La sœur aînée de la princesse Diana, Lady Sarah McCorquodale, sortait autrefois avec le prince Charles

Durant les deux décennies qui ont suivi la mort tragique de la princesse Diana, ses sœurs aînées Lady Sarah McCorquodale et Lady Jane Fellowes ont largement évité la vie publique, bien qu’elles soient restées proches de leurs neveux William et Harry et qu’elles aient récemment fait des apparitions au mariage de Harry et Meghan et au baptême d’Archie.

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Mais aujourd’hui, la vie des sœurs est à nouveau sous les projecteurs avec l’arrivée de la quatrième saison de The Crown. Les nouveaux épisodes, qui couvrent la période de 1977 à 1989, présenteront aux téléspectateurs Lady Diana Spencer, comme elle était alors connue, et incluront son mariage avec le prince Charles. Mais avant de rencontrer Diana, Charles est brièvement sorti avec sa sœur Sarah – c’est d’ailleurs elle qui les a présentés. Voici tout ce que vous devez savoir sur Lady Sarah, la sœur aînée de Diana.

Sa famille est liée à la royauté depuis des générations.

La famille Spencer fait partie de l’aristocratie britannique depuis des centaines d’années, et les grands-mères de Diana et Sarah – Cynthia Spencer, comtesse Spencer et Ruth Roche, baronne Fermoy – ont même été dames d’honneur de la reine Elizabeth, la reine mère.

Elizabeth Sarah Lavinia Spencer est née en 1955 de John Spencer, vicomte Althorp et Frances Spencer, vicomtesse Althorp. Sarah est l’aînée des quatre enfants Spencer : elle a deux ans de plus que Lady Jane Fellowes et six ans de plus que Diana. Leur frère, le comte Charles Spencer, est le plus jeune de la fratrie. Ils ont tous grandi à Park House, la maison que les Spencer louaient sur le domaine de la reine Elizabeth II à Sandringham.

Une jeune Sarah (deuxième à partir de la droite), Jane (tout à fait à droite), Diana (en chaussettes aux genoux) et leur frère Charles (devant) lors du 50e anniversaire de mariage de leurs grands-parents en 1969.
Hulton ArchiveGetty Images

Les parents de Sarah et Diana se sont séparés en 1967 et ont divorcé en 1969 (leur mère s’est rapidement remariée avec Peter Shand Kydd, avec qui elle avait eu une liaison). Dans une démarche inhabituelle pour l’époque, leur père a demandé la garde complète des enfants et a gagné. Les frères et sœurs ont continué à vivre avec lui à Park House jusqu’à la mort de son grand-père, le 7e comte Spencer. En 1975, la famille a déménagé dans le domaine des Spencer à Althorp (où Diana sera plus tard enterrée). Un an plus tard, leur père a épousé Raine, comtesse de Dartmouth.

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Selon une biographie de Diana rédigée par Sarah Bradford, Sarah est décrite comme étant  » héroïsée  » par une jeune Diana.

Elle est sortie avec le prince Charles au début de la vingtaine.

Sarah a fréquenté la Riddlesworth Hall School dans le Norfolk, puis le pensionnat de West Heath dans le Kent. Elle a quitté West Heath après avoir passé les examens O Level (qui sont généralement passés à 16 ans) et est allée travailler à Londres.

Sarah Spencer avec son futur beau-frère, le prince Charles, lors d’un match de polo, juillet 1977.
Serge LemoineGetty Images

Sarah est brièvement sortie avec le prince Charles, mais cela ne devait pas durer. Elle aurait déclaré au magazine Time en 1978 :  » Il n’y a aucune chance que je me marie avec lui. Je ne suis pas amoureuse de lui. Et je n’épouserais pas quelqu’un que je n’aime pas, qu’il soit l’éboueur ou le roi d’Angleterre. »

C’est pourtant par l’intermédiaire de Sarah que Charles et Diana se sont rencontrés pour la première fois, lors d’une soirée de chasse en 1977 dans la maison familiale des Spencer à Althorp, alors qu’elle avait 16 ans et lui 29 ans.

Les deux sœurs ont brièvement vécu ensemble, et Diana faisait la plupart des ménages.

Selon une biographie de Diana par Andrew Morton, lorsqu’elle a déménagé pour la première fois à Londres à la fin des années 1970, Diana a partagé un appartement à Chelsea avec sa Sarah et l’amie de Sarah, Lucinda Craig Harvey. Apparemment, Sarah la chargeait de faire une grande partie du ménage, mais cela ne semblait pas déranger Diana.

Birgitte, la duchesse de Glouchester, à gauche, avec Diana et Sarah Spencer à Wimbledon, 1981.
PA ImagesGetty Images

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Quelques années plus tard, en 1980, Charles et Diana, qui avaient alors respectivement 32 et 19 ans, ont repris contact et ont commencé à sortir ensemble. À ce moment-là, Diana vivait à Londres et exerçait des petits boulots comme professeur de danse, nounou et puéricultrice.

« Je les ai présentés, je suis cupidon », aurait dit Sarah peu après l’annonce des fiançailles de Charles et Diana en 1981. Sarah approuvait apparemment la relation de sa sœur avec le futur monarque.

Sarah s’est mariée un an avant sa sœur, en 1980, avec Neil McCorquodale. Le couple a trois enfants, Emily, George et Celia, et est toujours ensemble aujourd’hui.

Elle était très impliquée dans l’éducation de William et Harry.

Sarah et ses enfants avec Diana, William et Harry, lors de vacances à la plage dans les îles Vierges britanniques en 1990.
Tim GrahamGetty Images

Sarah et Diana sont restées proches après que Diana a épousé Charles et fait partie de la famille royale. Andrew Morton, biographe de Diana, a écrit que Sarah était l’une des rares personnes en qui Diana avait confiance pendant ces années compliquées. Sarah était souvent vue avec ses neveux, les princes William et Harry, lors de sorties à Londres, et les deux sœurs emmenaient souvent leurs enfants en vacances ensemble.

Elle accompagnait aussi parfois Diana lors de voyages officiels en tant que dame d’honneur, notamment lors d’une visite royale au Népal en mars 1993.

La princesse Diana et Sarah McCorquodale au Népal en 1993. Sarah porte une robe verte qui appartenait en fait à Diana.
Martin Keene – PA ImagesGetty Images

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La mort de Diana en 1997 a été extrêmement difficile pour la fratrie Spencer, qui s’est largement retirée de la vie publique.

Après la mort choquante de Diana dans un accident de voiture à Paris le 31 août 1997, ses deux sœurs sont allées avec Charles pour récupérer son corps. Sarah a récité un poème lors des funérailles de Diana à l’abbaye de Westminster, qui ont été regardées par environ 2,5 milliards de personnes dans le monde. Le frère de Sarah, Earl Spencer, n’a pas mâché ses mots sur son mépris pour la famille royale, et les médias dans son désormais célèbre éloge funèbre.

Sarah et sa sœur Jane sont allées avec Charles à la rencontre du cercueil de leur sœur à la station de la Royal Air Force de Northolt.
MARTIN HAYHOWGetty Images

Diana a été enterrée lors d’une cérémonie privée dans la maison familiale d’Althorp, en présence uniquement de la famille Spencer, Charles, William et Harry, d’un ami proche et d’un ecclésiastique. Lady Sarah était la coexécutrice du testament de Diana et est ensuite devenue présidente du Diana Memorial Fund, qui a collecté plus de 112 millions de livres sterling pour diverses organisations caritatives au cours des 15 années qui ont suivi sa mort, avant de fermer en 2012.

Elle a également témoigné lors de l’enquête de 2007 sur la mort de la princesse Diana, qui a abouti à la décision du jury selon laquelle la princesse et son compagnon Dodi Al Fayed ont été tués illégalement par la combinaison de leur chauffeur Henri Paul (qui était sous l’emprise de l’alcool) et de la cohue de paparazzi qui les suivaient dans le tunnel parisien.

Le prince Harry discute avec le comte Spencer et Lady Sarah McCorquodale après le service célébrant la vie de Diana, princesse de Galles, à la chapelle des Gardes, à l’occasion du 20e anniversaire de sa mort, 31 août 2007
Anwar Hussein Collection/ROTAGetty Images

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Elle est restée proche de ses neveux.

Depuis le décès de Diana, Lady Sarah est restée proche de ses neveux, le prince William et le prince Harry. Elle a été aperçue avec le prince William lors d’événements caritatifs dans le Lincolnshire, a assisté aux funérailles de sa nounou en 2012, et était présente lors de son mariage avec Kate Middleton en 2011. Le duc et la duchesse de Cambridge ont également assisté au mariage de la cousine du duc, la fille aînée de Lady Sarah, Emily, en 2012.

Lady Sarah était également présente au mariage de Harry et Megan en 2018 et pour le baptême de leur fils Archie l’année dernière. Dans un moment poignant, Sarah et sa sœur Jane ont été incluses dans le portrait officiel publié en l’honneur de l’occasion.

Lady Jane Fellowes et Lady Sarah McCorquodale se tiennent derrière Harry, Meghan et le bébé Archie dans le portrait de famille publié en l’honneur du baptême d’Archie.
CHRIS ALLERTON/SUSSEXROYAL

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Liz CantrellAssistante du rédacteur en chefLiz Cantrell est l’assistante du rédacteur en chef de Town & Country, couvrant les arts et la culture, et a précédemment écrit pour Esquire.