Le roi Hérode

Le roi Hérode

Le roi HérodeHérode était un roi nommé par les Romains ©

Les Romains ont nommé le roi Hérode comme roi de Judée en 37 avant JC. Les historiens s’accordent à dire qu’à bien des égards, le règne d’Hérode a été couronné de succès. Le roi Hérode, ethniquement arabe mais juif pratiquant, a agrandi le territoire qu’il gouvernait, de la Palestine à certaines parties de la Jordanie, du Liban et de la Syrie modernes, en construisant des forteresses, des aqueducs et des amphithéâtres, ce qui lui a valu le titre de ‘Herodes Magnus’, Hérode le Grand.

Les Romains ont également donné à Hérode le titre de ‘Roi des Juifs’ en raison de la population juive qu’il gouvernait. Le titre de  » roi des Juifs  » commence à expliquer l’impression que nous donne la Bible sur Hérode. La Bible façonne la conception populaire que nous avons maintenant d’Hérode comme un roi fier de son titre et prêt à tout pour le conserver.

Le massacre des innocents

Si les devins de l’époque avaient raison, la naissance d’un nouveau roi des Juifs était imminente et menaçait la position d’Hérode. Dans le massacre des nouveau-nés de Bethléem que l’on retrouve dans le récit de la Nativité, le roi Hérode est dépeint comme un tyran prêt à tuer les nourrissons qui pourraient éventuellement le défier.

Cependant, les preuves historiques de l’événement ne sont que bibliques et, en fait, un seul verset de Matthieu le mentionne. L’événement est notamment absent des autres évangiles.

Un verset de la Bible relatant le massacre des nouveau-nés par Hérode's massacre of the newbornsMatthieu 2:16 raconte l’histoire ©

Il semble difficile d’imaginer qu’un tel massacre n’ait pas été mentionné par Josèphe, un historien du premier siècle qui a décrit d’autres événements de la vie d’Hérode. On pourrait être sceptique quant au récit que fait Matthieu d’un massacre de nourrissons.

En fait, les indices démographiques de la Palestine du premier siècle révèlent que Bethléem était un petit village, avec une population comprise entre trois cents et mille habitants. Les experts estiment qu’à tout moment, le nombre de bébés de moins de deux ans ne serait que de sept à vingt. Ainsi, les chiffres seuls peuvent être la raison pour laquelle Josèphe ne mentionne pas les meurtres.

Et Hérode, voyant qu’on se moquait de lui par les sages, fut extrêmement irrité, et il envoya tuer tous les enfants qui étaient à Bethléem et dans toutes ses côtes, depuis l’âge de deux ans et au-dessous, selon le temps qu’il avait diligemment demandé aux sages.

Matthieu 2:16

La chute d’Hérode

De nombreux historiens pensent que la chute d’Hérode a commencé par son amour possessif pour sa femme Mariamme. Lors d’une expédition politique, il rendit visite au souverain romain Octave à Rhodes et craignit pour sa vie (il avait auparavant pris parti pour le vaincu Marc-Antoine). Il exige que Mariamme soit tuée s’il ne revient pas vivant, ne pouvant supporter l’idée qu’un autre homme soit avec elle.

Plus tard, Hérode est convaincu par sa sœur que Mariamme complote contre lui. Il la fait juger et exécuter. Bien qu’il soit responsable de sa mort, le tourment d’Hérode était intolérable. Il a des visions de Mariamme. Peut-être dans une tentative futile de remplacer son amour pour Mariamme, Hérode devient polygame. L’histoire d’Hérode devint encore plus tragique lorsque, par crainte d’être usurpé, il exécuta trois de ses fils.

La vie d’Hérode était marquée par un opportunisme politique impitoyable ; bien que les preuves historiques du massacre de nourrissons soient exclusivement bibliques, il semble tout à fait possible que le roi Hérode ait été capable de cette atrocité.