N’ayez pas d’enfants avant d’avoir franchi ces étapes financières

Élever des enfants a un prix élevé. Le ministère américain de l’Agriculture estime que le coût moyen pour élever un enfant, de la naissance à l’âge de 17 ans, et qui est né en 2015, est de 233 610 $. Lorsque l’inflation est prise en compte, ce chiffre se rapproche de 284 570 $.

On entend souvent dire que l’achat d’une maison est la plus grosse dépense que vous assumerez, mais élever un couple d’enfants dépassera cette dépense pour la plupart des gens. Ajoutez le collège ou le coût de l’éducation de deux enfants ou plus, et vous pourriez acheter votre maison deux fois dans la plupart des régions.

Mais comme la préparation de l’achat d’une maison, vous pourriez vouloir mettre vos canards financiers dans une rangée avant de choisir de mettre votre précieux petit(s) dans ce monde. Dans le meilleur des cas, il y a cinq étapes financières que vous devriez vous efforcer d’atteindre avant d’avoir des enfants.

Avoir une carrière stable

Établir une situation professionnelle sûre avant d’avoir des enfants est crucial. Bien que cela puisse signifier un emploi traditionnel, un travail indépendant ou une combinaison des deux, vous voulez avoir une base stable qui soutiendra votre famille grandissante.

Essayez de poursuivre des carrières que vous pourrez continuer après la naissance de vos enfants. Efforcez-vous également de gagner un salaire qui couvrira les frais de garde d’enfants – qui représentent environ 16 % du coût total pour élever un enfant, en moyenne.

Cependant, il y a plus à prendre en compte que le simple salaire. Envisagez une carrière qui vous offrira des avantages comme un congé de maternité ou de paternité et des soins de santé. Recherchez également une politique de congé personnel/de maladie décente afin que prendre un jour de congé pour s’occuper d’un enfant malade ne signifie pas que vous êtes privé d’une journée de salaire.

Avoir suffisamment de revenu disponible

Bien que 233 610 $ semblent beaucoup, et c’est le cas. Ce montant se décompose en 12 980 $ par an ou 1 082 $ par mois pour un enfant. Utilisez le calculateur du coût de l’éducation d’un enfant de la Huntington National Bank pour avoir une meilleure idée de vos coûts annuels estimés et vous assurer que vous avez suffisamment de place dans votre budget avant que les dépenses n’arrivent.

L’exécution de ces chiffres vous donnera une idée de la part de votre revenu disponible qui devra être allouée à l’éducation des enfants. Vous pouvez même prendre de l’avance en économisant une année ou plus – ou autant que possible – de ces coûts estimés.

Ayez un fonds d’urgence en place

Parce que la parentalité est une aventure qui peut vous amener au zoo un jour et aux urgences le lendemain, il est nécessaire d’être financièrement préparé à l’inattendu lorsque vous avez des enfants. Qu’il s’agisse de couvrir la quote-part pour une jambe cassée ou la franchise d’assurance pour le premier accrochage de votre adolescent, disposer d’un fonds d’urgence d’environ trois à six mois de dépenses vous protégera, vous et votre famille, contre les inévitables cafouillages de la vie.

Commencez à cotiser pour votre retraite

A mesure que vos enfants grandissent, le coût de leur éducation augmentera également, alors commencez à épargner pour la retraite avant de les avoir. Puisque la responsabilité d’épargner pour votre retraite reposera uniquement sur vos épaules, contribuer à un fonds de retraite avant d’avoir des enfants permettra non seulement d’assurer votre avenir, mais aussi de soulager le fardeau potentiel de vos enfants qui seront financièrement responsables de vous lorsque vous vieillirez.

Soyez en mesure d’épargner pour l’université

Beaucoup de gens ne sont pas réalistes quant à ce qu’il faut pour faire face aux coûts (croissants) de l’université. La crise de la dette des prêts étudiants s’aggrave chaque année, et rien n’indique qu’elle va s’inverser de sitôt.

Il existe des moyens d’alléger le fardeau financier auquel vous et vos futurs enfants seront confrontés lorsqu’ils atteindront l’âge du collège, et le meilleur est la préparation. Si vous vous assurez d’être en mesure d’épargner pour l’éducation collégiale de vos enfants dès la naissance, vous les mettrez en place pour être en tête de la classe – au moins financièrement parlant.

Avoir une assurance (ou la capacité de la payer) en place

S’offrir une assurance médicale et dentaire pour vous-même et vraisemblablement pour vos futurs enfants est extrêmement important. Si vous prévoyez de tomber enceinte, assurez-vous que votre assurance maladie couvre les soins prénataux de routine (elle le devrait), et veillez à ajouter votre enfant à votre police d’assurance ou à l’inscrire dans les 60 jours suivant une naissance ou une adoption.

Si vous prévoyez d’avoir des enfants, vous et votre conjoint pourriez envisager de souscrire des polices d’assurance vie et invalidité pour protéger l’avenir financier de votre famille si l’un d’entre vous ou les deux venaient à décéder ou à devenir invalides.

Que se passe-t-il si vous ne franchissez pas les étapes importantes

Idéalement, vous pourrez franchir ces étapes importantes avant d’avoir des enfants. Mais réalisez aussi qu’ils représentent le meilleur scénario possible. Ne pas pouvoir tous les cocher sur la liste ne signifie pas que vous ne devriez pas avoir d’enfants ou que vous êtes destiné à la ruine financière si vous le faites. Laissez-les plutôt servir d’objectifs à connaître et à atteindre. Plus vous serez en mesure de franchir ces étapes avant d’avoir des enfants, moins vous aurez de soucis financiers en les élevant.

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