Mutinus elegans

Spécimen de Floride, États-Unis

Les jeunes fructifications sont initialement blanches et sphériques ou ovoïdes, partiellement immergées dans le sol, avec des dimensions de 2 à 3 cm (0.Les dimensions sont de 2 à 3 cm (0,8 à 1,2 in) par 1 à 2 cm (0,4 à 0,8 in). Au fur et à mesure que le corps du fruit mûrit, l’œuf se rompt et le pédoncule spongieux porteur de spores émerge ; à maturité, il peut mesurer de 1 à 15 cm de long et de 1,5 à 2 cm d’épaisseur. La tige est creuse et fortement ridée dans son ensemble ; sa forme est cylindrique en bas, mais elle se rétrécit progressivement jusqu’à un sommet étroit avec une petite ouverture à l’extrémité. La moitié supérieure du pédoncule est rouge vif à orange rougeâtre, et la couleur perd progressivement de son intensité pour se transformer en blanc rosé en dessous. Le pédoncule peut être droit ou légèrement courbé. Une gléba gélatineuse brun-verdâtre recouvre le tiers supérieur du pédoncule chez les spécimens nouvellement émergés. Les restes de l' »œuf » forment une volve autour de la base du pédoncule. L’odeur de la gléba est nauséabonde ; un auteur la décrit comme « maladivement sucrée ou métallique ». Les spores sont de couleur vert-brun. Les corps des fruits sont attachés au substrat par des rhizomorphes blanchâtres qui ressemblent à des racines de plantes. Le mycologue américain Smith a noté que les œufs sont souvent lents à s’ouvrir, prenant parfois jusqu’à deux semaines avant que le pédoncule ne s’étende.

Les spores sont de 4-7 par 2-3 µm, oblongues-elliptiques, lisses, et incorporées dans la gléba. Une étude de 1982 a révélé que les spores des espèces de la famille des Phallaceae, dont Mutinus elegans, présentent une cicatrice hilaire (0,2-0,3 µm de diamètre) observable au microscope électronique à balayage. La cicatrice hilaire est une indentation circulaire à l’une des extrémités de la spore, et elle résulte très probablement de la séparation de l’attachement de la spore au stérigmate du basidium.

EdibilityEdit

Les formes-œufs immatures de Mutinus elegans sont comestibles, mais  » non recommandées « . Un guide de terrain note que les œufs du champignon stinkhorn « ont le même goût que les assaisonnements qu’on leur ajoute ». L’odeur fétide des spécimens matures serait probablement répulsive pour la plupart, bien qu’ils ne soient pas considérés comme toxiques.

Espèces similairesEdit

Par rapport à M. elegans, l’espèce apparentée M. caninus (illustrée ici) a moins de tige recouverte de gléba, et une extrémité soudée plutôt qu’une petite ouverture.

Le « bigorneau du chien » (Mutinus caninus) est plus petit, a une extrémité ovale ou fusiforme distincte sur une tige mince et n’a pas la coloration vive de M. elegans ; il a moins de tige recouverte de gléba. La partie du pédoncule située sous la masse de spores est piquée chez M. caninus, alors qu’elle est « caillouteuse » chez M. elegans. M. caninus est également moins commun que M. elegans. Mutinus bambusinus est similaire en taille et en forme, sauf qu’il n’a pas de démarcation de couleur distincte entre les parties supérieures et inférieures de la tige ; au lieu de cela, la tige entière montre des pigments rouges. Le pédoncule de M. ravenelii est moins effilé que celui de M. elegans, et il présente une tête renflée clairement différenciée.

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