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De temps en temps, un client amène son chien ou son chat chez le vétérinaire pour une évaluation urgente en raison de l’apparition soudaine d’une difficulté à marcher et d’une inclinaison de la tête. Des vomissements sont parfois signalés. Un examen plus approfondi permet de constater un nystagmus, c’est-à-dire un mouvement rapide des yeux d’avant en arrière. Les clients disent qu’ils pensent que leur animal a eu une « attaque ». De manière compréhensible, ces parents d’animaux s’inquiètent de la possibilité d’un type de blessure permanente et sont angoissés de voir leur compagnon endurer des symptômes qui peuvent être très dramatiques.

Nous comprenons un  » accident vasculaire cérébral  » de la médecine humaine comme une hémorragie soudaine ou un caillot de sang dans une zone du cerveau qui peut entraîner une faiblesse, une paralysie, une perte potentielle de la parole et des fonctions cognitives et potentiellement, la mort. Bien qu’il ne soit pas impossible pour les chiens et les chats de développer des problèmes de saignement dans le cerveau, l’explication la plus courante de ce que l’on appelle communément un  » accident vasculaire cérébral  » en médecine des petits animaux est en fait une maladie vestibulaire.

Qu’est-ce que la maladie vestibulaire ?

La maladie (ou syndrome) vestibulaire est un terme général décrivant les signes cliniques cohérents avec un fonctionnement anormal une partie du système nerveux qui contrôle l’équilibre et la balance du corps.

L’appareil vestibulaire est l’équipement neurologique responsable de la perception de l’orientation de votre corps par rapport à la terre et de l’information de vos yeux et de vos extrémités sur la façon dont ils doivent se déplacer. L’appareil vestibulaire nous permet de marcher et de courir sur un sol irrégulier sans tomber, nous aide à savoir quand nous devons nous redresser et permet à nos yeux de suivre des objets en mouvement sans avoir le vertige.

Maladie vestibulaire idiopathique

La maladie vestibulaire idiopathique est la forme la plus courante de maladie vestibulaire chez les chiens (également appelée  » maladie vestibulaire du vieux chien « ) et les chats. Les signes cliniques surviennent extrêmement rapidement, parfois en quelques minutes, et peuvent provoquer une incapacité sévère.

Symptômes

Chez les animaux et les humains, l’équilibre est contrôlé par les oreilles (récepteurs vestibulaires de l’oreille interne) qui collaborent avec des zones spécifiques du cerveau. Ensemble, ils constituent le système vestibulaire. Si l’appareil vestibulaire ne fonctionne pas correctement, vous risquez de ne pas percevoir votre orientation avec précision. En d’autres termes, vous ne saurez plus où vous en êtes, si vous vous tenez droit ou de biais, et vous aurez des vertiges. Voici les signes d’une maladie vestibulaire :

  • Ataxie (manque de coordination sans faiblesse, ou spasmes involontaires – en d’autres termes, trébucher et tituber)
  • Nausea, vomissements
  • Nystagmus (mouvements oculaires de va-et-vient ou de rotation)
  • Circulation
  • Inclinaison de la tête
  • Tombée sur le côté (vous pouvez remarquer que votre animal ne se couche que sur un côté et roule sur le sol lorsqu’il tente de se déplacer…. ou lorsque vous essayez de le tourner sur l’autre côté)
  • Des problèmes avec d’autres nerfs contrôlant la tête et le visage
  • Les chats peuvent également vocaliser en raison du déséquilibre

Plusieurs maladies peuvent provoquer une perte d’équilibre – une infection de l’oreille, la rupture du tympan, une tumeur dans le cerveau ou l’oreille interne, un problème vasculaire, une toxicité à l’administration chronique de médicaments (ex.g., métronidazole) et maladie vestibulaire idiopathique – il est donc important qu’un vétérinaire examine l’animal pour commencer à déterminer la cause la plus probable.

Un diagnostic initial est établi par l’anamnèse, l’examen physique général, l’examen des oreilles avec un otoscope et par l’examen neurologique. S’il y a une suspicion que quelque chose d’autre se passe, votre vétérinaire pourrait recommander des tests supplémentaires. Les tests supplémentaires pourraient inclure des analyses de sang, une imagerie de l’oreille moyenne et/ou du cerveau (via des radiographies et/ou un scanner), peut-être des radiographies du thorax (pour aider à exclure une maladie cardiaque ou des tumeurs qui pourraient contribuer à la  » wobbliness « . )

Infection de l’oreille moyenne

Une infection de l’oreille moyenne est une possibilité probable de maladie vestibulaire, surtout s’il y a des antécédents d’infections de l’oreille. Des débris dans l’oreille externe pourraient impliquer une infection de l’oreille moyenne également. Cependant, l’absence de débris dans l’oreille externe ne signifie pas qu’une infection de l’oreille moyenne est improbable. Une imagerie des os de l’oreille moyenne peut être nécessaire.

Une façon d’évaluer l’oreille moyenne est de réaliser des radiographies appelées série de bulles. Le nom vient de la focalisation sur un os de l’oreille appelé la bulle tympanique. Si la bulle apparaît anormale, l’oreille peut nécessiter un drainage chirurgical. Le problème est que les radiographies ne sont souvent pas assez sensibles pour détecter les lésions de l’oreille moyenne et qu’une série de films normaux n’exclut pas la maladie. Dans ces cas, il est préférable d’avoir recours à une imagerie spéciale telle qu’un scanner ou une IRM. Ces techniques permettent également l’imagerie du tissu cérébral lui-même (ce que la radiologie ne permet pas) permettant ainsi d’évaluer également les anomalies cérébrales.

Tumeur cérébrale

Les tumeurs cérébrales peuvent être une cause de maladie vestibulaire si les signes correspondent à une lésion du système nerveux central. Dans ce cas, un scanner ou une IRM sont nécessaires pour poser le diagnostic. Ces tumeurs peuvent être traitables en fonction de leur localisation.

Traitements de la maladie vestibulaire chez les animaux de compagnie

Le traitement dépend de la gravité des symptômes et de la cause probable. Une infection de l’oreille nécessiterait un traitement antibiotique. Dans certains cas où la cause n’est pas déterminée, ou s’il s’agit d’une maladie présumée idiopathique, un traitement symptomatique et des soins de soutien sont administrés. Il n’est pas rare qu’un chien ou un chat soit incapable de se lever et de marcher en raison de la gravité de la perte d’équilibre. On suppose que votre animal se sent étourdi et nauséeux. Dans les cas les plus graves, il est conseillé de l’hospitaliser, de lui administrer des liquides et des médicaments contre les nausées. Si le patient est capable de manger et de boire, et est venu se déplacer sans avoir besoin d’une assistance importante, les soins à domicile peuvent être appropriés.

La plupart des cas de syndrome vestibulaire idiopathique s’améliorent en quelques heures à quelques jours, mais pourraient prendre des jours à des semaines pour disparaître complètement. Ce syndrome peut se reproduire à un moment donné dans la vie de votre animal, cependant il ne peut être prédit. Si l’état du patient ne s’améliore pas ou s’aggrave, un diagnostic et un traitement plus agressifs seraient conseillés. Malgré la gravité des signes cliniques et l’anxiété de votre animal (et de vous-même), les chances de guérison sont excellentes. Tout ce dont votre chien ou votre chat a besoin, c’est de temps et de votre aide.