Les problèmes et la promesse du Common Core

Dans la poignée d’années qui se sont écoulées depuis que les normes d’État du Common Core ont été dévoilées et rapidement adoptées par 45 États, l’initiative – qui consiste à établir des repères précisant ce que les élèves doivent apprendre à chaque niveau scolaire, dans tous les États – est devenue extrêmement controversée. Comme le rapporte Education Next dans une étude co-écrite par Martin West, professeur associé à la Harvard Graduate School of Education, le soutien au Common Core a sensiblement diminué entre 2013 et 2014, menaçant de saper la logique de base du projet – à savoir que les normes académiques partagées entre les États sont une bonne idée, une notion qui bénéficie toujours d’un large soutien en principe. Alors que la question menace de se polariser davantage, des efforts législatifs et de lobbying sont en cours dans les États du pays pour mettre en pause, revoir ou abroger les normes, les évaluations qui les accompagnent, ou les deux.

Dans la première d’une série de tables rondes vidéo de Usable Knowledge, nous demandons aux membres de la faculté HGSE Heather Hill, Daniel Koretz et Paul Reville de peser sur ce qui n’a pas fonctionné dans le processus de mise en œuvre, ce qui doit se passer ensuite, et comment soutenir les enseignants et les écoles dans leur adaptation aux nouvelles normes.

Voir l’intégralité de la table ronde vidéo, ou voir des extraits ci-dessous.

La racine du problème

Un des principaux moteurs du mécontentement lié au Common Core n’est pas les normes elles-mêmes, mais les évaluations qui y sont liées, comme l’expliquent Reville et Koretz. Les préoccupations concernant les tests à enjeux élevés étaient déjà en hausse, notent-ils, et ces préoccupations sont confondues avec les questions relatives à Common Core, en particulier parce que ses évaluations connexes fixent des objectifs ambitieux et ont un poids important. « Maintenant, nous entrons dans une ère où les évaluations arrivent à échéance », dit Reville, « et il y a beaucoup d’inquiétudes sur ce que les évaluations vont montrer. »

Une nouvelle ère brillante, ou une stratégie qui échoue ?

La politique de l’éducation aux États-Unis a longtemps été dominée par l’idée que la façon de réformer l’éducation est de fixer des normes de performance et d’établir un système de responsabilité. « Cela n’a pas été une politique très réussie », dit Koretz, mais les décideurs politiques se sont tenus au thème, en variant les détails, mais pas les hypothèses générales. Common Core est « une autre itération de ce même cycle », dit-il.

À présent, les enseignants sont habitués à ces cycles de responsabilisation basée sur les tests, dit Hill. Elle décrit une « tension dans la réforme de l’éducation » entre les initiatives axées sur la responsabilisation et celles qui visent à aider les éducateurs à améliorer leurs compétences. « La question pour moi est de savoir comment ces deux éléments vont s’influencer mutuellement, et quelle est la probabilité que nous puissions aider les enseignants et les rédacteurs de programmes et les personnes dans les districts à mettre réellement en œuvre le tronc commun et à réaliser le genre de choses que les décideurs politiques des États et les décideurs politiques nationaux ont suggéré. »

Les limites des tests

« Les gens ont perdu de vue le fait que les tests ne sont que des tests », dit Koretz, décrivant les politiques de réforme qui s’appuient trop sur les informations limitées que les tests fournissent. « Il y a beaucoup de choses que j’apprécie en entrant dans une école qui ne peuvent pas être mesurées par des tests. » Les politiques de réforme qui « mènent avec le test » doivent être fondamentalement reconsidérées, soutient-il.

Looking Ahead

Après plus de deux décennies d’expérience avec la réforme basée sur les normes, Reville dit que nous devons regarder au-delà des mesures de succès relativement étroites que nous avons définies pour les étudiants et les écoles. « Une partie de la conversation que nous devons accueillir maintenant – et j’encouragerais les décideurs politiques à l’avoir – est de savoir quels sont ces autres éléments qui contribuent à la réussite des élèves que nous devrions examiner, et ensuite comment nous allons faire de la place et renforcer les capacités au sein de nos systèmes éducatifs pour aborder ces questions », dit-il.