Le chocolat est-il vraiment un aliment santé ?

La plupart des bonbons au chocolat sont pauvres en flavonals.
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Cette friandise est très bien en petites quantités, mais ses bienfaits pour la santé du cœur et du cerveau ne sont pas encore prouvés.

Publié : Septembre, 2015

Les rayons des magasins de détail débordent de bonbons d’Halloween ce mois-ci. Si vous envisagez d’acheter un sac surdimensionné de barres de chocolat miniatures pour un grignotage sain, vous devriez peut-être reconsidérer votre décision. Le chocolat a été présenté comme un aliment susceptible d’éloigner les maladies cardiovasculaires et d’aider à améliorer votre mémoire, mais à ce stade, c’est une exagération.

Voici pourquoi : Si certaines études d’observation ont établi un lien entre la consommation de chocolat et la réduction des maladies cardiaques et de la démence, elles n’établissent pas de relation de cause à effet. On pense que tout bénéfice est dû non pas au chocolat en tant que tel, mais aux flavanols – des composés bioactifs présents naturellement dans la fève de cacao. Même si plusieurs petits essais cliniques ont montré que la consommation de fortes doses de flavanols peut détendre les vaisseaux sanguins et stimuler le flux sanguin vers le cerveau, des preuves supplémentaires sont nécessaires pour déterminer s’ils protègent réellement contre les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. « Les flavanols sont l’une des interventions nutritionnelles les plus prometteuses et les plus intéressantes pour aider à réduire le risque de maladie cardiovasculaire, et un essai randomisé à grande échelle est la prochaine étape logique pour tester leur efficacité », déclare le Dr. JoAnn Manson, chef de la division de médecine préventive au Brigham and Women’s Hospital affilié à Harvard.

Le Dr Manson et son collègue le Dr Howard Sesso dirigent une telle étude : la Cocoa Supplement and Multivitamin Outcomes Study (COSMOS), qui recrute 18 000 participants – des femmes de 65 ans ou plus et des hommes de 60 ans ou plus. Certains seront répartis au hasard pour prendre 750 milligrammes (mg) de flavanols de cacao par jour dans des capsules ; d’autres recevront des capsules identiques contenant un placebo. L’équipe de recherche suivra les deux groupes pendant quatre ans et comparera le nombre de crises cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et de décès dans chaque groupe.

Comment les chocolats diffèrent

Le chocolat est fabriqué à partir de solides de cacao, de graisse de cacao et d’autres ingrédients en proportions variables. Les solides de cacao – la partie non grasse de la fève de cacao – sont une riche source de flavanols, tandis que la graisse de cacao (beurre de cacao) est totalement dépourvue de flavanols. Voici comment diffèrent quatre produits chocolatés populaires.

Poudre de cacao. Cette forme est produite par la fermentation, la torréfaction et le broyage des fèves de cacao en une pâte, Après l’élimination de la graisse, les solides restants sont broyés en une poudre fine. Les poudres de cacao « hollandaises » ou européennes sont traitées avec de l’alcali, ce qui peut réduire la teneur en flavanols. Cependant, le cacao non sucré traité naturellement est une très bonne source de flavanols et est relativement faible en calories.

Le chocolat noir. Ce chocolat solide contient de la poudre de cacao, du beurre de cacao et généralement – mais pas toujours – du sucre. Les étiquettes des emballages indiquent souvent le pourcentage de cacao dans le chocolat noir. Ces chiffres peuvent être trompeurs car ils font référence à la quantité combinée de poudre et de beurre de cacao dans le produit, alors que la teneur en flavanols varie considérablement. Bien que vous puissiez obtenir 750 mg de flavanols en mangeant plusieurs carrés de chocolat noir, vous consommeriez plus de 700 calories dans le processus.

Le chocolat au lait. Ce chocolat plus crémeux est composé de poudre de cacao, de beurre de cacao, de solides de lait et de sucre, Il contient généralement plus de sucre et moins de poudre de cacao que le chocolat noir. Comme la proportion de poudre de cacao est plus faible que dans le chocolat noir, le chocolat au lait est également plus pauvre en flavanols. Obtenir 750 mg de flavanols par jour avec du chocolat au lait nécessite d’en manger tellement que vous consommeriez plus de mille calories et dépasseriez largement les apports recommandés en sucre et en graisses saturées.

Le chocolat blanc. Pas techniquement du chocolat, il est fabriqué à partir de graisse de cacao, de solides de lait, de sucre et d’autres arômes. Il ne contient absolument aucun flavanol.

Trouver les flavanols

La quantité de flavanols dans tout produit chocolaté dépend de plusieurs facteurs, notamment la génétique des plants de cacao particuliers récoltés, la composition du sol dans lequel la culture du cacao a été effectuée et la façon dont les fèves de cacao ont été traitées. La plupart des fabricants de chocolat n’indiquent pas la teneur en flavanols sur les étiquettes de leurs produits.

Cependant, une marque, CocoaVia, est très similaire au cacao utilisé dans plusieurs des essais cliniques. Elle est disponible en gélules et en sachets de cacao en portion individuelle, tous deux contenant 375 mg de flavanols. Environ deux capsules ou deux portions de cacao par jour seraient similaires à la quantité testée dans COSMOS.

Les flavanols mis à part, le chocolat est une bonne alternative aux autres sucreries comme les produits de boulangerie et les bonbons collants ou durs. Si vous appréciez le goût et la « sensation en bouche » du chocolat solide, une portion de 1,5 once quelques fois par semaine est parfaite. Il en va de même pour se réchauffer avec une tasse de cacao fumante pendant les jours froids à venir. Vous consommez peut-être une dose inconnue de flavanols, mais si vous surveillez les calories, vous ne devriez pas vous faire de mal.

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