La vérité sur la coupe de la queue d’un chien (et si elle est jamais nécessaire)

La coupe de la queue est devenue une question largement controversée condamnée comme cruelle et inutile par les défenseurs des droits des animaux et défendue comme nécessaire pour les chiens de travail ou les chiens sujets à des blessures à la queue. Le jury est divisé dans la Q&A Community de Rover sur la coupe de la queue. La moitié des répondants pensent que c’est cosmétique et l’autre moitié voit des cas où cela pourrait être nécessaire.

Nous avons parlé au fondateur de la Pet Wellness Academy, le Dr Katie Kangas, et au vétérinaire holistique, le Dr Patrick Mahaney, pour connaître les faits derrière la caudectomie moderne. Nous avons également entendu l’histoire vraie d’un parent d’animal de compagnie qui a subi une amputation d’urgence de la queue en raison d’une blessure, et comment d’autres propriétaires de chiens réagissent au fait que leur chien n’a désormais plus de queue.

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Pourquoi couper la queue d’un chien ?

La coupe de la queue a des racines intéressantes. Historiquement, on pensait qu’elle permettait de diminuer le risque de rage et de renforcer le dos du chien. La raison la plus courante de la caudectomie dans l’histoire récente est de diminuer le risque de blessure pour les chiens de travail – les chiens qui chassent, gardent les troupeaux ou travaillent autrement sur le terrain.

« Le raisonnement derrière cela est que ces chiens ont des queues longues et fortes qui sont battues et ensanglantées dans le travail sur le terrain ou la chasse », explique le Dr Kangas. « Comme certaines races ont un pelage lisse et court, il n’y a pas beaucoup de protection sur la queue. »

La pratique est interdite ou restreinte dans 36 pays ; aux États-Unis, la caudectomie doit être effectuée par un vétérinaire agréé, mais certains vétérinaires refusent volontairement de pratiquer cette procédure, car on estime qu’elle est largement cosmétique à notre époque.

La caudectomie est soit pratiquée sur un chiot nouveau-né avant l’âge d’une semaine sans anesthésie, soit lorsque le chien est suffisamment âgé pour subir une anesthésie générale, généralement vers l’âge de 8 semaines. Considérée comme une procédure douloureuse, elle est combattue par l’Association américaine de médecine vétérinaire à des fins esthétiques.

Quelque part entre 50 et 70 races sont connues pour avoir la queue coupée, notamment :

  • Boxers
  • Rottweilers
  • Pit bulls
  • Pointeurs allemands à poil court
  • Schnauzers

Certains chiens se sont même fait « retirer » leur queue, comme certains Pembroke Welsh corgis et le chien de bétail australien à queue courte.

Déclin de la caudectomie

Beaucoup de gens ne voient plus la nécessité de la caudectomie, si ce n’est à des fins cosmétiques controversées.

Le Dr Kangas voit deux raisons principales pour lesquelles la caudectomie n’est plus aussi courante qu’avant :

  • Les chiens de race ne sont pas utilisés comme des chiens de travail traditionnels, mais servent davantage d’animaux de compagnie.  » Ils sont plus comme des membres de la famille qui n’ont pas nécessairement le même style de vie qui nécessiterait une caudectomie « , explique le Dr Kangas.
  • Changement de point de vue sur la minimisation de la chirurgie. « De plus en plus de gens sautent la chirurgie sur des choses qui pourraient être considérées comme cosmétiques plutôt que fonctionnelles », dit le Dr Kangas.

Le Dr Mahaney dit qu’il y a quelques avantages à avoir une queue plus courte, même s’ils ne s’appliquent pas à la majorité des chiens.

« Il y a moins de tissus corporels – peau, muscles, vertèbres, vaisseaux sanguins – et de poils à potentiellement s’abîmer ou se salir », dit le Dr Mahaney. « Mais la plupart des chiens n’ont pas de problèmes de mobilité qui les empêchent de se tenir debout ou de marcher et d’avoir des intestins qui fonctionnent normalement, donc ils sont capables de maintenir une queue propre. »

Le Dr Mahaney pense également que la caudectomie à l’ère moderne est en grande partie à des fins esthétiques.

« Avec les chiens de race, la caudectomie est faite pour suffire aux normes de la race telles qu’établies par une organisation comme l’American Kennel Club », explique le Dr Mahaney.

Amputation de la queue

L’amputation de la queue pour des raisons médicales n’est techniquement pas considérée comme une caudectomie.

Ben et Ashley Wade ont dû faire amputer la queue de leur chien de berger australien après qu'il l'ait attaquée à plusieurs reprises.'s tail amputated after he repeatedly attacked it.

Ben et Ashley Wade ont dû faire amputer la queue de leur Australian Cattledog après qu’il l’ait attaqué à plusieurs reprises.

« Il y a certainement des raisons médicales d’amputer les queues », dit le Dr Kangas. « Il peut y avoir des raisons d’amputer de manière préventive, aussi. L’amputation de la queue est bien plus dangereuse que la caudectomie lorsque le chien est un nouveau-né. »

Le couple Ben et Ashley Wade, de Californie du Sud, a découvert par lui-même à quel point les blessures à la queue nécessitant une amputation sont effrayantes. Ils aimaient la queue touffue de leur chien à chats australien Wiley, qui ressemblait à celle d’un raton laveur, mais un cas d’anxiété grave lors d’un récent déménagement a fait que Wiley s’est attaqué à sa queue de façon répétée, au point qu’il a dû être amputé.

« Au début, ce n’était qu’une piqûre et nous pensions pouvoir la nettoyer et en prendre soin », se souvient Ashley Wade. « Mais dès qu’il en avait l’occasion, il trouvait un moyen de l’atteindre. Il se cognait volontairement contre des objets – nous avons même mis un bandage de pomme amère dessus – et il se battait à travers, s’étouffant pour continuer à mâcher pour atteindre sa queue. Il l’a mordue jusqu’à l’os et le bout de sa queue était nécrosé. »

En effet, les images sont trop gores pour être partagées ici. Wade a eu du mal à trouver un vétérinaire qui accepte de l’aider.

« J’ai appelé plusieurs vétérinaires et ils m’ont dit qu’ils ne pratiquaient pas de chirurgies esthétiques, même si je leur ai dit que je pouvais voir l’os et le tissu tomber », raconte Wade. « J’ai essayé de leur dire que ce n’était pas cosmétique et beaucoup d’entre eux m’ont raccroché au nez. »

Une fois la queue de Wiley amputée, beaucoup de gens ont supposé qu'il avait été amputé à des fins cosmétiques.'s tail was amputated, a lot of people assumed he was docked for cosmetic purposes.

Une fois que la queue de Wiley a été amputée, beaucoup de gens ont supposé qu’il avait été amputé à des fins esthétiques.

En tant qu’ancienne assistante vétérinaire, Wade savait de quoi elle parlait. Elle a finalement trouvé une clinique vétérinaire d’urgence pour effectuer la procédure et maintenant Wiley est prospère.

« Au début, il était plus maladroit et il essayait de la lécher, mais une fois qu’il a réalisé qu’il ne pouvait plus mâcher sa queue, il s’est détendu », ajoute Wade.

Une chose à laquelle les Wade essaient encore de s’habituer, ce sont les regards mauvais et les commentaires désagréables des autres parents d’animaux qui supposent qu’ils ont fait couper la queue de Wiley pour l’apparence.

« Nous recevons beaucoup de commentaires négatifs sur la queue de Wiley », dit Wade. « Les gens doivent réaliser que chaque chien est différent. Ne soyez pas négatif et méchant envers quelqu’un d’autre quand vous ne le connaissez pas ou ne connaissez pas la situation. »

La ligne de fond

La caudectomie à des fins esthétiques est un sujet très contesté, de nombreux propriétaires de chiens et vétérinaires s’opposant farouchement à cette pratique et préconisant même l’interdiction de la procédure. Bien qu’il y ait une diminution du nombre de chiens qui ont besoin d’une coupe de la queue à des fins fonctionnelles ou médicales, ces cas existent toujours. Comme l’explique l’article de Wade, il est risqué de supposer que tous les chiens ayant une queue écourtée l’ont fait uniquement pour leur apparence.