La Conner, tournée vers le tourisme, fait face à la perte du plus grand festival de l’année

Les entreprises de la ville de La Conner, nichée entre les champs luxuriants de Skagit Valley et les eaux du Puget Sound, dépendent presque exclusivement du tourisme. Et le festival des tulipes de Skagit Valley, qui se déroule chaque année pendant tout le mois d’avril, est de loin la plus grosse saison touristique de l’année.

Mais cette année, même si les arcs-en-ciel de tulipes recouvrent les champs de Skagit comme des tapis, le festival des tulipes est annulé. La pandémie de COVID-19 a mis un terme au festival avant même qu’il ne commence, et avec lui, les moyens de subsistance des propriétaires de magasins et de restaurants.

« La Conner est une ville touristique, notre principale source de revenus est le tourisme… et contrairement à d’autres villes, où l’été ou l’automne est leur haute saison, c’est en ce moment même notre haute saison », a déclaré Heather Carter, directrice de la Chambre de commerce de La Conner. « Donc, pour avoir le Festival des tulipes et les événements qui entourent le Festival des tulipes annulés, cela affecte vraiment le cœur de la saison pour nos entreprises. »

Comme par hasard, a dit Carter, cela est arrivé à un moment particulièrement difficile parce que les entreprises sortent d’un hiver particulièrement lent. Les premiers cas de coronavirus ont commencé à frapper la région juste au moment où les jonquilles sont apparues – mais la ruine du festival des jonquilles n’était qu’un précurseur de la perte du festival des tulipes.

Le coronavirus est dévastateur pour les producteurs de tulipes pendant une période normalement occupée

« Tout le monde était tellement impatient et excité par le printemps, un nouveau coup d’envoi de l’année », a déclaré Carter. « Et puis avoir cet effet, c’est tout simplement dévastateur. »

En 2020, La Conner est une rareté – une ville qui ne comprend pas une seule chaîne de magasins ou de restaurants, composée à 100 pour cent de magasins familiaux.

« Ce sont des entreprises détenues individuellement ; nous comptons vraiment sur cette connexion personnelle et ce tête-à-tête », a déclaré Carter.

Elle s’inquiète également des mois qui suivront la levée de l’ordre de rester à la maison. Même lorsque les entreprises rouvriront et que les gens seront à nouveau autorisés à quitter leur domicile pour des déplacements non essentiels, Mme Carter voit plutôt un filet de personnes à la porte qu’une ruée, surtout si une deuxième vague du virus semble probable.

« Je pense que nous souhaitons tous, une fois le jour annoncé, faire la fête dans les rues, mais je ne pense pas que cela puisse arriver », a déclaré Mme Carter. « Nous devons être responsables. »

Malgré les difficultés, la chambre trouve des moyens en attendant de redonner à la communauté et de remonter le moral. La chambre a livré des tulipes à chaque résident de La Conner Retirement Inn, et travaille également avec les élèves de terminale de La Conner High School, qui sont maintenant sans cérémonie de remise des diplômes, pour faire un message public de soutien.

« Il s’agit de sensibiliser la communauté, de s’assurer que nos voisins vont bien – faire tout ce que nous pouvons pour simplement être positif », a déclaré Carter.

Dès qu’il est devenu évident que le COVID-19 aurait un impact important sur le Festival des tulipes, la Chambre de commerce de La Conner a créé une ressource pour aider virtuellement les entreprises – y compris non seulement les membres de la chambre, mais toutes les entreprises de la ville.

Sur le site Web de la chambre, vous pouvez trouver une liste détaillée de toutes les entreprises offrant des commandes en ligne, des cartes-cadeaux, la livraison de nourriture et d’autres services. S’il y a un magasin ou un restaurant que vous voulez voir ouvert lors de votre prochain voyage à La Conner, voyez comment vous pouvez donner un coup de main.

« Continuez à soutenir nos entreprises grâce au commerce électronique. Achetez une carte-cadeau, écrivez une excellente critique, même simplement envoyez un message amical à un propriétaire d’entreprise « , a déclaré Carter.

Et, peut-être le plus important,  » Revenez quand tout cela sera terminé, parce que l’Amérique des petites villes a vraiment besoin de notre aide. « 

Pour en savoir plus sur la façon dont vous pouvez soutenir la ville et pour voir les profils hebdomadaires des entreprises, suivez la Chambre de commerce et Love La Conner sur les médias sociaux.