Le présent et l’avenir des stades de la MLS

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By Clemente Lisi – NEW YORK, NY (29 juin 2020) US Soccer Players – La croissance de la MLS au cours de ses 25 années d’existence a dépendu en grande partie des stades que les équipes appellent à la maison. Lors de la saison inaugurale de la ligue en 1996, les 10 équipes de la MLS ont joué dans de grands stades de football. Avec une moyenne de 17 000 fans pour la MLS cette saison-là, les stades semblaient pour la plupart vides à la télévision et offraient très peu de commodités aux fans de football.

Avancez deux décennies plus tard, et la situation ne pourrait pas être plus différente. En 1999, le Columbus Crew, propriété de la famille Hunt, a construit le premier stade spécifique au football de l’ère moderne dans le pays. Avec une capacité réduite à 20 000 spectateurs, le plan était de mettre en valeur les matchs de MLS dans un cadre approprié. Le stade permettait à l’équipe de contrôler son calendrier, une première pour la ligue.

Le cadre intimidant du lieu et sa protection moins qu’idéale contre les intempéries ont également contribué à favoriser la culture des fans américains autour du football que nous voyons aujourd’hui. Cela a beaucoup contribué à aider le jeu à se développer et à attirer de nouveaux fans. Le football n’était plus relégué dans des stades caverneux. Il y a actuellement 19 équipes MLS sur 26 qui ont des stades construits pour le football.

En revanche, les Seattle Sounders et Atlanta United sont des exceptions. Tous deux attirent de très grandes foules dans les stades de la NFL dans ce qui est devenu deux des marchés de soccer les plus forts du pays au cours des dernières années. La saison dernière, Atlanta a dominé la ligue avec une moyenne de 52 510 fans dans un stade de 72 000 places. Seattle était deuxième avec 40 247 dans une enceinte pouvant accueillir 69 000 personnes.

Quel est l’état actuel des stades de la MLS ? Avant ce que la MLS espère être un retour aux matchs à domicile plus tard cette année, voici ce que certains des stades actuellement utilisés disent de la ligue.

Le meilleur des meilleurs

La MLS a rendu obligatoire pour les équipes d’expansion d’avoir un stade spécifique au football. Cela signifie beaucoup de nouveaux stades à visiter dans les années à venir. Pour l’instant, les enceintes qui se démarquent le plus pour moi sont le Banc of California Stadium à Los Angeles et l’Audi Field à Washington, DC. Les deux ont été construits en 2018 et représentent exactement ce que la ligue veut dans ses nouveaux stades.

Les deux offrent une excellente atmosphère de football. Ils sont situés dans des endroits centraux faciles d’accès avec de nombreuses activités amusantes dans les environs pour les fans. Chaque siège du Banc of California Stadium est à moins de 135 pieds du terrain, le plus proche étant à seulement 12 pieds. À Audi Field, chaque siège dispose d’un porte-gobelet, les tribunes étant à l’ombre des rayons du soleil.

Désuet

Le temps n’a pas été tendre avec le Crew Stadium, désormais connu sous le nom de MAPFRE Stadium. Le modèle pour tous les stades que la ligue utilise maintenant, MAPFRE Stadium est un exemple de la courte durée de vie des sites sportifs de nos jours. Une fois que le Crew s’est engagé à rester à Columbus, l’équipe a annoncé les plans pour un remplacement.

Cela dit, la place du stade dans l’histoire du football américain est verrouillée. En dehors des matchs du Crew, il a longtemps fourni un avantage de terrain à domicile pour l’USMNT lors des qualifications pour la Coupe du monde. Il s’agit toujours d’une enceinte construite rapidement dans un endroit qui compte plus de parkings que d’équipements. Le nouveau stade proposé résoudra tous ces problèmes.

Les grandes enceintes plutôt que les petites

Seattle et Atlanta rendent le fait de jouer dans des stades de la NFL si attrayant que Chicago a renoncé à la spécificité du football pour revenir à Soldier Field. En quittant Bridgeview, leur domicile depuis 2006, les Fire ont maintenant la différence entre une installation spécifique au football de 20k et une salle NFL de 61 500 à remplir dans la meilleure situation. C’est une demande importante pour un marché qui a rarement montré une volonté de se montrer en nombre pour un match de saison régulière de MLS.

Le New England Revolution a laissé entendre qu’il se dirigeait dans la direction opposée, quittant finalement le Gillette Stadium pour une salle spécifique au football idéalement située à Boston. Il est facile de négliger le fait que Vancouver joue à BC Place, en partie parce que cette salle se prête à la réduction de la capacité. Pourtant, les Whitecaps ne sont pas une équipe jouant à guichets fermés à capacité réduite.

Spécificité du soccer en banlieue

Le Colorado et Dallas ont construit des stades comme réponses aux problèmes de fréquentation. Maintenant, les deux soulèvent la même question de banlieue que nous avons vue dans d’autres marchés et de multiples sports. Frisco n’est pas Dallas et Commerce City n’est pas Denver, quelque chose qui devient clair lorsque la fréquentation est à la traîne dans les deux marchés.

Dallas est le plus ancien des deux, ouvert en 2005 et abritant désormais le National Soccer Hall of Fame à une extrémité du stade. Avec le siège de l’US Youth Soccer dans le parking, il est difficile d’envisager que le FC Dallas déménage ailleurs. Pourtant, il n’a jamais résolu le problème d’affluence qui l’a fait passer du Cotton Bowl à un stade de lycée et, finalement, à la banlieue nord. Colorado a également un problème d’affluence à Commerce City depuis son ouverture en 2007, le projet de développement à usage mixte Victory Crossing étant toujours en cours.

En quête d’un stade

Si une équipe avait besoin d’un foyer qui lui appartienne, c’est bien le New York City FC. Bien que l’équipe joue au Yankee Stadium, cette maison temporaire est tout sauf une maison depuis que l’équipe est entrée dans la ligue il y a cinq ans. C’est aussi un problème à chaque fois qu’il y a un conflit de calendrier. Le NYCFC a dû jouer à l’autre bout de l’État, dans le Connecticut, et, plus déconcertant encore, dans la maison de ses rivaux, la Red Bull Arena, dans le New Jersey. Cela met en évidence le vieux problème du locataire principal que la ligue pensait avoir laissé derrière elle.

Après des années de débat et de frustration, l’équipe a un plan pour construire un stade de 25 000 places dans le cadre d’un projet de développement coûtant plus d’un milliard de dollars près du Yankee Stadium. Si ce plan se réalise, le nouveau stade répondrait à ce qui pourrait être le plus gros problème de salle en MLS.

Clemente Lisi est un contributeur régulier de US Soccer Players. Il est également l’auteur de A History of the World Cup : 1930-2018. Retrouvez-le sur Twitter :http://twitter.com/ClementeLisi.

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Photo de John Todd – ISIPhotos.com

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