Langue

livresLa grande majorité des Amish et des mennonites du vieil ordre à travers l’Amérique du Nord parlent couramment deux langues, l’allemand de Pennsylvanie (populairement connu sous le nom de néerlandais de Pennsylvanie) et l’anglais. Une petite minorité connue sous le nom de Swiss Amish, qui vit principalement dans le sud de l’Indiana, parle une forme de suisse allemand bernois au lieu de l’allemand de Pennsylvanie.

L’allemand de Pennsylvanie s’est développé au XVIIIe siècle suite à l’immigration d’environ 81 000 germanophones d’Europe centrale, y compris de Suisse, dans le sud-est de la Pennsylvanie. La grande majorité (96 %) de ces immigrants étaient de confession luthérienne ou réformée allemande ; sur les 4 % restants, environ la moitié étaient mennonites et seulement quelques centaines étaient amish. Quelles que soient les variétés d’allemand qu’ils parlaient en Europe, les Amish se sont assimilés à la langue de la majorité, l’allemand de Pennsylvanie, qui ressemble le plus aux dialectes allemands parlés dans le sud-est du Palatinat, près de la ville de Mannheim. L’influence de l’anglais sur l’allemand de Pennsylvanie est souvent exagérée. Seulement 10 à 15 % du vocabulaire de l’allemand pennsylvanien est dérivé de l’anglais ; ses structures grammaticales essentielles restent l’allemand palatin.

Les Amish parlent l’allemand pennsylvanien entre eux et c’est la langue des sermons pendant les offices religieux. L’anglais est utilisé principalement avec les parents et amis non amish, mais c’est aussi le moyen d’alphabétisation dominant. Bien que la plupart des Amish aient une bonne connaissance de l’allemand standard de la Bible et d’autres textes religieux, ils lisent et écrivent principalement en anglais. Et dans les écoles amish, l’enseignement se fait généralement en anglais.

Bien que les Amish ne constituaient à l’origine qu’une petite minorité de la population germanophone de Pennsylvanie, ils sont, avec les mennonites du vieil ordre, les derniers groupes à utiliser activement la langue et à la transmettre à leurs enfants. Le maintien de l’allemand de Pennsylvanie et de l’allemand standard est devenu un symbole important de l’identité amish et un lien tangible avec leur héritage spirituel.

Informations complémentaires

  • Voir p. 121-25 du chapitre 7, « Symboles et identité », dans Donald B. Kraybill, Karen M. Johnson-Weiner et Steven M. Nolt, The Amish (Baltimore : Johns Hopkins University Press, 2013).
  • Mark L. Louden, Pennsylvania Dutch : The Story of an American Language (Baltimore : Johns Hopkins University Press, 2016).
  • PaDutch.net présente des informations, des enregistrements et des ressources supplémentaires liées à la langue Pennsylvania Dutch.
  • Karen M. Johnson-Weiner, « Group Identity and Language Maintenance : La survie de l’allemand de Pennsylvanie dans les communautés du vieil ordre ». In Diachronic Studies on the Languages of the Anabaptists, édité par Kate Burridge et Werner Enninger, 26-42. Bochum, Allemagne : Universitätsverlag Dr. N. Brockmeyer, 1992.