Les erreurs de mesure de la pression artérielle vous rendent-elles malades chroniques ?

Machine à tension artérielle

C’est un scénario familier : Vous vous retrouvez chez le médecin, assis sur le bord d’une table d’examen, les pieds pendants à quelques centimètres du sol. L’infirmière ou l’assistant médical qui, il y a quelques secondes, vous a demandé de vous asseoir, vous pose maintenant des questions sur la raison de votre visite – tout en prenant votre tension artérielle.

Cette mesure, cependant, pourrait revenir dangereusement élevée – et platement fausse.

Ensemble, les pieds ballants, le dos non soutenu, et même les bavardages sont plus que suffisants pour fausser la lecture de la pression artérielle et classer un patient comme ayant une pression artérielle élevée alors qu’il ne l’a pas.

Et si cette mesure était prise avec le brassard de pression artérielle sur le dessus d’une manche de chemise au lieu d’un bras nu ? Cela pourrait pousser la lecture d’un patient à un niveau suffisamment élevé pour qu’il ait droit à des médicaments qui ne sont peut-être pas nécessaires.

Jusqu’à récemment, la haute pression artérielle, ou l’hypertension, était définie par toute mesure dont le chiffre supérieur était de 140 ou plus, et le chiffre inférieur de 90 ou plus.

En novembre dernier, l’American Heart Association a mis à jour ses directives sur l’hypertension artérielle et a établi un nouveau seuil pour le diagnostic de l’hypertension à 130/80. Ce changement de 10 mmHg (millimètres de mercure) a été suffisant pour classer près de la moitié des Américains comme ayant une pression artérielle élevée.

Il a également servi à rappeler l’importance de faire mesurer la pression artérielle correctement.

Pour une procédure effectuée des millions de fois chaque jour à travers le pays, très peu de professionnels médicaux – même les infirmières et les médecins – clouent la routine correctement, a déclaré le Dr. Michael Rakotz, un médecin de famille et le vice-président des résultats de santé de l’American Medical Association.

Tableau de l'hypertension artérielle

Une campagne en cours de l’AMA a tenté de sensibiliser les gens sur la façon de corriger les erreurs les plus courantes que les gens font lorsqu’ils mesurent leur tension artérielle, que ce soit au cabinet du médecin ou à la maison.

« Chaque fois que nous nous déplaçons et que nous organisons des formations sur la mesure de la pression artérielle, les gens nous disent après coup qu’ils s’y prennent mal depuis des années », a déclaré M. Rakotz.

Les affiches punaisées à l’intérieur des salles d’examen et des postes vitaux s’adressent autant aux patients qu’au personnel clinique, car  » une fois que les patients ont appris comment leur tension artérielle doit être mesurée, ils ne laisseront plus personne la mesurer incorrectement « , a-t-il dit.

Lorsqu’on fait mesurer la tension artérielle, les deux pieds doivent reposer sur le sol ou sur un tabouret. Le dos doit être soutenu, de même que le bras, qui doit être appuyé au niveau du cœur. Bien souvent, ces procédures ne sont pas respectées.

Autres erreurs courantes :

  • Ne pas se reposer avant une mesure. S’asseoir tranquillement pendant environ cinq minutes peut aider à détendre le corps.
  • Placer un brassard sur les vêtements. Selon l’épaisseur de la manche, les vêtements peuvent ajouter jusqu’à 50 mmHg à une lecture. Le brassard de tension artérielle doit être placé sur un bras nu – donc retroussez votre manche ou venez avec des manches courtes.
  • Utiliser un brassard de la mauvaise taille. Serrer un bras dans un brassard trop petit peut ajouter entre 2 mmHg et 10 mmHg à une mesure.
  • Enclencher une conversation. Évitez les bavardages. Même une écoute active peut ajouter 10 mmHg.

Avec une ou deux erreurs simples dans les techniques de mesure, un patient peut soudainement se retrouver classé comme ayant une pression artérielle élevée, a déclaré le Dr Raymond Townsend, néphrologue.

« Soudainement, ils ont une maladie qu’ils n’avaient pas hier », a déclaré Townsend, directeur du programme d’hypertension à l’hôpital de l’Université de Pennsylvanie. « Quand on étiquette quelqu’un comme ayant de l’hypertension, on lui a en fait donné une étiquette de maladie chronique. Cela peut avoir un effet négatif sur nos perspectives de vie, donc il est important de bien faire les choses. « 

Townsend a travaillé avec Rakotz sur une étude où ils ont mis en œuvre un « défi de vérification de la pression artérielle » à près de 160 étudiants en médecine pendant la réunion annuelle de l’AMA de 2015.

Seul un étudiant a effectué les 11 éléments de mesure correctement.

« Cela n’avait pas d’importance si vous étiez un gars ou une fille, si vous étiez un étudiant en médecine de première année ou de quatrième année, si vous alliez en médecine interne ou en obstétrique. Ils ne savaient tout simplement pas ce qu’ils faisaient », a déclaré Townsend. « Sur 11 choses possibles à faire correctement, la moyenne qu’ils obtenaient était de quatre. »

Townsend sait que les médecins ont beaucoup d’informations à équilibrer dans leur esprit lorsqu’ils voient des patients.

« Mais parmi toutes les choses que nous faisons en médecine clinique, quelle est la différence la plus importante que nous pouvons faire pour aider quelqu’un à vivre plus longtemps et à vivre sans dommages aux organes cibles ? Il n’y a qu’une seule réponse », a-t-il déclaré. « C’est de mesurer et de traiter correctement la pression artérielle. »