Loki : l’histoire du dieu farceur

Loki le dieu farceur de la mythologie nordique

Qui est Loki ? Beaucoup de gens connaissent le dieu nordique Loki grâce aux représentations modernes, mais que dit la mythologie nordique sur l’identité de Loki ?

Æsir ou Jötunn, ami ou ennemi, Loki est beaucoup de choses, souvent en même temps. Lisez la suite pour en savoir plus sur le dieu le plus espiègle de la mythologie nordique.

L’identité de Loki

Une fois, lors d’un cours sur les artefacts vikings, ma professeure nous a demandé pourquoi nous n’avions pas encore trouvé de statues censées représenter le dieu Loki. Après une courte discussion, elle a fourni sa propre théorie :

« Loki est un dieu du chaos. Vous ne prieriez pas Loki ; vous prieriez les autres dieux pour éloigner Loki. »

Bien que Loki n’ait peut-être pas été favorisé parmi les Scandinaves païens, sa popularité a augmenté ces dernières années en même temps qu’un regain d’intérêt pour la mythologie nordique (quelque chose qui a sans doute été aidé par l’interprétation du personnage par Tom Hiddleston dans les films Marvel).

Bien que les représentations modernes de Loki puissent varier du sinistre dans American Gods de Neil Gaiman à l’incompris dans Runemarks de Joanne Harris, elles suivent généralement le même schéma directeur. Loki a tendance à être dépeint comme un personnage malicieux et égoïste, mais aimable et charmant. Il est également souvent encadré comme un antagoniste, bien qu’il soit rarement un « méchant » stéréotypé.

Cependant, alors que la caractérisation de Loki est cohérente dans la culture populaire, il y a très peu de cohérence à propos de Loki dans la mythologie nordique.

Loki : un dieu farceur

Dans la mythologie nordique, Loki est surtout connu comme le dieu farceur. La plupart du temps, il utilise sa ruse pour aider les Æsir à se sortir d’affaire – d’autres fois, c’est à cause de lui qu’ils ont des problèmes en premier lieu.

Loki le dieu farceur

Toutefois, à part être un farceur, il est difficile de dire exactement ce que Loki est d’autre. Il est à la fois Æsir et Jötunn. Il est généralement masculin – et parfois féminin. Les Æsir sont exaspérés par lui et dépendent de lui. Il aide les Æsir et marche contre eux dans Ragnarok.

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Æsir ou Jötunn ?

Bien qu’il y ait beaucoup de personnages au sein de la mythologie nordique, les deux principaux groupes sont les Æsir (les dieux) et les Jötnar (souvent traduits par  » géants « ). Les Æsir et les Jötnar entretiennent une relation littéralement amour-haine : ils sont tout aussi susceptibles de se battre que de se marier et/ou d’avoir des enfants.

Quand ils ont des enfants, cette union se fait généralement entre des Æsir mâles et des Jötnar femelles, et Odin lui-même a une Jötunn pour mère. Malgré cela, il est toujours classé comme un Æsir car la mythologie nordique est patrilinéaire, ce qui signifie que les lignées sanguines passent par le père.

Comme Odin, Loki est également l’enfant d’un Æsir et d’une Jötunn – avec une différence marquée. Le père de Loki est Fárbauti, un Jötunn, et sa mère est Laufey, qui serait un Æsir (bien que cela ne soit pas précisé).

Par conséquent, Loki devrait techniquement être classé comme un Jötunn. Cependant, ce n’est pas aussi simple que cela.

L'identité déroutante de Loki
Photo de Joshua Fuller sur Unsplash

À l’époque viking, il était courant que les noms de famille des enfants soient créés en prenant le prénom de leur père et en ajoutant « fils » ou « fille » à la fin. Cette pratique est encore courante en Islande aujourd’hui. Loki prend cependant le prénom de sa mère pour son nom de famille, « Laufeysson » (lit. fils de Laufey), au lieu de celui de son père.

De plus, dans Lokasenna (« Le vol de Loki »), il mentionne qu’il est frère de sang avec Odin:

Loki a parlé:
9. « Rappelle-toi, Othin, dans les temps anciens
Que nous avons tous deux mêlé nos sangs;

Bien que nous ne sachions pas pourquoi il a reçu le nom de sa mère ou comment le pacte de sang avec Odin s’est produit, ces facteurs suggèrent que Loki choisit son allégeance aux Æsir plutôt qu’aux Jötnar, malgré sa lignée sanguine – même si ce choix finit par changer.

Loki était-il un homme ou une femme ?

La filiation de Loki n’est pas le seul cas où il défie les normes de genre de la mythologie nordique. Son propre genre change tout au long des histoires.

Dans les mythes et la culture populaire (ainsi que dans cet article de blog), Loki est généralement décrit comme étant de sexe masculin. Mais ce n’est pas toujours le cas.

Dans Þrymskviða (ou Thrymskvida,  » le laïus de Thrym « ), Thor et Loki doivent se faire passer pour Freyja et sa servante afin de récupérer le marteau Mjölnir de Thor auprès d’un roi Jötunn nommé Thrym.

Lorsque Thor est déguisé, le texte conserve ses pronoms masculins. En revanche, lorsque Loki est déguisé, le texte passe aux pronoms féminins, ce qui suggère que sa transformation en servante est beaucoup plus… poussée :

20. Alors Loki prit la parole, le fils de Laufey:
« En tant que ta servante, je vais là-bas avec toi;
nous nous hâterons tous les deux vers la maison des géants. »

26. Tout près de là s’assit la servante sage,
Donc elle répondit bien aux paroles du géant:
« De la nourriture Freyja a jeûné huit nuits,
tant son désir de Jotunheim était ardent. »

En outre, si Loki est le père de la majorité de ses enfants, il en est aussi la mère. Dans l’une des histoires racontées dans Gylfaginning ( » Le Béguinage de Gylfi « ), Loki se transforme en une femelle cheval afin d’attirer l’étalon Svadilfari loin de son travail.

Lorsque Loki revient, il est enceinte et il donne ensuite naissance à un cheval à huit pattes nommé Sleipnir, qui devient le destrier d’Odin.

Par conséquent, bien que Loki soit souvent sous une forme masculine, il n’est pas lié à un seul genre comme les autres Æsir – ni aux normes de genre qui en découlent.

Ami ou ennemi ?

Comme mentionné au début, Loki est un dieu de la malice et cause souvent des problèmes aux Æsir, même lorsqu’il est de leur côté. Par exemple, il coupe les cheveux de Sif pour apparemment aucune raison autre que celle de l’amuser.

Cependant, il répare toujours ses erreurs, souvent avec un avantage supplémentaire pour les Æsir. Pour remplacer les cheveux de Sif, Loki demande aux Nains de lui fabriquer de nouveaux cheveux en or pur – ainsi qu’une lance (Gugnir) et un anneau (Draupnir) pour Odin, un marteau (Mjölnir) pour Thor, et un sanglier (Gullinborsti) et un navire (Skidbladnir) pour Freyr.

Loki est aussi fréquemment appelé à aider les Æsir alors qu’il n’a rien fait de mal. Dans Skáldskaparmál ( » Le langage de la poésie « ), la Jötunn Skadi se rend à Asgard pour venger son père, Thjazi, qui a été tué par les Æsir.

Après quelques négociations, elle accepte d’être dédommagée pour sa mort à la place – et l’une des conditions est que les Æsir doivent la faire rire.

En fin de compte, Loki y parvient au moyen d’une chèvre, d’une corde et de ses propres *ahem* extrémités. Les Æsir demandent rarement ce niveau de sacrifice les uns aux autres et reconnaissent à peine ce que Loki fait pour eux.

Cependant, tout au long des mythes, Loki passe progressivement d’un allié à un ennemi. Dans Lokasenna, il fait irruption dans un festin organisé par les Æsir et les insulte un par un, ne partant que lorsque Thor arrive et le menace. Dans Gylfaginning, il trompe le dieu aveugle Höðr pour qu’il tue Baldr, puis empêche sa libération de Hel en refusant de pleurer pour lui.

Au moment de Ragnarok, il est clair que Loki n’est pas l’ami des Æsir, puisqu’il mène l’armée des morts hors de Hel dans la bataille contre eux. Cependant, la question de savoir s’il a toujours été destiné à être leur ennemi ou s’il a été poussé dans ce rôle en raison de la façon dont les Æsir l’ont traité est sujette à débat.

Père de victimes ou père de monstres ?

De tous les enfants de Loki, les trois qu’il engendre avec le Jötunn Angrboda sont les plus monstrueux : Fenrir, le loup géant, Jörmungand, le serpent mondial, et Hel, qui règne sur le royaume du même nom à Niflheim, où vont tous ceux qui meurent de maladie ou de vieillesse.

Fenrir , le loup géant de la mythologie nordique
Photo d’Andre Tan sur Unsplash

Si ces trois-là ont techniquement un père Æsir et une mère Jötunn, ils ne sont pas comptés parmi les Æsir. En fait, deux d’entre eux conduisent à la mort de deux Æsir importants : Fenrir tue Odin, et Jörmungand et Thor s’entretuent.

Cependant, un peu comme leur père, il n’est pas clair si ces trois-là étaient destinés à être la chute des Æsir – ou s’ils le sont devenus à cause des Æsir.

Dans Gylfaginning, il est dit que lorsqu’Odin a découvert les enfants de Loki, il a « kastaði » (littéralement « jeté ou lancé ») Jörmungand dans la mer et Hel dans Niflheim. Même Fenrir était à l’origine un ami des Æsir et vivait parmi eux à Asgard – avant qu’ils ne soient effrayés par sa taille et ne le ligotent, lui mettant une épée dans la bouche pour qu’il ne puisse pas mordre.

Loki a-t-il engendré des monstres ? Ou les Æsir ont-ils créé des monstres ?

Héros ou méchant ?

Nous en arrivons donc à la question finale : « Loki est-il un héros ou un méchant ? »

Nous savons que Loki devient l’un des principaux antagonistes des Æsir – mais cela ne signifie pas en soi qu’il est un méchant. Selon le dictionnaire anglais Oxford, le mot « antagoniste » signifie « Une personne qui s’oppose activement ou est hostile à quelqu’un ou quelque chose ; un adversaire ». Les Æsir sont les principaux adversaires de Loki et, au dire de tous, leur comportement est assez terrible. Non seulement ils traitent mal Loki et ses enfants, mais ils mentent, trichent, volent et tuent fréquemment – souvent pour leurs propres intérêts.

De plus, il est clair que Loki, en raison de son amour de la malice, est un dieu du chaos – mais cela ne le rend pas automatiquement mauvais non plus. Le chaos est mauvais dans la mythologie nordique car il va à l’encontre de l’ordre établi par les Æsir. Cependant, ils ne maintiennent pas l’ordre parce qu’il est bon – ils maintiennent l’ordre parce qu’il leur profite.

Par conséquent, que Loki soit un héros ou un méchant dépend de votre perspective des Æsir. Pour trouver la réponse, je pense que nous devrions plutôt nous demander :  » Les Æsir sont-ils des héros ou des méchants ?  »

C’est compliqué

Alors, qu’est-ce que Loki ? La réponse courte est : nous ne savons pas. Nous pouvons dire qu’il est un trickster, mais à part cela, il est difficile de mettre des étiquettes définitives sur son identité. C’est peut-être ce qui fait de lui un si bon trickster en premier lieu !

Comme pour la plupart des choses concernant la mythologie nordique, il est difficile d’obtenir des réponses exactes à partir des textes sources. L’identité de Loki sera donc probablement différente d’une personne à l’autre, en fonction de la façon dont vous percevez à la fois Loki et les Æsir.

En définitive, lorsqu’il s’agit de Loki, il n’y a qu’une seule chose dont nous sommes sûrs : c’est compliqué.