La chaîne des lacs de l’Illinois

Oui, bien sûr, Chicago a son célèbre bord de lac. Mais il existe une autre merveille aquatique dans l’Illinois, à environ une heure de route de la Windy City, où les plaisanciers peuvent profiter de 15 fronts de lac qui sont tous reliés entre eux.

La Chain O’ Lakes, parfois appelée Northern Illinois Chain O’ Lakes ou Fox Chain O’ Lakes, s’étend sur 45 miles de la frontière du Wisconsin à l’angle sud-ouest du lac Pistakee, où la rivière Fox continue ensuite en aval. La région compte 15 lacs comprenant 7 100 acres d’eau, 488 miles de rivage et 29 miles de canaux naturels et dragués.

Tout combiné, la Chain O’ Lakes est plus petite que certains lacs isolés de la région du Heartland. Pourtant, elle est classée comme la voie navigable intérieure de loisirs la plus fréquentée des États-Unis, selon la Fox Waterway Agency (FWA), qui travaille à l’entretien et à l’amélioration de la zone. On estime que 60 000 à 100 000 personnes se rendent sur les eaux locales le week-end, avec environ 23 000 bateaux actuellement enregistrés ici.

Que signifie tout ce brouhaha ? Eh bien, il n’est pas facile de résumer  » La Chaîne & Le Renard « , et c’est peut-être ce qui fait partie de l’attrait. Les lacs se sont formés lorsque le glacier du Wisconsin a fondu il y a des milliers d’années, mais ils varient en taille et en profondeur, et ont des « personnalités » distinctes. Ceux du nord sont plus calmes et tranquilles, tandis que l’activité la plus intense se concentre sur les lacs Fox, Petite et Pistakee.

Les barres de sable et les plages du lac Petite attirent une ribambelle de plaisanciers d’un jour ou d’une nuit ; les amateurs de sports nautiques se dirigent vers des lacs plus calmes et des criques abritées. La pêche a toujours été populaire, car les différents lacs ont tendance à abriter différentes espèces, de la barbue de rivière au crapet en passant par le maskinongé. De nombreux tournois y sont organisés chaque année.

La rivière Fox traverse la chaîne pour tout relier.

Passages temporels

Fleurs de lotus égyptien sur le lac Grass
La Chaîne des lacs a connu plusieurs étapes au fil des ans. À une époque, à la fin du 19e et au début du 20e siècle, les parterres denses de lotus égyptiens qui s’y trouvaient attiraient les touristes curieux, et certains de ces parterres subsistent encore sur le lac Grass.

Grâce à sa proximité avec Chicago – ainsi qu’avec Milwaukee, dans le Wisconsin, et Rockford, dans l’Illinois – la région est devenue une escapade pour les personnages de la prohibition comme Al Capone et George « Bugs » Moran et leurs activités néfastes, notamment un coup lié à la mafia réalisé à l’hôtel Manning’s de Fox Lake en 1930.

Aujourd’hui, la Chain O’ Lakes est parsemée à la fois de chalets de vacances et de maisons permanentes, ainsi que d’une grande variété d’entreprises liées aux bateaux, de centres de villégiature, de bars et de restaurants.

Le Chain O’ Lakes State Park, d’une superficie de 2 793 acres, borde trois des lacs – Marie, Grass et Nippersink – et contient un lac de 44 acres dans ses propres limites. Le parc dispose d’une rampe de lancement publique, de 230 emplacements de camping, de trois cabanes et de quatre réseaux de sentiers pour la randonnée, le vélo et l’équitation. La pêche et la chasse sont autorisées avec des permis, ou vous pouvez simplement observer la faune sur les 80 acres du parc qui sont réservés à la préservation de la nature.

Connaissances locales
L’activité nautique sur la Chain O’ Lakes est réglementée par la FWA. L’agence a une variété de programmes qui sont financés par les frais des plaisanciers, et tous les navires sur l’eau ici doivent afficher un autocollant de l’agence Fox Waterway (voir « autocollant de l’agence Fox Waterway »). Il existe des autocollants d’un jour et de 10 jours, ainsi que des autocollants saisonniers, tous basés sur la longueur et la puissance du bateau.

Le site Web de la FWA propose des cartes de navigation téléchargeables qui indiquent les zones préoccupantes, telles que les dangers et les zones sans sillage. Comme la profondeur des lacs varie considérablement et que plusieurs autoroutes ont des ponts sur l’eau, l’agence surveille et publie également les profondeurs des lacs. Ces profondeurs peuvent ensuite être transférées sur un tableau indiquant les dégagements des ponts.

Au pont ferroviaire de la Route U.S. 12, par exemple, les profondeurs des bassins allant d’un peu moins de 4 pieds à 6 pieds donnent des dégagements de près de 11 pieds à un peu plus de 8 pieds. Les profondeurs des lacs vont de 40 pieds dans le lac Marie à une profondeur maximale de 6 pieds dans le lac Grass.

Les liens de la chaîne
A côté des nombreux événements terrestres dans les villes le long de la chaîne des lacs, les plaisanciers peuvent profiter d’activités liées à l’eau tout au long de l’été. L’un d’eux est le Chain Crawl Challenge, où les croisiéristes se réunissent deux fois par mois et se dirigent vers les établissements participants pour manger et boire. Un autre grand événement est la Venetian Night on Fox Lake, qui comprend une parade de bateaux, une fête de quartier et un feu d’artifice. Le concours Build Your Own Bikini and Boxers est un moment fort annuel à Captain’s Quarters Marina, en plus des ligues de volley-ball sur sable.

Au dernier décompte, il y avait environ 68 bars et restaurants directement sur l’eau ici. Le plus connu est Blarney Island, reconnu comme « le plus grand bar à bateaux du monde » par plusieurs médias. Il se trouve sur une île du lac Grass et doit être atteint par bateau ou par ferry depuis l’installation à terre, Port O’ Blarney. Blarney Island propose un menu complet de musique live et des événements tels que les courses de drag-boat du jeudi soir qui attirent toutes les classes, des débutants aux compétiteurs de niveau professionnel.

Blarney Island Drag Boat

Les autres endroits fréquemment mentionnés comprennent Famous Freddie’s Roadhouse, un bar sportif avec des « plats bon marché, rapides et chauds », un bar et un patio au bord du lac, et une boîte de nuit au deuxième étage. Le restaurant mexicain El Puerto possède une immense terrasse extérieure, dont une grande partie est ombragée ; les enfants aiment nourrir les énormes poissons qui s’y trouvent. Cabana’s on the Chain a 175 pieds de façade et, comme les autres, propose de nombreux spéciaux et divertissements.

Des événements tapageurs dans des endroits comme Blarney Island au calme et à la tranquillité du parc d’État et des lacs du nord, il y a des amusements axés sur l’eau de tous types sur la Chain O’ Lakes. Et le mieux, c’est que vous pouvez tout faire commodément depuis votre bateau.

Equipements familiaux

Chain o Lakes Marina
Un aspect notable de la Chain O’ Lakes est le nombre de marinas et de centres de villégiature qui sont depuis longtemps des propriétés familiales :

  • C. Haling & Sons Marine offre une marina, une concession de bateaux et la vente de pièces vintage, et date de 1920 ; www.chalingandsons.com
  • Steitz’s est une entreprise de troisième génération avec marina, bar/restaurant et aire de camping-car, établie en 1938 ; www.steitzs.com
  • Chain O’ Lakes Marina, qui dispose maintenant d’un grand magasin de bateaux, a commencé en 1952 (la famille a également ouvert Fox Lake Harbor) ; www.colmarina.com
  • Ben Watts Marina, avec une marina à service complet et une installation de vente, remonte à 1956 ; www.benwattsmarina.com
  • Bob’s Marina, qui fournit des ventes et des services sur la rive sud du lac Catherine, remonte à 1959 ; www.bobsmarina.com
  • Webb’s Marina, sur l’extrémité nord plus calme, a ouvert en 1940 et a été achetée par la famille Morici en 1974 ; www.webbsmarina.com
  • Spring Lake Marina est une entreprise familiale depuis 1984, avec une grande flotte de location ; www.springlakemarina.com
  • Cyprus Resort & Marine propose des locations de chalets et un lieu de mariage, et est « dans la famille » depuis 1986 ; www.cypressofantioch.com
  • Bald Knob Marina, est une entreprise familiale depuis 1989 et se trouve sur le lac Pistakee, près du lac Fox ; www.baldknobmarina.com

Autocollant de l’Agence de la voie navigable Fox

Autocollant de la voie navigable Fox
Tous les bateaux de la chaîne des lacs doivent afficher un autocollant de l’Agence de la voie navigable Fox. Son utilisation est exigée par la loi et, par votre achat, vous contribuez à maintenir les lacs et les rivières de la voie navigable Fox pour votre plaisir, ainsi que pour la conservation et la durabilité des voies navigables pour les années à venir.

L’autocollant de l’agence Fox Waterway change de couleur chaque année. Il est valable pour une durée d’un an, du 31 mars de l’année en cours au 31 mars de l’année suivante. On trouve sur l’autocollant un numéro à code-barres, une date d’expiration et une lettre au milieu indiquant de quel type d’autocollant il s’agit.

L’autocollant de l’agence Fox Waterway change de couleur chaque année.