La rate et le système lymphatique

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    Qu’est-ce que la rate et le système lymphatique ?

    La rate est située dans la partie supérieure gauche de l’abdomen, sous la cage thoracique. Elle aide à protéger l’organisme en éliminant les vieux globules rouges et d’autres substances étrangères (comme les germes) de la circulation sanguine.

    La rate fait partie du système lymphatique, qui est un vaste réseau de drainage. Les fonctions du système lymphatique consistent à maintenir l’équilibre des fluides corporels et à défendre l’organisme contre les infections. Elle est constituée d’un réseau de vaisseaux lymphatiques qui transportent la lymphe (un liquide clair et aqueux contenant des protéines, des sels, du glucose et d’autres substances) dans tout le corps.

    Que fait la rate ?

    La rate agit comme un filtre. Elle élimine les cellules anciennes et endommagées et aide à contrôler la quantité de sang et de cellules sanguines circulant dans le corps.

    Diagramme montrant l'emplacement de la rate dans la partie supérieure gauche de l'abdomen, à gauche et derrière l'estomac.

    La rate aide également à éliminer les germes. Il contient des globules blancs appelés lymphocytes et macrophages. Ces cellules agissent en attaquant et en détruisant les germes présents dans le sang qui passe par la rate.

    Le corps utilise également la rate comme lieu de stockage du sang et du fer pour l’avenir.

    Que fait le système lymphatique ?

    L’une des principales fonctions du système lymphatique est de collecter l’excès de liquide lymphatique des tissus de l’organisme et de le renvoyer dans le sang. C’est essentiel car de l’eau, des protéines et d’autres substances s’échappent constamment des minuscules capillaires sanguins vers les tissus corporels environnants. Si le système lymphatique ne drainait pas l’excès de liquide lymphatique, ce liquide s’accumulerait dans les tissus et les ferait gonfler.

    Le système lymphatique est un réseau de très petits conduits (ou vaisseaux) qui collectent et conduisent le liquide lymphatique de tout le corps. Les principales parties du tissu lymphatique se trouvent dans :

    • la moelle osseuse
    • la rate
    • le thymus
    • les ganglions
    • les amygdales

    Le cœur, les poumons, les intestins, le foie et la peau contiennent également du tissu lymphatique.

    Les principaux vaisseaux lymphatiques sont :

      • Le canal thoracique : commence près du bas de la colonne vertébrale et collecte la lymphe du bassin, de l’abdomen et du bas du thorax. Le canal thoracique remonte le long de la poitrine et déverse la lymphe dans le sang par une grande veine située près du côté gauche du cou.
      • Le canal lymphatique droit : recueille la lymphe du côté droit du cou, de la poitrine et du bras et la déverse dans une grande veine située près du côté droit du cou.

    Le système lymphatique aide également le corps à se défendre contre les germes (virus, bactéries et champignons), qui provoquent des maladies. Les germes filtrent dans les ganglions lymphatiques, de petites masses de tissus situées le long de tout le réseau de vaisseaux lymphatiques. À l’intérieur des ganglions lymphatiques, des lymphocytes appelés cellules T (ou lymphocytes T) et cellules B (ou lymphocytes B) aident l’organisme à combattre les infections. Les cellules B fabriquent des anticorps, des protéines spéciales qui empêchent les infections de se propager en piégeant et en détruisant les germes qui en sont la cause.

    La plupart de nos ganglions lymphatiques forment des grappes dans le cou, les aisselles et la région de l’aine. Il existe également des ganglions lymphatiques le long des voies lymphatiques dans la poitrine, l’abdomen et le bassin, où ils filtrent le sang.

    Lorsqu’une personne a une infection, les germes s’accumulent dans les ganglions lymphatiques. Si une personne souffre d’une infection de la gorge, les ganglions lymphatiques du cou peuvent gonfler. C’est pourquoi les médecins recherchent des ganglions lymphatiques gonflés dans le cou lorsqu’un patient a mal à la gorge. C’est ce que l’on appelle une lymphadénopathie.

    Révisé par : Larissa Hirsch, MD
    Date de révision : août 2019

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