Le « vrai » taux de chômage est bien pire que ce que montrent les chiffres officiels

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Au plus fort des lockdowns, le taux de chômage a atteint 14,7% en avril, son plus haut niveau depuis 1940. Mais à mesure que les États ont assoupli ces restrictions, le taux a rapidement baissé. Il a de nouveau baissé en septembre, passant de 8,4% à 7,9%.
Si cette baisse soutenue signale une économie qui passe de la récession à la croissance, elle sous-estime aussi gravement le chômage.

Cela se résume à la façon dont le Bureau of Labor Statistics (BLS) calcule le taux de chômage officiel : Seuls les Américains sans emploi qui sont à la recherche d’un nouveau poste sont catégorisés comme chômeurs. Si les chômeurs ne cherchent pas, ils sont purement et simplement exclus de la population active civile. (Le taux de chômage est calculé en divisant le nombre d’Américains sans emploi par le nombre de travailleurs civils).

C’est ce qui s’est passé pendant la pandémie, des millions d’Américains sans emploi ayant choisi d’attendre le virus et de rester à la maison avant de commencer leur recherche d’emploi. Les chiffres récents montrent également qu’un nombre stupéfiant de femmes ont récemment quitté le marché du travail, une tendance qui est probablement liée au fait que de nombreuses écoles n’ont pas repris l’apprentissage en personne ou ont mis en place des horaires hybrides. Selon le bulletin The Broadsheet de Fortune, 80 % des 1,1 million de travailleurs qui ont quitté le marché du travail le mois dernier étaient des femmes. Dans l’ensemble, la population active civile est passée de 164,5 millions de personnes en février à 156,5 millions en avril. Elle est depuis remontée à 160,1 millions – mais elle est toujours en baisse de 4,4 millions.

Si les 4,4 millions d’Américains sans emploi qui n’ont pas encore réintégré la population active devaient être inclus dans le taux de chômage – ce que Fortune considère comme le « vrai » taux de chômage – il se situerait à 10,3% en septembre, calcule Fortune. C’est bien plus que le taux de chômage officiel de 7,9% calculé par le BLS.

Le taux de chômage réel est également en baisse : Il a culminé à 18,9% en avril, alors que le taux de chômage officiel était à 14,7%. Mais un taux de chômage réel toujours assis au-dessus de deux chiffres souligne que nous avons un long chemin à parcourir pour une reprise complète : Les taux de chômage réel et officiel se situaient tous deux à 3,5 % en février.

Les Américains sans emploi quittent souvent la population active pendant les récessions profondes – mais rien au niveau que nous avons vu pendant la pandémie. Le taux de chômage a atteint un pic de 10 % en octobre 2009, à l’époque de la Grande Récession. Au même moment, le chômage réel était de 10,6 %, selon les calculs de Fortune. La population active d’octobre 2009 a diminué d’environ 1,1 million par rapport à l’année précédente – par rapport aux 4,4 millions de septembre 2020.

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