John Brennan (officier de la CIA)

Brennan avec Kathleen Sebelius et Rahm Emanuel, Maison Blanche, avril 2009

Brennan a commencé sa carrière à la CIA comme analyste et a passé 25 ans au sein de l’agence. Il était un briefeur de renseignement quotidien pour le président Bill Clinton. En 1996, il était chef de la station de la CIA à Riyad, en Arabie saoudite, lorsque l’attentat à la bombe des tours Khobar a tué 19 militaires américains. En 1999, il est nommé chef de cabinet de George Tenet, alors directeur de la CIA. Brennan devient directeur exécutif adjoint de la CIA en mars 2001. De 2003 à 2004, il a été directeur du tout nouveau Terrorist Threat Integration Center, un bureau qui passait au crible et compilait les informations pour les briefings quotidiens très secrets du président Bush en matière de renseignement et employait les services d’analystes d’une douzaine d’agences et d’entités américaines.

Brennan a ensuite quitté le service gouvernemental pendant quelques années, devenant président de l’Intelligence and National Security Alliance (INSA) et PDG de The Analysis Corporation (TAC). Il a continué à diriger TAC après son acquisition par Global Strategies Group en 2007 et sa croissance en tant que division Global Intelligence Solutions de l’entreprise technologique nord-américaine GTEC de Global, avant de revenir au service du gouvernement avec l’administration Obama en tant que conseiller à la sécurité intérieure le 20 janvier 2009.

Le 7 janvier 2013, le président Obama a nommé Brennan au poste de directeur de la Central Intelligence Agency.

Le 20 janvier 2017, le mandat de Brennan à la CIA a pris fin et il a été remplacé par Mike Pompeo, nommé par le président Trump, le 23 janvier 2017.

En septembre 2017, Brennan a été nommé chercheur distingué non résident à l’université du Texas à Austin, où il agit également en tant que conseiller principal pour le projet d’études sur le renseignement de l’université. Il est consultant sur les événements mondiaux pour Kissinger Associates.

Conseiller en matière de lutte contre le terrorisme auprès du président Obama

Brennan a été très tôt conseiller en matière de sécurité nationale auprès du candidat de l’époque. Fin 2008, Brennan aurait été le premier choix pour devenir le directeur de la CIA dans l’administration Obama entrante. Cependant, Brennan a retiré son nom de la liste des candidats en raison de l’opposition à son service à la CIA sous le président George W. Bush et de ses déclarations publiques passées en faveur des interrogatoires renforcés et du transfert de suspects de terrorisme vers des pays où ils pourraient être torturés (restitution extraordinaire). Le président Obama l’a ensuite nommé conseiller adjoint à la sécurité nationale pour la sécurité intérieure et la lutte contre le terrorisme, le principal conseiller du président en matière de lutte contre le terrorisme, un poste qui ne nécessite pas de confirmation du Sénat. Ses responsabilités comprenaient la supervision des plans visant à protéger le pays du terrorisme et à répondre aux catastrophes naturelles, et il rencontrait le président quotidiennement.

Brennan et le président Barack Obama lors d’une réunion du Conseil de sécurité intérieure, mai 2009

En août 2009, Brennan a critiqué certaines politiques antiterroristes de l’administration Bush, affirmant que le waterboarding avait menacé la sécurité nationale en augmentant le recrutement de terroristes et en diminuant la volonté des autres nations de coopérer avec les États-Unis.Il a également décrit l’administration Obama comme se concentrant sur les « extrémistes » et non les « djihadistes ». Selon lui, l’utilisation du second terme, qui désigne celui qui lutte pour un objectif sacré, donne à « ces meurtriers la légitimité religieuse qu’ils recherchent désespérément » et suggère que les États-Unis sont en guerre contre la religion de l’islam. Brennan a déclaré au New York Times en janvier 2010 : « J’étais quelqu’un qui s’opposait au waterboarding », une affirmation qu’il a répétée en 2013, lors des auditions du Sénat visant à déterminer s’il devait être confirmé comme directeur de la CIA d’Obama. Cependant, aucun des officiers supérieurs de Brennan à la CIA ne se souvient avoir entendu ses objections, et en 2018, Brennan a admis au New York Times : « Ce n’est pas comme si je portais cette opposition sur ma manche dans toute l’agence. Je l’ai exprimée en privé, à des individus. »

Dans une interview accordée début décembre 2009 au Bergen Record, Brennan a fait remarquer que « les communautés américaines du renseignement et de l’application de la loi doivent battre 1.000 fois par jour. Les terroristes essaient de réussir une seule fois. » Lors d’une conférence de presse tenue quelques jours après l’attentat manqué à la bombe perpétré le jour de Noël par Umar Farouk Abdulmutallab contre le vol 253 de Northwest Airlines, M. Brennan a déclaré que les services de renseignement américains n’avaient manqué aucun signe qui aurait pu empêcher la tentative, mais il a ensuite déclaré qu’il avait déçu le président en sous-estimant un petit groupe de terroristes yéménites et en ne les reliant pas à l’auteur de la tentative d’attentat. Deux semaines après l’incident, cependant, il a produit un rapport très critique à l’égard des performances des agences de renseignement américaines, concluant que l’attention qu’elles portaient aux tentatives de terrorisme visant le sol américain était inadéquate. En février 2010, il a affirmé dans l’émission Meet the Press qu’il en avait assez que les législateurs républicains utilisent les questions de sécurité nationale comme des ballons de football politique et fassent des allégations alors qu’ils ne connaissaient pas les faits.

Brennan était présent dans la Situation Room en mai 2011 lorsque les États-Unis ont mené l’opération militaire qui a tué Oussama ben Laden. Il a qualifié la décision d’Obama de poursuivre la mission d’un des « appels les plus courageux de tout président de mémoire ». Au lendemain de l’opération, Brennan a déclaré que les troupes américaines du raid avaient été « confrontées à une grande résistance », et que Ben Laden avait utilisé une femme comme bouclier humain.

Programme de drones

En avril 2012, Brennan a été le premier responsable de l’administration Obama à reconnaître publiquement les frappes de drones de la CIA au Pakistan, au Yémen, en Somalie, en Libye, en Afghanistan et ailleurs. Dans son discours, il a expliqué la légalité, la moralité et l’efficacité du programme. L’ACLU et d’autres organisations n’étaient pas d’accord. En 2011-2012, il a également contribué à réorganiser le processus, sous l’égide de la base de données Disposition Matrix, par lequel les personnes situées en dehors des zones de guerre étaient inscrites sur la liste des cibles des drones. Selon un article de l’Associated Press, cette réorganisation a permis de « concentrer le pouvoir » sur ce processus au sein de l’administration de la Maison Blanche. Selon le New York Times, M. Brennan était le « principal coordinateur » des listes de cibles américaines. L’ancien responsable du contre-terrorisme de l’administration Obama, Daniel Benjamin, a déclaré que Brennan « avait probablement plus de pouvoir et d’influence que quiconque ayant occupé un poste comparable au cours des 20 dernières années ».

En juin 2011, Brennan a affirmé que les opérations antiterroristes américaines n’avaient pas entraîné « une seule mort collatérale » au cours de l’année écoulée en raison de la « précision des capacités que nous avons pu développer ». Neuf mois plus tard, Brennan a affirmé qu’il avait dit « nous n’avions aucune information » sur la mort de civils non combattants pendant la période en question. Le Bureau of Investigative Journalism n’était pas d’accord avec Brennan, citant ses propres recherches qui l’avaient initialement conduit à penser que 45 à 56 civils, dont six enfants, avaient été tués par dix frappes de drones américains au cours de l’année en question. Des recherches supplémentaires ont conduit le Bureau à augmenter son estimation à 76 morts, dont huit enfants et deux femmes. Selon le Bureau, les affirmations de Brennan « ne semblent pas pouvoir être vérifiées ». The Atlantic a été plus sévère dans ses critiques, affirmant que « Brennan a été prêt à mentir au sujet de ces frappes de drones pour cacher de laides réalités. »

Selon le Bureau du journalisme d’investigation, les commentaires de Brennan sur la mort collatérale s’expliquent peut-être par une méthode de comptage qui traite tous les hommes en âge militaire dans une zone de frappe comme des combattants, sauf si des informations explicites prouvent leur innocence.

Directeur de la CIA (2013-2017)

Nomination

Brennan étant assermenté en tant que directeur de la CIA, le 8 mars, 2013

Brennan à la Maison Blanche en avril 2013, discutant de l’attentat du marathon de Boston

Obama a nommé Brennan à deux reprises au poste de directeur de la Central Intelligence Agency. Morris Davis, un ancien procureur en chef des commissions militaires de Guantanamo, a comparé Brennan au Canadien Omar Khadr, qui a été condamné pour avoir « commis un meurtre en violation du droit de la guerre ». Il a suggéré que le rôle de Brennan dans le ciblage des individus pour les frappes de missiles de la CIA n’était pas plus autorisé que le lancement de la grenade dont Khadr a été accusé.

Le 27 février 2013, la commission du renseignement du Sénat a reporté à la semaine suivante un vote sur la confirmation de Brennan, qui devait avoir lieu le lendemain. Le 5 mars, la commission du renseignement a approuvé la nomination par 12 voix contre 3. Le Sénat devait voter sur la nomination de Brennan le 6 mars 2013. Cependant, le sénateur du Kentucky Rand Paul a entamé une obstruction parlante au Sénat avant le vote, citant l’utilisation par Obama et son administration de drones de combat contre des Américains, déclarant : « Aucun politicien ne devrait être autorisé à juger de la culpabilité, à inculper un individu, à juger de la culpabilité d’un individu et à exécuter un individu. Cela va à l’encontre de tout ce que nous croyons fondamentalement dans notre pays. » L’obstruction de Paul a continué pendant 13 heures, se terminant par les mots : « J’ai l’espoir que nous avons attiré l’attention sur cette question, que cette question ne s’estompera pas et que le président apportera une réponse. » Après l’obstruction, Brennan a été confirmé par un vote de 63-34. Il a prêté serment au poste de directeur de la CIA le 8 mars 2013.

Tenure

Deux mois après avoir pris ses fonctions à la CIA, Brennan a remplacé Gina Haspel, chef du National Clandestine Service par un autre non identifié, officier de renseignement de carrière et ancien Marine. En juin 2013, Brennan a installé Avril Haines comme directrice adjointe de l’Agence.

En avril 2014, Brennan s’est rendu à Kiev où il a rencontré le Premier ministre ukrainien Arseniy Yatsenyuk et le premier vice-Premier ministre Vitaliy Yarema et a prétendument discuté du partage de renseignements entre les États-Unis et l’Ukraine.

À l’été 2014, Brennan a fait l’objet d’un examen minutieux après qu’il a été révélé que certains employés de la CIA avaient accédé de manière inappropriée aux serveurs informatiques de la commission du renseignement du Sénat, dans le sillage de la surveillance du rôle de la CIA dans les interrogatoires renforcés et les restitutions extraordinaires. M. Brennan s’est excusé auprès des sénateurs et a déclaré qu’il allait « se battre pour le changement à la CIA » et qu’il transmettrait les conclusions de l’inspecteur général sur l’incident. Après l’incident, le sénateur Mark Udall (D-Colo) a déclaré qu’il avait « perdu confiance en Brennan ».

Brennan et James Clapper à la bibliothèque présidentielle LBJ, le 16 septembre, 2015

Brennan et les anciens conseillers à la sécurité nationale Sandy Berger et Brent Scowcroft à Riyad, Arabie saoudite, 2015

En décembre 2014, Brennan s’est de nouveau retrouvé sous le feu des critiques lorsqu’il a défendu les tactiques d’interrogation passées de la CIA comme ayant donné des renseignements « utiles », lors d’une conférence de presse. Tout en admettant que les actions des agents de la CIA étaient « odieuses », méritaient d’être « répudiées » et avaient, parfois, dépassé les limites légales, Brennan a déclaré que la CIA avait également fait « beaucoup de choses bien pendant cette période difficile pour garder ce pays fort et sécurisé ».

Lors d’un témoignage devant la commission sénatoriale du renseignement en juin 2016, Brennan a mis en garde contre la menace posée par ISIL affirmant qu’il avait la capacité de s’appuyer sur un « large cadre de combattants occidentaux » et a réitéré les menaces posées par les attaquants loups solitaires, les qualifiant de « question exceptionnellement difficile pour la communauté du renseignement ». Brennan a détaillé la taille d’ISIL à la commission, précisant qu’ils avaient plus de combattants qu’Al-Qaïda à son apogée et qu’ils étaient répartis entre l’Afrique et l’Asie du Sud-Ouest.

En septembre 2016, le Congrès a adopté la loi sur la justice contre les commanditaires du terrorisme (JASTA) qui permettrait aux parents des victimes des attentats du 11 septembre de poursuivre l’Arabie saoudite pour le rôle présumé de son gouvernement dans les attentats. Le Congrès a rejeté à une écrasante majorité le veto du président Barack Obama. Brennan a mis en garde contre les « graves implications du projet de loi JASTA pour la sécurité nationale des États-Unis. »

Alors qu’il était directeur, Brennan a créé dix nouveaux « centres de mission » dans le cadre de sa campagne pour concentrer la CIA sur les menaces dans le cyberespace, où les analystes et les pirates informatiques travaillent en équipes avec des focus sur des zones spécifiques du globe et des problèmes particuliers. En outre, il a créé la Direction de l’innovation numérique (DDI) pour affiner les compétences de l’Agence dans le secteur des technologies de l’information et créer de nouveaux outils dédiés au cyber-espionnage. Malgré les louanges générales de la communauté du renseignement à l’égard de ses actions concernant le virage de Brennan vers le cyber, certains responsables de la CIA ont déclaré qu’ils avaient des réserves quant à l’abandon du renseignement humain traditionnel. En janvier 2017, Brennan, aux côtés du directeur du FBI James Comey, du directeur de la NSA Mike Rogers et du directeur du renseignement national James Clapper, a informé le président élu Donald Trump dans la Trump Tower des conclusions de la communauté du renseignement concernant l’ingérence électorale russe et les allégations contenues dans le dossier Steele.

Le pirate de sécurité britannique Kane Gamble, condamné à 2 ans de détention pour mineurs, s’est fait passer pour un chef de la CIA afin d’accéder à des informations très sensibles et a piraté les comptes privés de messagerie et iCloud de Brennan, a fait des appels bidons à son domicile familial et a même pris le contrôle de l’iPad de sa femme. Le juge a déclaré que Gamble s’est livré à un « cyberterrorisme à motivation politique ».

Moins d’une semaine avant que Brennan ne quitte ses fonctions en janvier 2017, il a exprimé plusieurs critiques à l’égard du futur président Trump. Brennan a déclaré : « Je ne pense pas qu’il ait une appréciation complète des capacités russes, des intentions de la Russie et des actions qu’elle entreprend dans de nombreuses parties du monde. » Brennan a déclaré qu’il était « scandaleux » que Trump « assimile la communauté du renseignement à l’Allemagne nazie ».