La liste courte : 24 livres, chacun de moins de 200 pages, recommandés par des intervenants TED

Le temps est précieux, nous le savons. Voici, compilées à partir de listes de lecture passées, des suggestions pour deux douzaines de livres courts mais puissants à ramasser.

Le livre d’été de Tove Jansson
La célébration quintessentielle de l’été en Scandinavie – 22 vignettes d’une fille et d’une grand-mère sur une île. Jansson est surtout connue comme la créatrice de Moomin, et ce livre est mon favori tranquille, curieux et simple.
– Linda Liukas (TED Talk : Une façon délicieuse d’enseigner les ordinateurs aux enfants)

The Vegetarian de Han Kan
C’est le premier roman complet de la star littéraire sud-coréenne Kang à être disponible en anglais. Il raconte l’histoire d’une femme qui arrête soudainement de manger de la viande, une décision choc qui fracture ses relations familiales, laissant entrevoir les traumatismes, les suppositions et les rêves impossibles qui se cachent derrière. L’écriture est étonnante : poétique, séduisante, troublante et étrange. Et le drame vous fait tourner les pages jusqu’à la fin. Fabuleux.
– Ann Morgan (TED Talk : My year reading a book from every country in the world)

Late Fame d’Arthur Schnitzler
Ce livre, qui a été sauvé de l’obscurité grâce à une nouvelle traduction merveilleuse, est une novella drôle et tragique sur l’influence corruptrice d’une célébrité soudaine et inattendue.
– Daniel Susskind (TED Talk : 3 mythes sur l’avenir du travail et pourquoi ils ne sont pas vrais)

Frankenstein de Mary Shelley
J’ai été récemment attiré à nouveau par ce chef-d’œuvre, car j’étudie comment vivent et se comportent les organismes microscopiques et comment modifier leurs gènes et leur environnement pour qu’ils puissent être utilisés comme usines cellulaires et sentinelles environnementales. Shelley explore les dilemmes moraux et sociétaux de l’exploration scientifique et l’éthique et les responsabilités qui en découlent. C’est une lecture incontournable.
– Simone Bianco (TED Talk avec Tom Zimmerman : le monde merveilleux de la vie dans une goutte d’eau)

Multiple choix d’Alejandro Zambra
Ce livre sérieusement ludique, écrit par l’une des jeunes étoiles les plus brillantes du firmament littéraire latino-américain, défie toute catégorisation. Il invite le lecteur à faire disparaître certaines parties de son récit. Le livre fait subtilement allusion au sort des « disparus » (c’est-à-dire les Chiliens qui ne correspondaient pas au récit de l’État sous Pinochet). Mais il nous invite également à nous demander qui façonne les récits de notre époque et de notre lieu de vie. En tant que puissant réquisitoire contre les tests à choix multiples, le livre plaira également aux étudiants encore sous le coup des mauvaises notes aux examens de fin d’année.
– Jonathan Marks (TED Talk : In praise of conflict)

histoire & science

Aaaaw to Zzzzzd : Les mots des oiseaux : Amérique du Nord, Grande-Bretagne et Europe du Nord par John Bevis
Ce livre est à la fois une énorme blague et une véritable œuvre d’art. Ce dictionnaire de sons et de mnémoniques d’oiseaux vous rendra sensible au paradoxe amusant de la transcription de l’étonnante variété des sons d’oiseaux en mots humains et à la limitation des éléments verbaux dans les voix animales et humaines.
– Rebecca Kleinberger (TED Talk : Why you don’t like the sound of your own voice)

A Mathematician’s Apology par G. H. Hardy
C’est le meilleur livre que je connaisse sur la beauté pure des mathématiques. Voici une belle citation du livre : « Un mathématicien, comme un peintre ou un poète, est un créateur de motifs. Si ses motifs sont plus permanents que les leurs, c’est parce qu’ils sont faits d’idées. » Mis à part le « ses » – je dis oui, en effet!
– David Brenner (TED Talk : Une nouvelle arme dans la lutte contre les superbactéries)

Brilliant Green : L’histoire et la science surprenantes de l’intelligence des plantes par Stefano Mancuso
Certains livres changent simplement la façon dont vous regardez le monde. Ce livre qui pose la question « Les plantes sont-elles intelligentes ? » est l’un d’entre eux.
– Sugata Mitra (TED Talk : Build a school in the cloud)

The Future by Nick Montfort
C’est une lecture courte mais un excellent regard sur certains penseurs clés du futur à travers l’histoire. À travers des études de cas délicieusement écrites, Montfort fait valoir que l’avenir peut être fait et non prédit. C’est une lecture incontournable pour tous ceux qui s’intéressent aux études sur le futur et au rôle que jouent la science-fiction, le design spéculatif et les grandes idées dans le façonnement de notre relation future avec la technologie.
– Raphael Arar (TED Talk : Comment nous pouvons apprendre aux ordinateurs à donner un sens à nos émotions)

Broad Strokes : 15 Women Who Made Art and Made History (in That Order) by Bridget Quinn
Non seulement pour les historiens de l’art, ce livre est parfait pour tous ceux qui sont tombés amoureux d’une peinture, mais en savent peu sur elle. Quinn nous emmène dans son voyage personnel pour comprendre pourquoi certains tableaux magnifiques n’ont jamais eu la place qu’ils méritaient. Alerte spoiler : ils ont été peints par des femmes ! Malgré le fait exaspérant que le sexisme a anéanti le travail et la carrière de ces femmes, ce livre est une lecture joyeuse et réconfortante. À chaque page, vous pouvez sentir le plaisir de Quinn devant la résilience, l’impertinence et le talent de ses sujets.
– Caroline Paul (TED Talk : Pour élever des filles courageuses, encouragez l’aventure)

Les romans graphiques

Batman : Year One de Frank Miller et David Mazzucchelli
C’est un excellent roman sur le crime urbain qui se trouve avoir Batman dedans.
– Chip Kidd (TED Talk : Designing books is no laughing matter)

Mooncop de Tom Gauld
Le livre de Gauld sur un policier qui cherche l’espoir sur une colonie lunaire a été un coup de cœur pour moi. Trop souvent, les romanciers graphiques ont tendance à ne pas laisser beaucoup de place à l’imagination. Mooncop, en revanche, contient de longs et beaux silences qui donnent à réfléchir. C’est une lecture rapide, et j’ai souri tout du long.
– Safwat Saleem (TED Talk : Why I keep speaking up even when people mock my accent)

Créativité & conseils

Wabi-Sabi pour les artistes, les designers, les poètes & Philosophes par Leonard Koren
Un livre très simple avec un message très profond et complexe pour les innovateurs, les entrepreneurs et même les parents. Peu importe l’élégance ou la précision que vous voulez donner à votre projet – qu’il s’agisse d’un livre, d’un produit ou même d’une politique publique – reconnaissez que les éléments bruts et imprécis sont en fait aussi importants que les aspects polis et lisses.
– Ari Wallach (TED Talk : 3 façons de planifier à (très) long terme)

Sagesse Improv : Don’t Prepare, Just Show Up par Patricia Ryan Madson
« Nous aurions tous besoin d’une leçon sur la façon de s’amuser en affaires et dans la vie. Madson fait un travail formidable en fournissant des stratégies sur la façon de faire face aux nombreuses situations difficiles de la vie en s’inspirant des maximes du théâtre d’improvisation. »
– Lisa Dyson (TED Talk : Une technologie oubliée de l’ère spatiale pourrait changer la façon dont nous cultivons les aliments)

If You Want to Write : Un livre sur l’art, l’indépendance et l’esprit par Brenda Ueland
Pour ceux qui savent qu’ils ont quelque chose à exprimer, ces périodes stressantes peuvent sembler un peu désespérées – il peut sembler impossible de trouver le temps, la compétence et l’énergie pour créer. C’est l’un des livres les plus intemporels sur la façon de retrouver cet espoir, et c’est aussi une lecture délicieuse, en soi.
– Sebastian Wernicke (TED Talk : Comment utiliser les données pour faire une émission de télévision à succès)

Questions sociales

Between the World and Me de Ta-Nehisi Coates
C’est une lecture puissante qui évoque l’action en nous tous et fournit un compte rendu historique bien documenté des relations raciales aux États-Unis. L’écriture de Coates est excellente, et il décrit comment la compréhension commence par la communication – et non par des suppositions. Ce livre vous ouvrira les yeux et augmentera votre empathie.
– Shivani Siroya (TED Talk : Un prêt intelligent pour les personnes n’ayant pas (encore) d’antécédents de crédit)

Nous devrions tous être féministes par Chimamanda Ngozi Adichie (TED Talk : Le danger d’une histoire unique)
L’approche d’Adichie de la politique du genre est pointue et drôle et vraiment accessible. Sans jamais paraître idéaliste ou naïve, elle utilise sa compassion surhumaine pour imaginer un avenir dans lequel les femmes et les hommes ont plus de possibilités pour savoir comment être chez eux dans le monde.
– Mandy Len Catron (TED Talk : Une meilleure façon de parler de l’amour)

Le troisième stade de la vie : Vieillir dans la société contemporaine par Daisaku Ikeda
Ikeda est le président de l’organisation bouddhiste internationale Soka Gakkai. S’inspirant de la vie d’individus, ce livre aborde les défis et les opportunités du vieillissement. Sa perspective est que la troisième étape de la vie est comme une troisième jeunesse. La jeunesse ne s’estompe pas avec l’âge, tant que nous refusons de nous laisser abattre, que nous continuons à apprendre et à grandir avec une attitude positive, et que nous apprécions l’esprit de défi. Ce livre inspire les lecteurs à rechercher une révolution intérieure tout au long de leur vie.
– Paul Tasner (TED Talk : Comment je suis devenu entrepreneur à 66 ans)

mémoires & essais

Proxies de Brian Blanchfield
Dans ce livre d’essais, Blanchfield prend du recul par rapport aux livres, à Wikipédia, à Internet et se demande : « Qu’est-ce que je sais ? » Il écrit sur le lavage des pieds, la chatroulette, le cache-cache et les mères, parmi de nombreux autres sujets. Son écriture tisse l’érudition et l’analyse pointue avec l’autobiographie, la poésie et l’humour. Ce livre, plus que tout, est un examen d’une méthode alternative de production de connaissances – « Comment puis-je arriver à savoir quelque chose ? » – une méthode qui prend l’exactitude et l’inexactitude, la mémoire et le mauvais souvenir, la honte et la vérité et la mauvaise orientation, tous comme des points de départ également valables.
– Oscar Schwartz (TED Talk : Can a computer write poetry ?)

Le sens de l’émerveillement par Rachel Carson
Ces courtes et belles mémoires de la célèbre auteure de Printemps silencieux – l’avertissement révolutionnaire sur les coûts de la pollution chimique – sont sorties il y a un demi-siècle. Il relate les promenades de Rachel Carson sur la plage avec son neveu et sa compréhension du pouvoir d’émerveillement et de surprise d’un enfant face à la nature. Une lecture inspirante pour ceux qui voudraient partager les plaisirs de la nature avec un enfant et redécouvrir leur propre sens de l’émerveillement.
– Emma Marris (TED Talk : La nature est partout – nous devons juste apprendre à la voir)

Survie à Auschwitz (Si c’est l’homme) de Primo Levi
Ce sont les mémoires emblématiques d’une année passée à Auschwitz par un juif italien. Profondément psychologique et perspicace, il s’agit d’une analyse époustouflante de ce que deviennent les personnes forcées de vivre dans un environnement conçu pour détruire leur être intérieur et leur vie.
– Deborah Lipstadt (TED Talk : Behind the lies of Holocaust denial)

Une chambre à soi de Virginia Woolf
Pour beaucoup d’entre nous, Virginia Woolf était une lecture obligatoire à un moment donné de notre scolarité, mais je pense que ses œuvres méritent d’être revisitées à l’âge adulte. Le public visé par Woolf dans ce livre est celui des femmes écrivains, mais il est tout aussi pertinent pour les spécialistes des sciences sociales ou pour quiconque cherche à examiner la culture patriarcale. Ses observations et ses idées sont tout aussi significatives aujourd’hui, près d’un siècle plus tard, qu’elles l’étaient lorsqu’elle a écrit pour la première fois cet essai étendu, malheureusement.
– Sofia Jawed-Wessel (TED Talk:The lies we tell pregnant women)

poésie

Take This Stallion by Anaïs Duplan
Une heure avec ce livre changera même la hauteur de vos pensées internes, car la poète Duplan la remodèle avec ses mots vifs et hypnotisants. Chaque poème promet une expérience nouvelle et vivifiante, qu’il s’agisse de l’hypothétique vie philosophique secrète de Kardashian-West ou d’un vendeur de cacahuètes frappant à une porte. L’écriture de Duplan est audacieuse et dangereuse, rude et intelligente, angélique et humble. Elle a le pouvoir de regarder dans l’âme des lecteurs et de les connaître.
– Siyanda Mohutsiwa (TED Talk : Comment de jeunes Africains ont trouvé une voix sur Twitter)

La Conférence des oiseaux de Peter Sis
C’est un livre que vous pourriez lire encore et encore pour le reste de votre vie, au moins pour sa beauté graphique. Sis anime un poème épique du 12e siècle du mystique et poète soufi Farid ud-Din Attar qui entraîne les lecteurs dans une quête spirituelle à travers l’adversité, l’incertitude et la faiblesse humaine par l’expérience métaphorique des oiseaux.
– Nabila Alibhai (TED Talk : Pourquoi des personnes de différentes confessions peignent leurs lieux de culte en jaune)

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