Migration humaine précoce, maladies et groupes sanguins

Posté par Kathleen Hoffman le 15 mai 2019 dans Blog |

Vous êtes-vous déjà posé des questions sur les groupes sanguins ? Lorsque j’étais en CM2, j’avais besoin d’une expérience scientifique et j’ai obtenu un kit pour tester les groupes sanguins de mes camarades de classe. Ils devaient se piquer le doigt pour prélever deux gouttes de sang qui s’égouttaient sur une lame de verre. En ajoutant une goutte pleine d’anticorps au sang de type A dans une goutte et, dans l’autre, des anticorps au sang de type B, je pouvais dire si leur groupe sanguin était A, B, AB ou O. Une personne ayant du sang de type A réagissait aux anticorps de type A, le type B aux anticorps de type B, le type AB avait des réactions aux deux ensembles d’anticorps et le type O n’avait aucune réaction à aucun des anticorps.

Il va sans dire que c’était il y a de nombreuses années. Le typage sanguin de base reste le même, mais on en sait beaucoup plus sur les groupes sanguins maintenant. Les groupes de base A, B, AB et O se déclinent en deux types : Rh+ et Rh-. Mais depuis le séquençage du génome humain et d’autres avancées technologiques ultérieures, 36 systèmes de groupes sanguins ont été « identifiés et séquencés », selon la Société internationale de transfusion sanguine. Un système fait référence au gène identifié qui contrôle un ou plusieurs antigènes. Il existe plus de 600 antigènes identifiés (molécules combinant protéines et sucres) à la surface des globules rouges chez l’homme.

Les transfusions sanguines peuvent être mortelles si les globules rouges qui arrivent dans votre corps ont des antigènes que vous n’avez pas. En effet, votre organisme va créer des anticorps – l’outil du système immunitaire qui attaque tout ce qui est « autre » – comme les bactéries, les virus et le sang d’autres personnes. Plus votre sang est similaire au sang que vous recevez par transfusion, mieux vous vous portez. Si vous êtes une personne qui a besoin de transfusions régulièrement, votre corps peut finir par avoir un certain nombre d’anticorps contre des antigènes et il peut devenir difficile de trouver du sang que vous pouvez recevoir.

Évolution et maladie

Pourquoi avons-nous des groupes sanguins A, B, AB et O ? Comment tant d’anticorps ont-ils évolué ? L’exploration de l’histoire de l’humanité donne un indice.

Les personnes de type A, B, AB sont plus susceptibles de former des caillots sanguins. Les historiens de la médecine pensent que cette capacité leur a donné un avantage de survie lors de l’accouchement et de la gestion des blessures – ces humains étaient moins susceptibles de se vider de leur sang.

Dans les régions où le choléra est élevé, les personnes de type O sont plus susceptibles d’avoir des infections graves. Il n’y a pas beaucoup de personnes avec du sang de type O dans une région où les pandémies de choléra commencent, comme le Bangladesh. Lors d’un événement plus récent – une épidémie d’E coli en Écosse en 1996 – près de 90 % des personnes décédées avaient un sang de type O.

Mais alors pourquoi le type O a-t-il évolué ? On discute pour savoir lequel est arrivé en premier, le type A ou le type O. Cependant, le type O a une plus grande incidence en Afrique et les chercheurs supposent que le paludisme a contribué à sélectionner les personnes ayant un sang de type O. Le paludisme infecte les globules rouges, ce qui leur donne la forme de boutons ou de piquants. Ces cellules infectées ont tendance à s’agglutiner, provoquant des caillots qui peuvent avoir et ont effectivement un impact sur le fonctionnement des organes et du cerveau. Pour les personnes de type O, le caractère collant est moins problématique, donc les personnes de type O seraient plus susceptibles de survivre au paludisme.

Les personnes qui n’ont pas le groupe sanguin Duffy sont également protégées du paludisme. Presque toutes les personnes d’Afrique occidentale ont ce groupe sanguin protecteur. D’autres groupes sanguins rares en Asie du Sud-Est sont également protecteurs contre le paludisme.

Migration et effet fondateur

Il existe des preuves significatives que les humains ont commencé en Afrique et ont migré à travers le monde. De petits groupes de personnes ont migré ensemble, ce qui a donné lieu à des lieux et des peuples qui ont des groupes sanguins similaires. Ce phénomène, la perte de variation génétique lorsque de petits groupes s’isolent de populations plus importantes, est appelé effet fondateur. Des recherches sur l’ADN mitochondrial ont montré qu’un groupe d’à peine 10 à 20 individus a fondé la population amérindienne. Les Amérindiens ont majoritairement du sang de type O.

Quel est votre groupe sanguin ?

Avoir un groupe sanguin rare peut rendre extrêmement difficile l’obtention d’une transfusion en cas d’urgence ou de soins de santé. La Croix-Rouge et d’autres organismes appellent constamment les gens à donner du sang et ils ont besoin de personnes ayant le plus de diversité possible dans leur patrimoine afin qu’il y ait du sang disponible pour tous. Récemment, une publicité importante a été faite lorsqu’on a découvert qu’un enfant de deux ans avait un groupe sanguin très rare. La raison de cette découverte était que le bambin venait d’être diagnostiqué avec un neuroblastome et devait subir une intervention chirurgicale. Son sang était dépourvu de l’antigène Indian-B et de l’antigène Big E, ce qui le rendait extrêmement rare. Seuls cinq donneurs ont été trouvés avec son type de sang.

Quel est votre groupe sanguin ?

Tags : anticorps, antigènes, groupes sanguins, groupes sanguins rares, type A, type AB, type B, type O

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