L’hydroxyde de sodium est-il sans danger dans les produits de beauté ?

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L’hydroxyde de sodium est dans une tonne de produits de beauté. Mais comme le dit l’une de mes sources non fiables préférées (le « préféré » est sarcastique d’ailleurs, juste pour préciser) :

L’hydroxyde de sodium est, cependant, un irritant connu…

Le National Institute for Occupation Safety and Health … recommande aux consommateurs d’éviter tout contact avec la peau et les yeux

Le CDC rapporte que « Le contact de la peau avec l’hydroxyde de sodium peut provoquer des brûlures graves avec des ulcérations profondes. La douleur et l’irritation sont évidentes dans les 3 minutes, mais le contact avec des solutions diluées peut ne pas provoquer de symptômes avant plusieurs heures.

Des solutions aussi faibles que 0,12% ont montré qu’elles détruisaient les cellules saines de la peau en une heure.

– Truth in Aging

Ça a l’air plutôt méchant, et c’est méchant même à une concentration super faible de 0,12 % !

Mais alors pourquoi en trouve-t-on dans tout ? Parlons chimie de base (haha)…

L’hydroxyde de sodium, dont la formule est NaOH, est généralement utilisé dans les produits comme ajusteur de pH. Il est également utilisé dans la fabrication de savon pour transformer les graisses et les huiles en savon. Vous pouvez trouver l’hydroxyde de sodium (également appelé soude caustique ou lessive) sous sa forme pure dans le rayon des produits de nettoyage, car il est aussi très pratique pour déboucher les canalisations bouchées.

Mais voici quelque chose d’intéressant…

L’hydroxyde de sodium n’est pas vraiment dans la plupart des produits

Pour vraiment comprendre pourquoi nous n’avons pas besoin de paniquer à propos de l’hydroxyde de sodium, nous devons comprendre ce qui se passe lorsque nous mettons de l’hydroxyde de sodium dans un produit.

L’hydroxyde de sodium est un composé inorganique soluble et une base forte, ce qui le rend vraiment inhabituel car, contrairement à la plupart des autres ingrédients, la quantité que vous mettez dans un produit n’est pas celle que vous retrouvez dans le produit à la fin.

Chimie de l’hydroxyde de sodium

Lorsque l’hydroxyde de sodium se dissout dans l’eau, il se décompose (se dissocie) en ions sodium (Na+) et en ions hydroxyde (OH-) :

Les ions sodium sont plutôt bénins. Le sel de table est du chlorure de sodium (NaCl), et lorsque celui-ci se dissout dans l’eau (ou dans vos aliments), il se divise en ions sodium (Na+) et en ions chlorure (Cl-). Les ions sodium de l’hydroxyde de sodium et les ions sodium du sel sont indiscernables après la décomposition des substances :

Il y a des tonnes d’ions sodium partout : il y a presque 1 gramme par litre de sueur, et l’eau de mer contient 1,08 % d’ions sodium en masse. Nous avons beaucoup d’ions sodium dans notre corps, et c’est essentiel pour le fonctionnement de notre organisme.

Si vous n’avez pas une concentration assez élevée d’ions sodium dans votre sang, vous vous retrouvez avec une hyponatrémie, qui peut vous tuer (le nom vient de natrium, le nom latin du sodium). C’est la raison pour laquelle l’eau à forte dose est toxique.

Ce sont vraiment les ions hydroxydes qui sont à l’origine des problèmes.

Ions hydroxydes

On ne parle pas beaucoup des ions hydroxydes dans les soins de la peau, et on devrait vraiment le faire !

Nous parlons beaucoup des ions hydrogène (H+), car les ions hydrogène sont la raison de l’acidité. Le pH est une mesure de la concentration des ions hydrogène dans une substance à base d’eau. Si vous ne savez pas encore grand-chose sur le pH, consultez ce guide du pH que j’ai écrit. (Ne vous inquiétez pas, ce post sera toujours là quand vous reviendrez !)

Les éléments clés sur le pH que vous devrez connaître pour comprendre ce qui va suivre :

  • pH 7 signifie neutre. S’il est inférieur à 7, il est acide, et s’il est supérieur à 7, il est basique.
  • Un pH plus faible signifie qu’une concentration plus élevée de H+ est présente.
  • Les substances acides donnent des ions H+ dans l’eau.
  • Les substances alcalines absorbent (acceptent) les ions H+ dans l’eau.
  • La formule pour calculer le pH est pH = -log10.

(Note annexe : les ions hydrogène sont plus correctement appelés ions hydronium, mais par souci de simplicité, je m’en tiens aux ions hydrogène.)

Voici ce qu’il en est des ions hydroxydes – ils réagissent avec les ions hydrogène pour former de l’eau :

H+ + OH- → H2O(l)

C’est ainsi qu’ils fonctionnent comme correcteurs de pH – ils neutralisent les ions hydrogène et les transforment en eau, ce qui augmente le pH du produit. La plupart des ions hydroxyde ajoutés se transformeront en eau, et les ions sodium flotteront.

L’eau peut également se décomposer pour former des ions hydrogène et des ions hydroxyde :

H2O(l) → H+ + OH-

C’est pourquoi le pH 7 est neutre, même si vous pouvez obtenir moins d’ions hydrogène si vous avez un pH plus élevé. À pH 7, vous avez la même quantité d’ions hydrogène et d’ions hydroxyde (à 25 °C). À un pH plus faible, vous avez un excès de H+, et à un pH plus élevé, vous avez un excès de OH-.

Parce que les ions hydrogène et les ions hydroxyde sont liés à l’eau de cette manière, vous pouvez effectivement calculer la concentration d’ions hydroxyde dans un produit si vous connaissez le pH. La formule est un peu compliquée :

Concentration d’ions hydroxyde () = 10-(14-pH) mol L-1

En gros, c’est juste l’inverse du pH. pH 14 a la même concentration d’ions hydroxyde que pH 0 a d’ions hydrogène, et ainsi de suite.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’hydroxyde de sodium dans les produits de soins de la peau ?

Voici les choses sérieuses.

La seule raison pour laquelle l’hydroxyde de sodium peut être nocif dans les produits est à cause des ions hydroxyde, et vous savez exactement à quel point les ions hydroxyde sont dangereux si vous connaissez le pH du produit.

Si le produit est à pH 7, il a la même concentration d’ions hydroxyde que l’eau (c’est-à-dire pas très effrayant). Vous n’avez pas besoin de vous soucier de l’hydroxyde de sodium.

Si le produit est à un pH inférieur à 7, il a moins d’ions hydroxyde que l’eau ordinaire (toujours pas très effrayant… mais si vous allez trop bas, alors vous devez commencer à vous soucier des ions hydrogène). Vous n’avez pas du tout besoin de vous inquiéter de l’hydroxyde de sodium.

Si le produit est à un pH supérieur à 7, alors il aura plus d’ions hydroxyde que l’eau. Dans ce cas, regardez le pH – plus le pH est élevé, plus l’hydroxyde sera dangereux. En général, tout ce qui est en dessous de pH 10 est bon si c’est en contact avec votre peau pendant une courte période, même si vous voudrez probablement rincer votre peau après (le savon a un pH de 9-10).

En parlant de savon…

L’hydroxyde de sodium dans le savon

La question de l’hydroxyde de sodium dans le savon est un peu comme l’hydroxyde de sodium comme ajusteur de pH – dans le produit final, il n’y a pas beaucoup d’hydroxyde de sodium. Dans le savon, l’hydroxyde de sodium réagit avec une graisse ou une huile, la transformant en savon.

Plus d’informations sur la chimie du savon et la saponification : Fabriquez votre propre savon ! Partie 1 : la chimie derrière la fabrication du savon

Cela signifie qu’une fois que vous avez un savon, vous ne devriez plus avoir d’hydroxyde de sodium. Habituellement, les fabricants de savon jouent en fait la sécurité et ajoutent de la graisse ou de l’huile supplémentaire ( » surgraissage « ) pour s’assurer qu’il n’y a pas d’hydroxyde de sodium en excès, afin que vous ne vous brûliez pas la peau accidentellement.

Cependant, les listes d’ingrédients des savons sont généralement répertoriées en fonction des ingrédients bruts qui ont été mélangés pour fabriquer le savon, et l’hydroxyde de sodium sera donc à une position inquiétante. Mais ne vous inquiétez pas – si le savon a été fabriqué correctement, l’hydroxyde de sodium sera épuisé.

(Bien que la question de savoir si vous devriez utiliser du savon tout court soit une autre question ! Pour en savoir plus sur le choix du bon nettoyant, lisez ce billet et le Guide du Lab Muffin pour les soins de base de la peau).