NASCAR : Noms notables dans l’histoire de la voiture numéro 88

Prenez connaissance de certaines des légendes qui ont piloté la voiture numéro 88 dans la série Cup de NASCAR, y compris Dale Jarrett, Darrell Waltrip et le Gang d’Alabama.

Lorsque l’on pense aux familles de coureurs dans le passé de NASCAR, les noms Allison, Jarrett, Earnhardt et Waltrip sont certains de ceux qui viennent à l’esprit. Ces quatre noms de famille appartiennent à des pilotes qui ont un jour piloté la #88 dans les Cup Series, faisant de son histoire une histoire qui vaut la peine d’être racontée.

La ligne de stat globale pour la double-huit est la suivante : 76 victoires, 402 top 5, 699 top 10, 62 pole positions, 21 798 tours menés et une moyenne de 16,0 en 1 714 courses.

Le pilote qui a trouvé le plus de succès dans la voiture #88 est Dale Jarrett.

Après une décennie de pilotages partiels ou à temps plein en Cup Series, qui lui ont valu une victoire pour Wood Brothers Racing et deux victoires pour Joe Gibbs Racing, Jarrett a rejoint Robert Yates Racing en 1995, au volant de la Ford #28 avec le chef d’équipe Larry McReynolds.

L’année suivante, Jarrett est passé à la Ford #88 avec la même équipe. Il était associé au chef d’équipe Todd Parrott, qui est resté en haut du stand jusqu’en 2002. Jarrett enregistre 28 de ses 32 victoires et le championnat 1999 au volant de la Ford #88, qu’il conduit jusqu’à la saison 2006 avant de terminer sa carrière chez Michael Waltrip Racing.

De 1973 à 1982, la voiture #88 appartient à l’écurie DiGard Motorsports. Le pilote ayant pris le plus de départs avec cette voiture est Darrell Waltrip.

Waltrip a rejoint DiGard Motorsports et l’équipe #88 lors de la saison 1975, emmenant la voiture sur la voie de la victoire lors de sa huitième course avec l’équipe au Richmond Raceway. Waltrip a enregistré 26 de ses 84 victoires en carrière dans la Chevrolet #88 de 1975 à 1980 avant de s’associer à Junior Johnson & Associés et de remporter trois championnats au volant de la voiture #11.

Comme Waltrip, le champion 1983 Bobby Allison a passé du temps dans la voiture #88, mais il a remporté son titre dans une autre voiture. Allison a conduit la voiture #88 à plein temps pour DiGard Motorsports en 1982 avant d’utiliser la #22 pour l’équipe et de remporter le championnat l’année suivante.

Allison a enregistré huit victoires, 14 top 5 et 20 top 10 au cours de la saison 1982. Le natif de Hueytown, en Alabama, a également passé une course dans la Dodge #88 pour le propriétaire Neil Castles en 1970.

Quand il s’agit de Hueytown et du nom Allison, la voiture #88 a plus que Bobby. Le frère cadet de l’aîné Allison, Donnie, a également passé du temps dans ce numéro de voiture, tout comme Charles « Red » Farmer.

Les trois pilotes sont devenus connus sous le nom de « Alabama Gang », un groupe qui a appelé Hueytown à la maison. Mais ils étaient en réalité originaires d’un tout autre État, originaires de la région de Miami, en Floride.

Donnie Allison a piloté la Chevrolet n°88 à temps partiel pour DiGard Motorsports entre 1973 et 1975, et il a piloté la Pontiac n°88 lors de deux courses pour Cliff Stewart Racing en 1983. Farmer a piloté la Ford #88 pour Long-Lewis lors de ses deux seules courses en 1960. Ni le plus jeune Allison ni Farmer n’ont remporté de courses dans la voiture #88.

Mon dernier article portait sur l’histoire de la voiture #2 ; il est assez amusant de constater que les numéros #2 et #88 sont les seuls numéros de voiture utilisés par les trois membres du  » Gang d’Alabama  » à un moment donné de leur carrière.

Un autre lien familial impliquant la #88 appartient aux Baker. Buck Baker a conduit la voiture dans un certain nombre d’événements dans les années 1950 et 1960, remportant deux courses en 1954 et une course en 1959 au volant de la Chevrolet #88 pour Lynton Tyson.

Le fils de Buck, Buddy, a conduit la voiture #88 dans quelques courses en 1959, tout comme son père, et quelques autres courses dans les années 1960. Il reprit l’utilisation de la #88 pour une campagne complète en 1985, un calendrier partiel de 1986 à 1988 et deux courses supplémentaires en 1991. Buddy n’a enregistré aucune de ses victoires dans la #88.

L’un des pilotes les plus populaires à piloter la voiture #88 fut Dale Earnhardt Jr. Alors que Earnhardt était le seul membre de sa famille à utiliser ce numéro, son grand-père Ralph a utilisé la #188 pour Petty Enterprises pendant un calendrier partiel en 1957.

Dale Jr. a rejoint Hendrick Motorsports et l’équipe #88 en 2008 après avoir piloté la Chevrolet #8 pour Dale Earnhardt, Inc. Earnhardt a remporté neuf courses alors qu’il pilotait la Chevrolet #88 à plein temps jusqu’à ce qu’il prenne sa retraite à la fin de la saison 2017, bien qu’il ait manqué 20 courses combinées en 2012 et 2016 en raison de commotions cérébrales.

L’un des pilotes remplaçants d’Earnhardt au volant de la Chevrolet #88 en 2016 était Jeff Gordon, moins d’un an après sa retraite initiale. Gordon avait passé toute sa carrière de 24 ans derrière la Chevrolet #24, remportant 93 courses et quatre championnats. Il a piloté la Chevrolet #88 lors de huit courses et a enregistré le meilleur résultat, une sixième place, à Martinsville Speedway.

Un autre pilote qui a remplacé Earnhardt pendant la saison 2016 était Alex Bowman, qui a repris les fonctions de pilote à plein temps de la Chevrolet #88 en 2018 après la retraite d’Earnhardt. Le pilote actuel de la Chevrolet #88 a gagné à Chicagoland Speedway en juin dernier et à Auto Club Speedway plus tôt cette année.

Pour ce qui est des autres pilotes notables de la voiture #88, Joe Weatherly a terminé à la 11e place lors de sa seule course avec le numéro en 1963 à Augusta Speedway. Weatherly a obtenu l’un de ses deux championnats cette saison-là.

Richard Brickhouse, qui a remporté de façon célèbre une course boycottée par les pilotes au Talladega Superspeedway en 1969, a piloté la Dodge #88 lors de deux courses cette saison-là, et le champion 1989 Rusty Wallace a conduit la Pontiac #88 à plein temps pour Cliff Stewart Racing en 1984.

Si ce n’est peut-être pas le numéro de voiture le plus gagnant de l’histoire des NASCAR Cup Series, le succès de Darrell Waltrip en début de carrière, la popularité de Dale Earnhardt Jr, le succès en championnat de Dale Jarrett et le lien historique du gang d’Alabama font du numéro 88 l’un des numéros les plus légendaires de l’histoire de ce sport.