Tubercolosi Quali sono i suoi sintomi?

Dr. Francisco Abelenda – Servizio di Clinica Medica

Cosa è la tubercolosi?

Questa domanda sembrerebbe forse troppo semplice e facile da rispondere a chiunque nel diciannovesimo e ventesimo secolo, poiché la tubercolosi era allora il paradigma della malattia incurabile e la sua presenza era familiare a tutti. Tuttavia, interrogarsi su di essa è rilevante oggi perché il comportamento, la distribuzione geografica e il significato sociale di questa malattia sono cambiati radicalmente nel corso degli anni. Ecco perché dobbiamo continuare a pensare alla tubercolosi, a valutare il suo genio, le sue particolarità.

Come si manifesta?

La tubercolosi è una malattia causata da un batterio chiamato Mycobacterium tuberculosis, che colpisce principalmente i polmoni, ma anche altre parti del corpo come i reni, le ossa della spina dorsale, il sistema nervoso centrale e praticamente ogni altra parte del corpo. L’infezione si diffonde da persona a persona attraverso l’aria. Si verifica quando una persona con TB polmonare tossisce, starnutisce, sputa, canta e parla. In questo modo, il paziente espelle nell’aria piccole goccioline (chiamate goccioline di Flügge) contenenti i bacilli tubercolari. Una persona vicina può inalarli e infettarsi. Questa condizione può essere prevenuta e anche curata, ma se non trattata può essere fatale.

Quali sono i sintomi?

Le persone che si ammalano di tubercolosi hanno sintomi come tosse, febbre, sudorazione notturna e perdita di peso. Non di rado questi sintomi sono persistenti ma tollerabili e chi ne soffre può passare molto tempo prima di cercare aiuto medico e nel frattempo continua a diffondere i bacilli e con essi la malattia.

Ci sono persone che sono più suscettibili a essere infettate e altre che, al contatto con il bacillo, riescono a uscirne indenni. I più predisposti sono coloro il cui sistema immunitario è compromesso (persone affette da HIV, malnutriti, fumatori, diabetici) e anche coloro che lavorano o vivono in luoghi dove c’è sovraffollamento (alloggi al di sotto degli standard, prigioni, fabbriche con poco spazio), tutte condizioni che sono aggravate dal peggioramento delle condizioni socioeconomiche.

Qual è l’impatto in Argentina?

Anche se l’Argentina ha visto una leggera diminuzione del tasso di denuncia rispetto agli anni precedenti, c’è ancora un notevole divario tra le diverse giurisdizioni del paese, con un’alta concentrazione di casi in province come Salta, Jujuy e Formosa, i cui tassi sono quasi il doppio della media nazionale. A sua volta, la provincia di Buenos Aires e la città autonoma di Buenos Aires riportano la metà dei casi in tutto il paese. Questo quadro di distribuzione ineguale della malattia nel nostro paese disegna quindi uno scenario epidemiologico preoccupante, che richiede un’attenzione particolare.

Cosa c’è da sapere sul controllo della malattia?

Il Ministero della Salute della Nazione considera molto importante distribuire tra la popolazione quattro articoli la cui conoscenza è fondamentale per il controllo di questa malattia:

  • La tubercolosi è curabile, soprattutto se la sua individuazione è precoce e il trattamento è adeguato.
  • È essenziale l’applicazione del vaccino BCG alla nascita, come una singola dose nella vita, per evitare l’insorgenza di forme gravi come la meningite tubercolare. Non previene la malattia, ma solo le forme gravi nei pazienti più vulnerabili come i bambini e i neonati.
  • Ogni paziente trattato correttamente non diventa contagioso. Pertanto, la consultazione e la diagnosi precoce da parte del servizio sanitario è molto importante, così come la piena osservanza del trattamento, che dura almeno 6 mesi (a seconda di ogni caso).
  • La tubercolosi non è eradicata in quanto continua ad essere un problema di salute pubblica per l’Argentina, con una notifica annuale che supera i 10.000 casi e quasi 700 morti per questa malattia (698 casi letali durante il 2009).