Le succès, c’est aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme

Winston Churchill ? Abraham Lincoln ? Apocryphe ? Anonyme ?

Chère enquêtrice de citations : Winston Churchill a un jour exhorté de façon célèbre un public à « ne jamais céder ». On lui attribue un autre dicton sur la persévérance. En voici trois versions :

1) Le succès est la capacité de passer d’un échec à un autre sans perdre son enthousiasme.
2) Le succès est d’aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme.
3) Le courage est d’aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme.

Je n’ai pas réussi à trouver un discours ou une lettre de Churchill contenant cette expression. Pourriez-vous examiner ce sujet ?

Enquêteur de citations : Cette déclaration a été placée dans une annexe intitulée « Red Herrings : False Attributions » dans le livre « Churchill By Himself » qui présentait une collection complète de citations de l’éminent homme d’État édité par Richard M. Langworth qui est le meilleur expert dans ce domaine. M. Langworth a noté que l’expression a également été attribuée à Abraham Lincoln. Dans le domaine des citations, les noms de Churchill et de Lincoln attirent tous deux une profusion d’ascriptions fallacieuses : 1

Le succès, c’est d’aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme.

Grandement attribuée à Churchill, mais ne se trouvant nulle part dans son canon. Un nombre presque égal de sources attribue ce dicton à Abraham Lincoln ; mais aucune d’entre elles ne fournit d’attribution.

La plus ancienne correspondance proche repérée par QI est apparue dans un livre de 1953 sur l’art oratoire intitulé « How to Say a Few Words » par David Guy Powers. L’auteur ne revendiquait pas le crédit, et l’attribution était anonyme : 2

Le succès a été défini comme la capacité à aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme.

Voici une sélection de citations par ordre chronologique.

Un passage divertissant, lié à la thématique, a été publié dans un article sur « les écoles et les maîtres d’école » en 1913. L’auteur a fait une remarque sur certains maîtres d’école dont les échecs n’ont pas empêché leur succès final. Des caractères gras ont été ajoutés aux extraits : 3

En revanche, certains maîtres qui ne sont ni populaires ni efficaces sont des êtres humains délicieux qui se sont simplement trompés de vocation ; et ce qui est étonnant, c’est qu’ils possèdent parfois un prestige ou une influence en vertu desquels ils obtiennent un succès retentissant – jugé au moins par le critère de la promotion. En bref, ils vont d’échec en échec, mais toujours en montant en grade, laissant des dégâts que leurs supérieurs doivent éponger. Ce n’est pas l’énergie qui fait défaut, mais le jugement.

En 1916, une biographie de l’impresario de théâtre Charles Frohman est publiée, et les auteurs affirment que ses trois premières productions n’ont pas connu de succès financier, mais qu’elles ont tout de même mis en évidence ses capacités remarquables. Frohman a conservé son enthousiasme malgré ses échecs et a connu un grand succès. Ainsi, ses actions ont illustré thématiquement l’expression étudiée : 4

Les gens ont maintenant commencé à parler du jeune homme nerveux et énergique qui pouvait aller d’échec en échec avec un sourire sur le visage. C’est une tradition dans la gestion théâtrale que les débuts réussis signifient presque invariablement des fins désastreuses.

En 1941, Winston Churchill a prononcé un discours à la Harrow School en Angleterre au cours duquel il a souligné la nécessité de la persévérance. La déclaration suivante était bien différente de celle qui fait l’objet de notre enquête, mais le sujet et l’attitude étaient comparables. Des sentiments de ce type pourraient contribuer à expliquer la prévalence de l’attribution erronée : 5 6

Ne jamais céder, ne jamais céder, ne jamais céder, ne jamais céder, ne jamais céder en rien, grand ou petit, grand ou mesquin, ne jamais céder sauf aux convictions d’honneur et de bon sens.

En 1953, un livre d’auto-assistance pour les faiseurs de discours intitulé « Comment dire quelques mots » incluait une instance du dicton sans attribution comme mentionné précédemment dans cet article:

Le succès a été défini comme la capacité d’aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme.

En mars 1953, une chronique d’un journal new-yorkais sur le thème de la religion a imprimé le dicton avec une formulation légèrement différente. L’attribution était anonyme : 7

C’est lorsque nous abandonnons que nos âmes sont en danger. Quelqu’un a dit : « Le succès, c’est avancer d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. »

En 1959, un périodique officiel de l’Église méthodiste appelé « Together » a publié un article intitulé « If Failure Could Be Spelled Success » qui comprenait une instance du dicton. Le crédit en était donné à un « quelqu’un » non identifié : 8

Quelqu’un a dit : « Le succès consiste à avancer d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. »

En 1962, un bulletin d’information de l’organisation rotarienne de Carbondale, dans l’Illinois, a imprimé une version avec une formulation humoristique. Les mots étaient placés entre guillemets mais aucune attribution n’était donnée : 9

« Le succès consiste à tituber d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. »

En 1975, le volume « The Complete Professional Salesman » de Robert L. Shook employait le dicton comme épigraphe d’une section : 10

« Le succès est la capacité d’aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. » (Anonyme)

Dans les années 1980, l’expression n’était plus anonyme ; au contraire, elle avait été attribuée de manière douteuse à Winston Churchill. « Le journal « Seattle Times » de Washington a interviewé en 1987 un auteur en tournée publicitaire pour le livre « Why Smart People Fail » qui employait cette expression : 11

Elle a cité Winston Churchill : « Le succès consiste à aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. »

En 1987 également, un chroniqueur syndiqué d’un journal de Pennsylvanie a relié l’expression à Churchill : 12

Les personnes qui réussissent tirent les leçons de leurs échecs et passent à autre chose. Ils concluent avec Churchill : « Le succès, c’est aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. »

En 1988, une instance variante avec le mot « undiminished » circulait à New York, comme le rapporte un reportage de l’Associated Press : 13

Urbanski, que certains membres présentent comme un successeur possible du président de l’AFT, Albert Shanker, déclare résolument :  » Je n’ai pas peur d’échouer « . La définition du succès selon Winston Churchill, vous savez ce que c’est ? Aller d’échec en échec avec un enthousiasme intact. »

Le lien avec Abraham Lincoln a également été largement diffusé. Voici un exemple tiré d’un journal de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, en 2001 : 14

Pensée de la semaine : « Réussir, c’est aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. »
Abraham Lincoln

En conclusion, il n’existe aucune preuve substantielle que Winston Churchill ou Abraham Lincoln ait rédigé ce dicton. Les premières occurrences repérées par QI ont été imprimées dans les années 1950 et étaient anonymes. QI pense que les futurs chercheurs trouveront probablement des exemples plus anciens au fur et à mesure que les bases de données se développent.

Au fil du temps, des expressions anonymes ont parfois été réattribuées à tort à des personnes célèbres. Les déclarations semblent avoir plus de force et être plus mémorables lorsqu’elles sont liées à de grands orateurs et penseurs.

Notes d’image : Le Naufrage du train à Montparnasse est utilisé pour illustrer la notion générale de catastrophe/échec. Image de train datée de 1895 provenant du Studio Lévy et Fils. Portrait du jeune Winston en 1900 provenant des collections des Imperial War Museums. Portrait d’Abraham Lincoln à l’huile de George Peter Alexander Healy daté de 1869. Ces trois images proviennent de Wikimedia Commons et ont été modifiées et recadrées.

(Remerciements particuliers à Barry Popik pour ses précieuses recherches sur ce dicton. Grand merci à Logan Micher, Roberto JC González et Ruben O. Villarreal dont les demandes de renseignements et les commentaires ont conduit QI à formuler cette question et à effectuer cette exploration. Merci à Isaac Levine qui a identifié une coquille dans la section des notes de l’image.)

Notes:

  1. 12 décembre 2013 (date de l’édition Kindle), Churchill par lui-même (collection de Winston Churchill en ses propres mots), compilé et édité par Richard M. Langworth, Annexe I : Red Herrings : Fausses attributions, Entrée : Le succès consiste à aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme, (Kindle Locations 19860-19861), RosettaBooks. (Vérifié dans l’édition Kindle)
  2. 1953, Comment dire quelques mots par David Guy Powers, citation Page 109, Doubleday & Company, Garden City, New York. (HathiTrust)
  3. Novembre 1913, The Cornhill Magazine, Schools and Schoolmasters par C. L. Graves, Début Page 646, Citation Page 651 et 652, Publié par Smith, Elder & Company, Waterloo Place, Londres. (HathiTrust Full View) lien lien
  4. 1916, Charles Frohman : Manager et homme par Isaac F. Marcosson et Daniel Frohman, chapitre V : Booking-Agent et producteur de Broadway, citation page 87, Harper & Brothers, New York. (Lien Google Books Full View)
  5. 2013 12 décembre (date de l’édition Kindle), Churchill By Himself (Winston Churchill’s In His Own Words Collection), Compilé et édité par Richard M. Langworth, Entrée : ne jamais céder, (Citation du discours à la Harrow School von 29 octobre 1941), (Emplacements Kindle 1144-1146), RosettaBooks. (Vérifié dans l’édition Kindle)
  6. 2006, The Yale Book of Quotations par Fred R. Shapiro, Section Winston Churchill, Citation Page 153, (Citation du discours à la Harrow School du 29 octobre 1941) Yale University Press, New Haven. (Vérifié sur le papier)
  7. 13 mars 1953, The Morning Herald, lectures de carême : On Going On, citation page 25, colonne 4, Gloversville et Johnstown, New York. (Old Fulton)
  8. Août 1959, Together, volume 3, numéro 8, If Failure Could Be Spelled Success par Helen P. Satterfield, début page 19, citation page 19, (organe mensuel officiel de l’Église méthodiste), publié par Methodist Publishing House, Chicago, Illinois. (Internet Archive archive.org) lien lien
  9. 9 mars 1962, The Carbondale Rotarian Newsletter, Volume 4, Numéro 36, Citation Page 1, Publié par Carbondale Rotary Club, Southern Illinois State Normal University, Information Service Archive, Carbondale, Illinois. (Lien Internet Archive)
  10. 1975, The Complete Professional Salesman par Robert L. Shook et Herbert M. Shook avec l’aide de Ron Bingaman, (Epigraphe de la section intitulée « Comment surmonter la peur de l’échec »), Citation Page 38, Publié par Barnes & Noble Books, New York. (Vérifié avec des scans)
  11. 14 mai 1987, The Seattle Times, Edition : Troisième, Section : Scène, Le livre explore pourquoi les gens avec les bonnes choses vont mal par Carole Beers, citation page E16, Seattle, Washington. (NewsBank Access World News)
  12. 1987 22 juillet, New Castle News, Transformer l’échec en succès peut rendre la vie supportable à nouveau par William D. Brown, Citation Page 12, Colonne 4, New Castle, Pennsylvanie. (NewspaperArchive)
  13. 10 janvier 1988, The Sunday Telegraph, New York School Takes Chance with Unusual Reform Measures, (titre de suite : Innovative Teacher Contract) par Christopher Connell, (Associated Press), Start Page G6, Quote Page G7, Nashua, New Hampshire. (Google News Archive)
  14. 22 février 2001, The Times-Picayune, Section : Marrero Picayune, Colonne : Lafitte Lagniappe, Des étudiants de Fisher se rendent dans la capitale – Voir l’inauguration est le point fort du voyage par Beatrice Robin, Citation Page 01, Nouvelle-Orléans, Louisiane, (NewsBank Access World News)

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