La tuberculose Quels sont ses symptômes ?

Dr. Francisco Abelenda – Service de la clinique médicale

Qu’est-ce que la tuberculose ?

Cette question semblerait peut-être trop simple et facile à répondre pour quiconque aux XIXe et XXe siècles, puisque la tuberculose était alors le paradigme de la maladie incurable et que sa présence était connue de tous. Cependant, la question est pertinente aujourd’hui car le comportement, la répartition géographique et l’importance sociale de cette maladie ont radicalement changé au fil des ans. C’est pourquoi il faut continuer à réfléchir sur la tuberculose, à évaluer son génie, ses particularités.

Comment se manifeste-t-elle ?

La tuberculose est une maladie causée par une bactérie appelée Mycobacterium tuberculosis, qui touche principalement les poumons, mais aussi d’autres parties du corps comme les reins, les os de la colonne vertébrale, le système nerveux central et pratiquement toutes les autres parties du corps. L’infection se transmet de personne à personne par voie aérienne. Elle se produit lorsqu’une personne atteinte de tuberculose pulmonaire tousse, éternue, crache, chante et parle. Le patient expulse ainsi dans l’air de petites gouttelettes (appelées gouttelettes Flügge) contenant les bacilles tuberculeux. Une personne à proximité peut les inhaler et être infectée. Cette maladie peut être prévenue et également guérie, mais si elle n’est pas traitée, elle peut être fatale.

Quels sont les symptômes ?

Les personnes qui tombent malades de la tuberculose présentent des symptômes tels que la toux, la fièvre, les sueurs nocturnes et la perte de poids. Il n’est pas rare que ces symptômes soient persistants mais tolérables et les personnes atteintes peuvent rester longtemps avant de consulter un médecin et, entre-temps, continuer à propager les bacilles et avec eux la maladie.

Il existe des personnes plus susceptibles d’être infectées et d’autres qui, au contact du bacille, parviennent à s’en sortir indemnes. Les personnes les plus prédisposées sont celles dont le système immunitaire est déficient (personnes séropositives, mal nourries, fumeurs, diabétiques) et aussi celles qui travaillent ou vivent dans des lieux où règne la surpopulation (logements insalubres, prisons, usines peu spacieuses), toutes conditions aggravées par la dégradation des conditions socio-économiques.

Quel est l’impact en Argentine ?

Bien que l’Argentine ait connu une légère baisse du taux de signalement par rapport aux années précédentes, il existe toujours un écart considérable entre les différentes juridictions du pays, avec une forte concentration de cas dans des provinces telles que Salta, Jujuy et Formosa, dont les taux sont presque deux fois supérieurs à la moyenne nationale. De leur côté, la province de Buenos Aires et la ville autonome de Buenos Aires signalent la moitié des cas dans l’ensemble du pays. Ce tableau de répartition inégale de la maladie dans notre pays dessine donc un scénario épidémiologique inquiétant, qui nécessite une attention particulière.

Que dois-je savoir sur la lutte contre la maladie ?

Le ministère de la Santé de la Nation considère très important de distribuer parmi la population quatre articles dont la connaissance est la clé du contrôle de cette maladie :

  • La tuberculose est guérissable, surtout si sa détection est précoce et le traitement adéquat.
  • Il est essentiel l’application du vaccin BCG à la naissance, en une seule dose dans la vie, pour éviter l’apparition de formes graves comme la méningite tuberculeuse. Il ne prévient pas la maladie, mais seulement les formes graves chez les patients les plus vulnérables comme les enfants et les nouveau-nés.
  • Tout patient traité correctement ne devient pas contagieux. Par conséquent, la consultation et le diagnostic précoces par le service de santé sont très importants, ainsi que la pleine observance du traitement, qui dure au moins 6 mois (selon chaque cas).
  • La tuberculose n’est pas éradiquée car elle continue d’être un problème de santé publique pour l’Argentine, avec une notification annuelle qui dépasse 10 000 cas et près de 700 décès dus à cette maladie (698 cas mortels au cours de l’année 2009).

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