux joueurs dans les 30 ans d’histoire du Rogers Centre ont escaladé la clôture du champ extérieur pour voler un home run : Rajai Davis et Kevin Pillar. Pourtant, dans d’autres stades, les larcins se produisent régulièrement.

En abaissant les murs du champ extérieur de 10 pieds à sept pieds, on augmenterait non seulement le rendement offensif, mais on donnerait aussi aux voltigeurs plus de chances de ramener des home runs potentiels et de faire des attrapes marquantes. Il n’y a rien de vraiment excitant dans le fait qu’une balle rebondisse à un pied du haut de la clôture, mais il y a quelque chose de palpitant à voir un voltigeur bondir en arrière et sauver une balle de quitter la cour.

Porte-gobelets

Cela peut sembler pédestre, mais les porte-gobelets font partie de ces choses que vous ne remarquez pas jusqu’à ce qu’ils ne soient pas disponibles. À l’heure actuelle, les porte-gobelets ne sont disponibles que sur certaines rangées de sièges au Rogers Centre (généralement des sièges haut de gamme), alors si vous n’êtes pas un gros joueur de baseball, vous êtes obligé de tenir votre boisson tout le temps comme un néandertalien.

Un porte-gobelet au dos de chaque siège devrait être au moins une note de bas de page sur le mandat du nouveau stade des Blue Jays. Si nous ne pouvons pas regarder du baseball sans reposer notre bière dans un porte-gobelet, quel genre de société sommes-nous, vraiment ?

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    • Le Centre Rogers pourrait être démoli pour faire place au nouveau stade des Blue Jays : rapport
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