Les 6 types de films documentaires

Le genre du film documentaire est une partie importante de l’histoire du cinéma. Voyons les différents types, caractéristiques et exemples de chacun.

Le documentaire est un style cinématographique qui remonte aux premiers jours du cinéma. Si sa définition la plus basique peut être définie par Wikipédia comme « un film cinématographique non fictionnel destiné à documenter certains aspects de la réalité, principalement à des fins d’instruction ou de maintien d’un dossier historique », le style est devenu un fourre-tout pour désigner à la fois un certain style cinématographique, ainsi qu’une noble recherche cinématographique de la vérité.

Pour les professionnels du cinéma et de la vidéo qui cherchent à travailler dans le documentaire, il est important de comprendre un peu son histoire, ainsi que les différents types de documentaires.

Nous vous suggérons de commencer par Introduction au documentaire, le texte classique de Bill Nichols qui décrit les six modes (ou « sous-genres ») de documentaires. Bien qu’il y ait beaucoup de variations à l’intérieur, ce sont les six catégories principales du genre dans lesquelles tous les films documentaires peuvent être placés. Jetons-y un coup d’œil.

Documentaires poétiques

Apparus pour la première fois dans les années 1920, les documentaires poétiques sont tout à fait ce à quoi ils ressemblent. Ils se concentrent sur les expériences, les images, et montrent au public le monde à travers un regard différent. Abstrait et lâche avec la narration, le sous-genre poétique peut être très peu conventionnel et expérimental dans sa forme et son contenu. Le but ultime est de créer un sentiment plutôt qu’une vérité.

Pour les cinéastes, cette approche offre une leçon précieuse pour expérimenter tous les éléments du documentaire en trouvant des compositions créatives, des juxtapositions stimulantes et différentes formes de narration cinématographique.

Parmi les exemples de documentaires poétiques, citons :

  • Coal Face (1935) – Dir. Alberto Cavalcanti
  • Fata Morgana (1971) – Dir. Werner Herzog
  • Langues déliées (1989) – Dir. Marlon Riggs
  • Welt Spiegel Kino (2005) – Dir. Gustav Deutsch

Documentaires d’exposition

Les documentaires d’exposition sont probablement les plus proches de ce que la plupart des gens considèrent comme des  » documentaires.  » Contrastant fortement avec le poétique, les documentaires expositifs visent à informer et/ou à persuader – souvent par le biais d’une narration omniprésente de type « Voix de Dieu », dépourvue de toute rhétorique ambiguë ou poétique. Ce mode inclut les styles familiers de Ken Burns et de la télévision (A&E, History Channel, etc.).

Ceux qui recherchent la forme la plus directe de narration documentaire devraient explorer le style expositif direct. C’est l’une des meilleures façons de partager un message ou une information.

Parmi les exemples de documentaires expositifs, citons :

  • La charrue qui a brisé les plaines (1936) – Dir. Pare Lorentz
  • Cité d’or (1957) – Dir. Colin Low et Wolf Koenig
  • En attendant Fidel (1974) – Dir. Michael Rubbo
  • La Marche des pingouins (2005) – Dir. Luc Jacquet

Documentaires observationnels

Les documentaires observationnels sont exactement ce à quoi ils ressemblent – ils visent à simplement observer le monde qui les entoure. Né dans les années 1960 parallèlement aux progrès des équipements cinématographiques portables, le style Cinéma Vérité est beaucoup moins pointu que l’approche expositive.

Les documentaires d’observation tentent de donner la parole à tous les côtés d’une question en offrant aux spectateurs un accès de première main à certains des moments les plus importants (et souvent privés) du sujet. Le style observationnel a été très influent au fil des ans, et vous pouvez souvent trouver des cinéastes qui l’utilisent dans d’autres genres cinématographiques pour créer un sentiment de réalité et de vérité.

Certains exemples de documentaires observationnels comprennent :

  • Crise : Derrière un engagement présidentiel (1963) – Dir. Robert Drew
  • Salesman (1969) – Dir. Albert Maysles, David Maysles et Charlotte Zwerin
  • Rêves de cerceaux (1994) – Dir. Steve James
  • Le Monastère : Monsieur Vig et la Nonne (2006) – Dir. Pernille Rose Grønkjær

Documentaires participatifs

Les documentaires participatifs incluent le cinéaste au sein du récit. Cette inclusion peut être aussi mineure qu’un cinéaste utilisant sa voix pour aiguillonner ses sujets avec des questions ou des indices depuis l’arrière de la caméra – ou aussi majeure qu’un cinéaste influençant directement les actions de la narration.

Il y a un certain débat dans la communauté des documentaires sur le degré de participation du cinéaste qu’il faut pour mériter à un documentaire l’étiquette de « participatif ». En fait, certains soutiennent que, en raison de leur nature même, tous les documentaires sont participatifs. Quoi qu’il en soit, ce style pourrait être l’un des plus naturels pour ceux qui débutent.

Parmi les exemples de documentaires participatifs, citons :

  • Chronique d’un été (1961) – Dir. Edgar Morin et Jean Rouch
  • La marche de Sherman (1985) – Dir. Ross McElwee
  • Paris Is Burning (1990) – Dir. Jennie Livingston
  • L’exode du Danube (1998) – Dir. Péter Forgács

Documentaires réflexifs

Les documentaires réflexifs sont similaires aux docs participatifs dans la mesure où ils incluent souvent le cinéaste au sein du film. Cependant, contrairement aux docs participatifs, la plupart des créateurs de documentaires réflexifs ne tentent pas d’explorer un sujet extérieur. Au contraire, ils se concentrent uniquement sur eux-mêmes et sur l’acte de faire le film.

Le meilleur exemple de ce style est le documentaire muet de 1929 Man with a Movie Camera du cinéaste soviétique Dziga Vertov. C’est une vitrine classique des images créatives – et assez difficiles – qu’un véritable documentaire réflexif peut créer.

Autres exemples de documentaires réflexifs :

Documentaires performatifs

Les documentaires performatifs sont une combinaison expérimentale de styles utilisés pour souligner l’expérience du sujet et partager une réponse émotionnelle avec le monde. Ils relient et juxtaposent souvent des récits personnels à des questions politiques ou historiques plus larges. Cela a parfois été appelé le « style Michael Moore », car il utilise souvent ses propres histoires personnelles comme un moyen de construire des vérités sociales (sans avoir à argumenter la validité de leurs expériences).

Certains exemples de documentaires performatifs incluent :

  • Drifters (1929) – Dir. John Grierson
  • Nuit et brouillard (1956) – Dir. Alain Resnais
  • La fine ligne bleue (1988) – Dir. Errol Morris
  • Bowling for Columbine (2002) – Dir. Michael Moore

Encore une fois, les styles performatif, réflexif et participatif peuvent parfois sembler confusément interchangeables. Néanmoins, les points à retenir offerts par ces différents styles peuvent contribuer à éclairer vos propres décisions en matière de style documentaire, car vous choisissez les meilleures méthodes pour raconter vos histoires uniques.

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Image de couverture via Amkino Corporation.