Les bases du recyclage des textiles

Qu’est-ce que le recyclage des textiles ?

Le recyclage des textiles est le processus par lequel les vieux vêtements et autres textiles sont récupérés en vue de leur réutilisation ou de la récupération des matériaux. Il constitue la base de l’industrie du recyclage des textiles. Aux États-Unis, ce groupe est représenté par SMART, l’association des industries des matériaux d’essuyage, des vêtements usagés et des fibres. Les étapes nécessaires du processus de recyclage des textiles impliquent le don, la collecte, le tri et le traitement des textiles, puis le transport ultérieur vers les utilisateurs finaux de vêtements usagés, de chiffons ou d’autres matériaux récupérés. 

La base de l’industrie croissante du recyclage des textiles est, bien sûr, l’industrie textile elle-même. L’industrie textile a évolué pour devenir une industrie de près de 1 000 milliards de dollars à l’échelle mondiale, comprenant des vêtements, ainsi que des meubles et des matelas, du linge de maison, des draperies, des produits de nettoyage, des équipements de loisirs et bien d’autres articles.

L’urgence de recycler les textiles

L’importance du recyclage des textiles est de plus en plus reconnue. On estime que 100 milliards de vêtements sont produits chaque année, dans le monde entier. Selon l’EPA américaine, environ 17 millions de tonnes de déchets solides municipaux (DSM) textiles ont été générés en 2018, soit environ 5,8 % de la production totale de DSM. Le taux de recyclage des textiles dérivés des vêtements et des chaussures était de 13,0 %, tandis que la récupération des draps et des taies d’oreiller était de 15,8 % pour la même année. À ce titre, le recyclage des textiles est un défi important à relever alors que nous nous efforçons de nous rapprocher d’une société zéro décharge.

Une fois dans les décharges, les fibres naturelles peuvent prendre quelques semaines à quelques années pour se décomposer. Elles peuvent libérer du méthane et du gaz CO2 dans l’atmosphère. De plus, les textiles synthétiques sont conçus pour ne pas se décomposer. Dans les décharges, ils peuvent libérer des substances toxiques dans les eaux souterraines et les sols environnants.

Le recyclage des textiles offre les avantages environnementaux suivants :

  • Diminue les besoins en espace de décharge, sachant que les produits en fibres synthétiques ne se décomposent pas et que les fibres naturelles peuvent libérer des gaz à effet de serre
  • Evite l’utilisation de fibres vierges
  • Réduit la consommation d’énergie et d’eau
  • Evite la pollution
  • Réduit la demande de colorants.

Sources de textiles à recycler

Les textiles à recycler sont générés à partir de deux sources principales. Ces sources comprennent :
1. La post-consommation, y compris les vêtements, le rembourrage des véhicules, les articles ménagers et autres.
2. La pré-consommation, y compris les rebuts créés comme sous-produits de la fabrication de fils et de tissus, ainsi que les rebuts textiles postindustriels provenant d’autres industries.

Le don de vieux vêtements est soutenu par des programmes à but non lucratif ainsi que par de nombreux programmes d’entreprise, notamment ceux de Nike et Patagonia.

Textiles portables et réutilisés

Dans l’Union européenne, environ 50 % des textiles collectés sont recyclés et environ 50 % sont réutilisés. Environ 35% des vêtements donnés sont transformés en chiffons industriels. La plupart des vêtements réutilisés sont exportés vers d’autres pays. Oxam, une organisation caritative britannique, estime que 70 % de leurs dons de vêtements finissent en Afrique. La question de l’envoi de vêtements usagés en Afrique a suscité un certain degré de controverse quant aux avantages de telles initiatives, où elle peut avoir un impact négatif sur les industries textiles locales, les vêtements indigènes et la production locale de déchets.

Le processus de recyclage

Pour les bases du recyclage, lisez mon article, Comment fonctionne le recyclage des vêtements. Pour que les textiles puissent être recyclés, il existe des différences fondamentales entre les fibres naturelles et les fibres synthétiques. Pour les textiles naturels :

  • Les matériaux inusables entrants sont triés par type de matériau et par couleur. Le tri par couleur permet d’obtenir un tissu qui n’a pas besoin d’être reteint. Le tri par couleur signifie qu’aucune reteinture n’est nécessaire, ce qui permet d’économiser de l’énergie et d’éviter les polluants.
  • Les textiles sont ensuite tirés en fibres ou déchiquetés, introduisant parfois d’autres fibres dans le fil. Les matériaux sont déchiquetés ou tirés en fibres. Selon l’utilisation finale du fil, d’autres fibres peuvent être incorporées.
  • Le fil est ensuite nettoyé et mélangé par un processus de cardage
  • Puis le fil est re-filé et prêt pour une utilisation ultérieure en tissage ou en tricotage.
  • Certaines fibres ne sont cependant pas filées en fils. Certaines sont compressées pour le remplissage des textiles, comme dans les matelas.

Dans le cas des textiles à base de polyester, les vêtements sont déchiquetés puis granulés pour être transformés en copeaux de polyester. Celles-ci sont ensuite fondues et utilisées pour créer de nouvelles fibres destinées à être utilisées dans de nouveaux tissus en polyester.

Au delà du recyclage, achetez de manière durable

Alors que la société se familiarise avec les dangers associés à l’envoi de vieux textiles à la décharge, et que de nouvelles technologies de recyclage se développent, on peut prévoir que l’industrie du recyclage des textiles continuera à se développer. Dans le même temps, des tendances telles que la « slow fashion » devraient attirer l’attention sur l’interaction entre l’habillement et la durabilité. L’industrie de la mode rapide génère une pollution considérable et a un impact négatif non négligeable sur le changement climatique. Les consommateurs peuvent contribuer au changement en choisissant des marques de vêtements qui durent plus longtemps et qui démontrent leur engagement à réduire leur impact sur le changement climatique.

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