L’arbre à noix de macadamia : Le régal tropical

Lorsque nous pensons à Hawaï, nous pensons à des plages magnifiques, au sable chaud, aux danseuses de hula et aux leis de fleurs. Et certains d’entre nous pensent aussi à l’arbre à noix de macadamia !

Ce joli et gracieux arbre à feuilles persistantes produit une noix huileuse et riche qui est utilisée dans les climats tropicaux comme aliment depuis des générations. Mais ce que la plupart d’entre nous ne réalisent pas, c’est qu’ils sont plus australiens qu’hawaïens. Peut-être devrions-nous dire « g’day, mate » lorsque nous craquons dans l’une de ces pépites grasses de délices… enfin, si cela ne demandait pas autant de travail pour les craquer.

Une noix difficile à casser, le macadamia nécessite près de 300lbs de pression par pouce carré pour briser la coquille. Mais nous les aimons, qu’ils soient difficiles à casser ou non. Elles sont utilisées dans une variété de plats, elles sont enrobées de chocolat et elles sont considérées comme un délice tropical, peu importe d’où elles proviennent.

Discutons donc de tout ce qui concerne le magnifique arbre à noix de macadamia et de la façon dont vous pouvez vous aussi produire ces délicieux morceaux de viande de noix !

Faire pousser un arbre à noix de macadamia

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Guide de soins rapides

Arbres à noix de macadamia
Les arbres à noix de macadamia peuvent atteindre jusqu’à 40 pieds de hauteur. Source : Big Scout Project

Maladies


Noms communs Macadamia, noix du Queensland, noix de brousse, noix de maroochi, noix de bauple, noix d’Hawaï
Nom scientifique Macadamia integrifolia, Macadamia ternifolia, Macadamia tetraphylla
Mois de récolte Septembre à avril
Lumière plein soleil, mais peut tolérer un soleil partiel dans les climats très chauds
Eau : Arrosage régulier et constant, plus lorsque l’arbre est très jeune
Sol Riche, sol loameux fertile – légèrement acide
Engrais Engrais équilibré deux fois par an, légèrement plus faible en azote si possible Parasites Thrips, acariens, cochenilles, foreur de noix de macadamia, punaise puante Anthracnose, chancre

Tout sur les noix de macadamia

Bien que l’arbre de macadamia soit une culture commerciale populaire à Hawaï, il est en fait originaire du nord-est de l’Australie. L’arbre est également cultivé en Afrique, en Asie et en Amérique latine, ainsi que dans les climats chauds de la Floride et de la Californie aux États-Unis.

Le macadamia fait partie de la famille des Protaceae. Bien que sa croissance soit lente, une fois que l’arbre commence à porter des fruits, il continue à produire pendant des années.

Son feuillage est d’une teinte verte riche et profonde, avec des feuilles oblongues à bout émoussé dont les bords sont épineux et dentelés. Ces feuilles se développent par groupes de trois à six, mais ne se développent presque jamais seules. Lorsque l’arbre fleurit, ses fleurs poussent sur de longs épis appelés racèmes, chacun comportant entre cent et cent cinquante fleurs. L’arbre moyen produit environ 2500 fleurs au cours d’une saison de floraison donnée.

Les arbres mettent sept à dix ans avant de commencer à produire des noix récoltables. L’arbre atteindra une hauteur de 7 à 40 pieds, bien que ceux utilisés dans la culture commerciale soient généralement gardés courts pour faciliter la récolte.

Ses noix se développent à l’intérieur d’une coquille ligneuse ronde et dure. Cette coquille est environ cinq fois plus dure qu’une noisette à casser, et a toute une série d’utilisations en soi.

Les coquilles sont souvent brûlées à des températures extrêmement élevées pour créer du charbon actif pour des utilisations comme la filtration de l’eau. Elles peuvent être broyées pour produire un engrais pour l’arbre lui-même, ou utilisées comme paillis. Elles sont également utilisées dans les barbecues en fosse, car les coquilles brûlées n’ajoutent pas de saveurs désagréables aux aliments. Elles sont parfois utilisées pour créer une forme de panneau de particules particulièrement résistante à l’humidité, ce qui les empêche de se déformer. Et bien sûr, elles font un excellent charbon bio.

À l’intérieur de ces coquilles se trouve le véritable festin. La noix de macadamia elle-même est composée à près de 80% d’huile, ce qui en fait une noix extrêmement calorique et savoureuse. Il n’y a généralement qu’une seule noix par coquille, bien qu’occasionnellement deux puissent se former. Ces noix délicieuses sont riches en fibres alimentaires, en graisses monoinsaturées et sont considérées comme un aliment à faible indice glycémique.

Les autres noms de la noix de macadamia comprennent la noix de brousse, la noix du Queensland, la noix d’Hawaï, la noix de bauple ou la noix de maroochi.

Types de macadamia

Macadamia en fleurs
Lorsqu’ils fleurissent, les racèmes de macadamia peuvent avoir des dizaines de fleurs par tige. Source : Tatters

Il existe trois types d’arbres à noix de macadamia qui produisent des noix comestibles. Il s’agit du Macadamia ternifolia, du Macadamia integrifolia et du Macadamia tetraphylla.

  • Le Macadamia integrifolia est originaire du Queensland, en Australie. Il possède des fleurs blanches à roses et des fruits ligneux et arrondis. Les feuilles sont assez longues avec des bords dentés.
  • Le Macadamia ternifolia est un arbre plus petit, à plusieurs tiges, qui peut atteindre 26 pieds de haut. Celui-ci est également originaire du Queensland, en Australie, avec des feuilles qui sont ternes du dessus et pâles du dessous. Il possède des pétales roses qui mesurent de 6 à 8,5 mm de long.
  • Le Macadamia tetraphylla est un arbre robuste mais de petite taille. Originaire d’Australie, l’arbre se trouve généralement dans les forêts tropicales ou le long des frontières et des ruisseaux où le sol est le plus fertile.

Une quatrième espèce de macadamia, le Macadamia jansenii, se trouve également à l’état sauvage en Australie. Cependant, ses noix sont toxiques et il n’est donc généralement pas cultivé.

Il existe de nombreux cultivars de noix de macadamia, mais voici quelques-uns des plus courants.

  • Le Beaumont est un cultivar hybride de Macadamia integrifolia et M. tetraphylla. Il a des fleurs rose vif qui apparaissent sur de longs racèmes avec des feuilles vibrantes et rougeâtres. Ce cultivar a également des grappes ressemblant à des raisins qui peuvent finir par casser des branches. Les noix de macadamia ne tombent pas une fois qu’elles sont mûres, mais ce cultivar produit des noix qui sont plus faciles à casser.
  • Maroochy est purement un cultivar de M.tetraphylla, qui est produit pour sa riche saveur, son rendement de récolte sain et la pollinisation facile du ‘Beaumont’.
  • Renown est un cultivar hybride de M. integrifolia et M. tetraphylla. En tant que macadamia étalé, il donne les rendements les plus élevés. Les noix, cependant, ne portent pas beaucoup de saveur et sont à coquille très épaisse.
  • Nelmac II, originaire d’Afrique du Sud, est un cultivar hybride de M. integrifolia et M. tetraphylla. Celui-ci a une saveur plus sucrée. Beaucoup de gens aiment apprécier les graines non cuites pour leur douceur. Il est connu pour sa pollinisation de ‘Beaumont’ et donne de délicieuses noix.

Plantation

Noix de macadamia non mûres
Lorsqu’elles ne sont pas mûres, la coque extérieure est verte et se fond dans le feuillage. Source : eekim

Planter des noix de macadamia est relativement facile. Mais il leur faudra des années pour grandir et se développer avant de produire de savoureuses friandises, alors voici comment en prendre soin à la fois pendant et après leur développement !

Quand planter

Les graines de macadamia doivent être plantées à l’intérieur à la fin de l’automne ou au début de l’hiver. Cela leur laisse beaucoup de temps pour germer avant le printemps. Lorsque le temps printanier se réchauffe, les nouveaux semis peuvent être endurcis progressivement aux températures extérieures, mais il faut veiller à ne pas les exposer au froid car ils sont sensibles lorsqu’ils sont jeunes.

De même, les jeunes transplants peuvent être plantés au printemps, mais après que la dernière chance de gel soit déjà passée. Les arbres plus âgés peuvent tolérer un peu de froid et un excès de chaleur, mais les jeunes risquent d’être endommagés par le gel ou de brûler les feuilles.

Où planter

Choisissez un emplacement qui reçoit le plein soleil toute l’année, mais qui est protégé des vents violents. Si un macadamia mature peut constituer un brise-vent très efficace, ses fleurs risquent d’être endommagées par les vents violents. Si vous les cultivez pour leurs noix, vous ne voulez pas que ces longs racèmes de fleurs soient endommagés lorsqu’ils apparaissent !

Les macadamias cultivés en conteneur auront besoin d’espace pour un développement sain des racines. Assurez-vous que la taille du pot correspond à la hauteur et à l’âge de l’arbre pour une bonne croissance.

Comment planter

Si vous plantez dans le sol, ameublissez le sol dans au moins un cercle de 3-4 pieds autour de la zone de plantation, et au moins 3′ de profondeur. Assurez-vous que votre sol draine bien l’excès d’eau, et modifiez-le si nécessaire pour améliorer le drainage.

La plupart des arbres macadamia integrifolia arriveront dans un pot lors de l’achat, et les plantes que vous avez démarrées à partir de graines seront également en pot. Retirez délicatement votre arbre de son pot, en vérifiant les racines pour s’assurer qu’elles ne tournent pas en rond. Si c’est le cas, utilisez vos doigts pour ouvrir légèrement la masse racinaire.
Plantez vos arbres à la même profondeur que celle à laquelle ils ont été plantés dans le pot. Ne les plantez pas plus profondément qu’ils ne l’étaient précédemment, car cela peut provoquer la pourriture du tronc. Votre arbre va pousser à son emplacement pendant un bon moment, vous voulez donc vous assurer qu’il reste en bonne santé.

Les plantes placées dans des conteneurs doivent avoir un conteneur suffisamment grand pour manipuler leur masse racinaire. Ouvrez à nouveau les racines à la main et examinez leur taille, puis choisissez un récipient adapté à la taille de votre arbre à ce moment-là. Vous devrez peut-être le rempoter à l’avenir pour lui donner plus d’espace.

Soins du macadamia

Macadamia en pleine fleur
Le macadamia peut produire des milliers de fleurs par période de floraison. Source : Tatters

La culture des noix de macadamia ne demande pas énormément de temps et d’efforts, mais il y a un entretien annuel à faire. Il est essentiel de veiller à la bonne santé de votre arbre. Passons en revue quelques conseils d’entretien qui vous seront utiles.

Soleil & Température

Lors de la culture des macadamias, les zones de croissance idéales se situent entre 9 et 11. Cela fournit le bon climat annuel et le moins de risque de gel ou de conditions de gel pour votre arbre. Ils peuvent être cultivés en dehors de ces régions, mais peuvent ne pas donner d’aussi bons résultats.

Les conditions de plein soleil sont idéales pour votre arbre. Si vous avez des étés torrides, une ombre partielle peut également fonctionner tant que l’arbre a une bonne quantité de soleil le matin.

Bien que la température de croissance idéale pour vos plantes se situe entre 65 et 85 degrés, il peut tolérer des périodes supérieures ou inférieures à cette température.

Les températures qui dépassent constamment les 95 degrés peuvent réduire votre récolte de noix de macadamia, car l’arbre peut subir un stress thermique. Un arbre établi planté dans le sol peut mieux supporter des climats plus chauds car ses racines vont plus en profondeur, mais les plantes en conteneur n’ont pas cette option, alors assurez-vous de garder tout arbre cultivé en conteneur hydraté.

Lorsque la température descend en dessous de 45, votre arbre peut commencer à souffrir. Offrez une protection en enveloppant le tronc dans une couverture ou un sac à arbre commercial. Les arbres de moins de 3 ans sont les plus à risque et doivent être complètement ensachés, même s’il faut veiller à essayer de garder le sac loin du feuillage en utilisant des piquets comme support supplémentaire pour le sac.

Eau & Humidité

Une irrigation constante et régulière est importante pour la culture des noix de macadamia. C’est particulièrement important à certaines étapes du cycle de développement. Une fois que la noix commence à se former, l’eau est nécessaire pour s’assurer que la noix éventuelle est dodue et savoureuse. Un manque d’eau pendant cette période se traduira par une fixation de la noix de qualité inférieure.

Une période de croissance végétative se produit à la fin du printemps et pendant les mois d’été. Pendant cette période, l’eau est également nécessaire pour que la plante ait suffisamment d’humidité pour développer le feuillage. Les jeunes arbres ont besoin de plus d’eau que les arbres matures, car leur taux de croissance est beaucoup plus élevé.

Essayez d’arroser tôt dans la journée lorsque cela est possible. Pendant les deux premières années, un seau de cinq gallons d’eau appliqué lentement autour de la zone des racines tous les deux jours pendant les mois chauds est une bonne quantité. L’irrigation goutte à goutte ou par trempage est également une option, tant que vous vous assurez que l’arbre reçoit une humidité constante et uniforme.

Sol

Les arbres à noix de macadamia poussent mieux dans les sols profonds, limoneux et bien drainés. Ils préfèrent également un pH légèrement acide de 5,0 à 6,5. Bien qu’ils puissent pousser dans d’autres formes de sol, ils ont tendance à être moins vigoureux. Un sol riche en sels naturels peut également avoir un impact négatif sur la croissance de l’arbre.

Les arbres apprécieront également le paillage car cela aide à prévenir la perte d’humidité. Le paillage peut grandement aider à cela ainsi qu’à prévenir les mauvaises herbes compétitives. Les coquilles de macadamia elles-mêmes peuvent être un paillis très efficace dans une couche de 3-4 pouces de profondeur. Évitez de placer le paillis directement contre le tronc, en laissant au moins un espace de quelques pouces autour du tronc pour le protéger.

Fertilisation

Macadamias en coque sur l'arbre
Avant la maturation, la coque extérieure se fendra pour révéler la noix enfermée dans la coque à l’intérieur. Source : claspingwalnut

Les macadamias poussant lentement, vous constaterez que votre arbre est assez peu exigeant en termes d’engrais. Un mélange d’agrumes ou une émulsion de poisson qui ne contient pas plus de 1% d’azote peut être appliqué deux fois par an. Les formules pour arbres fruitiers peuvent également fonctionner, à condition qu’elles se situent dans la bonne fourchette d’azote.

Un fumier ou un compost vieilli peut être appliqué à la place d’au moins une des doses d’engrais annuelles, à condition qu’il soit suffisamment dense en nutriments.

Appliquer l’engrais au début du printemps lorsque la nouvelle croissance commence, puis à nouveau au milieu de l’été. Ne pas fertiliser en automne ou en hiver.

Tailler

Tailler régulièrement l’arbre en supprimant les branches malsaines ou mortes et celles qui poussent vers l’intérieur. Cette taille aidera à la circulation de l’air, empêchera la pourriture des racines, maintiendra l’arbre à la hauteur que vous désirez et donnera à votre arbre une belle forme.

L’élagage peut être effectué à tout moment, mais le meilleur moment est en mai ou juin après la récolte. Utilisez soit des sécateurs stérilisés, soit des élagueurs stériles.

Propagation

Les macadamias se propagent facilement à partir de graines, mais il faut parfois attendre 8 à 12 ans avant que l’arbre produise une récolte. En outre, les arbres peuvent ne pas être aussi gros producteurs que l’était leur arbre parent, selon le cultivar cultivé.

Un moyen de propagation plus cohérent est la greffe, mais les arbres de noix de macadamia sont souvent difficiles à greffer. Une technique simple de greffe par fouet est la plus courante, mais les greffes latérales sont également efficaces. Comme l’arbre produit du bois dur, il est préférable de laisser le greffage des macadamias au personnel des pépinières.

Les boutures de bois tendre peuvent être enracinées avec l’application d’une hormone d’enracinement. Ceci est plus viable pour les cultivateurs amateurs.

Récolte & Stockage

Macadamiatier
Le macadamier produit des noix riches et délicieuses que nous aimons tous manger. Source : paloetic

Vous faites donc pousser des noix de macadamia… comment savoir quand elles ont commencé à produire des noix qui sont mûres ? Plus important encore, quand et comment devez-vous récolter et stocker vos macadamias durement gagnées ? Parlons-en.

Récolte

Les noix de macadamia mûres tomberont de la fin de l’automne au début du printemps. Pour quelques cultivars, vous devrez peut-être donner un coup de coude aux noix avec un panier à fruits pour les faire tomber. Les secousses peuvent également faire tomber les noix non mûres, alors essayez d’éviter de secouer les branches de l’arbre pour favoriser leur descente.

Posez une bâche au pied de l’arbre pour attraper les noix, ou allez les ramasser au sol lorsqu’elles sont tombées. Une sortie quotidienne pour ramasser les macadamias matures devrait vous rapporter un approvisionnement considérable, car un arbre moyen peut produire entre 30 et 50 livres de noix à 10 ans.

L’enveloppe extérieure qui entoure la coquille devrait sécher et devenir brune avant sa chute au sol. Retirez l’enveloppe extérieure, en laissant la coquille et sa noix en place, et laissez-les sécher dans un endroit sec à l’abri du soleil pendant 2 à 3 semaines. Une fois que vous les avez séchées à l’air, placez vos noix en coque dans un déshydrateur ou un four à 100-115 degrés Fahrenheit pendant 12 heures, en remuant de temps en temps et en faisant attention à ce qu’elles ne cuisent pas.

Une fois complètement séchées de cette manière, les coquilles dures peuvent être craquées pour extraire la chair de noix.

Conserver

Une fois entièrement séchées, vos macadamias mûres peuvent être grillées ou laissées crues. Les macadamias peuvent être conservées dans des récipients hermétiques à des températures comprises entre 40 et 65 degrés ou congelées.

Pour torréfier vos noix, placez les noix décortiquées sur un plateau en veillant à les répartir. Évitez de les empiler à plus de 2 de profondeur. Faites-les rôtir au four pendant 40 à 50 minutes, en les remuant de temps en temps. Vous pouvez ensuite les saler ou non (selon votre choix) avant de les conserver. Les noix produisent suffisamment d’huiles naturelles pour que vous n’ayez pas besoin d’utiliser de l’huile pour les faire griller.

Dépannage

Noix de macadamia en coque et enveloppe
Ces délicieuses noix sont cachées dans une coque très dure, recouverte d’une enveloppe. Source : RaeAllen

Aussi beaux que soient les macadamias, ils restent sensibles aux parasites et aux maladies. Voici comment préserver vos plants de la plupart des ravageurs et des maladies, ainsi que de la plupart des autres problèmes liés aux macadamias !

Problèmes de croissance

Une canicule au mauvais moment peut réduire la récolte éventuelle. C’est particulièrement vrai si elle se produit pendant la floraison. De même, un vent fort peut réduire les récoltes s’il frappe lorsque la floraison est en cours. Bien que vous ne puissiez pas empêcher les fortes chaleurs ou les vents violents, il est possible d’offrir un abri contre le vent lors de la première plantation. Un arrosage supplémentaire pendant les périodes de forte chaleur peut ralentir le déclin des noix.

Évitez de trop arroser vos arbres. Ils aiment l’eau, mais si le sol est boueux ou trop humide, cela peut entraîner des conditions de pourriture des racines.

Nuisibles

Aux États-Unis, très peu de nuisibles sont probables sur le macadamia. Ceux qui se produisent sont plutôt de la catégorie des nuisances.

Les thrips peuvent habiter les racèmes ornés de fleurs de votre plante. Ces petits parasites agaçants se régalent des sucs de la plante et peuvent réduire la récolte. Ils peuvent continuer à vivre sur l’enveloppe, s’en nourrissant également. Des applications d’une huile horticole devraient réduire leur nombre.

Les acariens peuvent également habiter l’enveloppe autour de vos coquilles de noix, et ils vont la manger et laisser la noix ouverte aux risques environnementaux. Les acariens larges peuvent également se nourrir des fleurs, réduisant ainsi la nouaison. Comme pour les thrips, l’huile horticole réduit leur nombre.

Les acariens peuvent s’accumuler sur les tiges. Comme les thrips, ce sont des suceurs de sève, mais ils causent rarement des dégâts importants s’ils ne sont présents que sur quelques feuilles. Il suffit alors de tailler les feuilles infestées. L’huile horticole réduira ou ralentira également leur développement.

Le foreur de noix de macadamia est une larve de papillon de nuit qui peut causer de sérieux ravages sur les noix immatures avant la formation de leur coque dure. Ces chenilles grignotent à la fois le feuillage et le fruit lui-même, et peuvent causer de sérieux dégâts au fil du temps. Des applications de bacillus thurigiensis élimineront les larves.

Enfin, la punaise puante est un ravageur commun… mais aussi une aubaine, si c’est la bonne variété. Certaines formes de punaises puantes se nourrissent des autres ravageurs mais pas de l’arbre. Le risque vient du fait que les punaises s’intéressent davantage au macadamia lui-même. Si vous commencez à voir des taches jaunies ou du feuillage rongé et que vous remarquez des insectes ailés plats ressemblant à des coléoptères, c’est votre coupable. L’huile de neem est efficace contre eux dès le début, et l’huile horticole peut également être efficace si elle l’est moins que le neem.

Maladies

L’anthracnose peut infecter les feuilles et les noix dans les zones humides. Cette maladie fongique peut être traitée en pulvérisant vers le bas le feuillage et les cosses de noix en formation avec un fongicide liquide à base de cuivre. Si seules quelques feuilles présentent des signes d’anthracnose, vous pourrez peut-être les éliminer simplement avec une taille légère.

Si le tronc est endommagé par un désherbeur ou une autre blessure, il peut développer des chancres. Ces chancres sont généralement assez inoffensifs, mais certains types peuvent provoquer la pourriture du tronc. Évitez d’endommager le tronc en éloignant les mauvaises herbes et l’herbe et en faisant un paillage épais sous la canopée de l’arbre pour réduire la croissance ultérieure des mauvaises herbes.

Frequently Asked Questions

Q : Combien de temps faut-il pour faire pousser un arbre à noix de macadamia ?

A : Si vous démarrez à partir de graines, cela peut prendre de 8 à 12 ans avant qu’il ne produise de façon constante.

Q : Faut-il deux arbres à noix de macadamia ?

A : Pour la pollinisation croisée, vous aurez besoin d’au moins deux arbres. La plupart des variétés de macadamia ne sont pas autopollinisantes et ne peuvent pas produire de fruits sans un pollinisateur à proximité.

Q : Les noix de macadamia sont-elles toxiques pour les chiens ?

A : Oui, elles le sont. L’ingestion de plus de 2 g de noix de macadamia par kilogramme de poids corporel peut provoquer un large éventail de symptômes, notamment des vomissements, une faiblesse, de la fièvre, des tremblements ou une dépression.

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