White Castle

Primo ristorante White Castle in Ohio.jpg
Il primo ristorante White Castle in Ohio fu costruito a Cincinnati nel 1927.

Walter Anderson e Edgar Waldo “Billy” Ingram, Sr., formarono la White Castle System of Eating Houses Corporation a Wichita, Kansas, nel 1921. L’azienda fu formalmente incorporata nel 1924, e quello stesso anno i due uomini aprirono il loro primo ristorante fuori da Wichita. Il punto fermo del menu di White Castle era l’hamburger, servito su un panino con cipolle grigliate. Fin dall’inizio, i ristoranti White Castle avevano l’aspetto distinto di un castello all’esterno.

White Castle ha aperto i suoi primi ristoranti a Cincinnati, Ohio, nel 1927 e a Columbus nel 1929. Anderson lasciò l’azienda nel 1933 e Ingram decise presto di spostare la sede da Wichita a Columbus. Ingram sentiva che la posizione di Columbus era più centrale per le sue operazioni. Inoltre, la Porcelain Steel Building Company, una filiale che costruiva i ristoranti White Castle, si trovava già a Columbus.

White Castle ha creato un modello per la catena di ristoranti, creando uno standard di uniformità tra le sue molte sedi. L’azienda confezionava i suoi hamburger in scatole individuali progettate per mantenere il cibo caldo e vendeva sacchetti di hamburger per una tariffa combinata. Nel 1932, un cliente poteva acquistare cinque hamburger per dieci centesimi.

La seconda guerra mondiale creò delle sfide per la catena di ristoranti. Fino agli anni ’40, White Castle si era espanso ad un ritmo incredibile, ma il razionamento significò che i piani per nuovi negozi dovettero essere messi in attesa durante la guerra. Prima della seconda guerra mondiale, White Castle impiegava solo uomini. Poiché molti uomini hanno servito nelle forze armate durante la guerra, l’azienda è stata costretta ad assumere donne per la prima volta.

Oggi la famiglia Ingram possiede ancora la White Castle System, Inc. L’azienda ha continuato ad espandere il suo campo d’azione, aprendo altri ristoranti e introducendo gli hamburger congelati e riscaldabili al microonde nei negozi di alimentari.