Syncope (Fainting)

Che cos’è la sincope?

Syncope (SINK-a-pee) è un’altra parola per svenimento o svenimento. Si considera che qualcuno abbia una sincope se perde i sensi e si affloscia, per poi riprendersi presto. Per la maggior parte delle persone, la sincope si verifica una volta ogni tanto, se mai, e non è un segno di grave malattia. Tuttavia, in altri, la sincope può essere il primo e unico segno di avvertimento prima di un episodio di morte cardiaca improvvisa. La sincope può anche portare a lesioni gravi. Parla con il tuo medico se la sincope si verifica più spesso.

La presincope è la sensazione che stai per svenire. Qualcuno con la pre-sincope può essere stordito (vertigini) o nauseato, avere un “grigiore” visivo o problemi di udito, avere palpitazioni, o sentirsi debole o improvvisamente sudato. Quando si parla di sincope con il proprio medico, si dovrebbero annotare anche gli episodi di presincope.

Diventare incosciente a causa di un attacco epilettico, un infarto, un trauma cranico, un ictus, un’intossicazione, un colpo alla testa, un’ipoglicemia diabetica o un’altra condizione di emergenza non è considerata sincope.

Una persona che sviene deve essere spostata in modo da essere distesa per permettere al sangue di fluire al cervello. Se non riprende subito conoscenza, iniziate la rianimazione cardiopolmonare.

Cosa causa la sincope?

La sincope si verifica quando non c’è abbastanza flusso di sangue al cervello. Ci sono molte cause potenziali, ma le più comuni includono:

Condizioni cardiovascolari gravi (sincope cardiaca)

Se lo svenimento si verifica frequentemente e non è dovuto alla disidratazione o a un improvviso cambiamento posturale, potrebbe essere necessario effettuare un test per una grave condizione cardiaca o vascolare. La sincope cardiaca spesso si verifica improvvisamente, senza vertigini o altri sintomi pre-sincope.
Cause comuni di sincope cardiaca:

  • Arritmia e ritmo cardiaco anormale: Durante gli episodi di aritmia cardiaca, il cuore funziona in modo inefficiente e non può circolare abbastanza sangue ossigenato al cervello. Ci sono molti tipi di aritmie cardiache che possono causare sincope. Questi includono bradiaritmie (il cuore batte troppo lentamente) e tachiaritmie (il cuore batte troppo velocemente).

  • Sezione aortica, uno strappo nella grande arteria che porta il sangue dal cuore al resto del corpo. Questa è una condizione molto rara ma pericolosa per la vita.

  • Stenosi della valvola aortica, un restringimento della valvola tra il cuore e l’aorta. La stenosi della valvola aortica può essere congenita (presente dalla nascita) o può svilupparsi in età avanzata.

Sincope riflessa (sincope neuralmente mediata, sincope vasovagale, sincope vasodepressiva, lo svenimento comune)

La sincope riflessa è il risultato di una risposta riflessa a qualche innesco, in cui il cuore rallenta o i vasi sanguigni si dilatano (si allargano). Questo provoca un calo della pressione sanguigna, quindi meno sangue arriva al cervello e si verifica lo svenimento (sincope) o quasi svenimento (pre-sincope). La sincope riflessa è la causa più frequente di svenimento.

La sincope vasovagale – lo svenimento comune – si verifica in un terzo della popolazione. È di gran lunga la forma più comune di sincope riflessa. La sincope vasovagale è spesso innescata da una combinazione di disidratazione e postura eretta. Ma può anche avere un innesco emotivo come la vista del sangue (“svenimento alla vista del sangue”).

Alcuni fattori scatenanti della sincope vasovagale

  • Vedere il sangue (non è considerato un sintomo grave)

  • Farsi fare un’iniezione o un prelievo di sangue (non è considerato grave)

  • Alzarsi rapidamente (un “colpo di testa” è considerato presincope)

  • Stare in piedi per molto tempo

  • Trauma improvviso e inaspettato, stress o dolore, come essere colpiti

  • Donazione di sangue

Altri tipi di sincope riflessa includono:

Sincope situazionale, una risposta riflessa improvvisa a un trigger diverso da quelli elencati sopra. I fattori scatenanti includono:

  • Tossire, starnutire, ridere, deglutire

  • Pressione sul petto dopo uno sforzo o un esercizio fisico

  • Defecare

  • Urinare (sincope post minzione: si verifica negli uomini mentre sono in piedi per urinare)

  • Mangiare un pasto

  • Dolore addominale improvviso

  • Soffiare uno strumento di ottone o sollevare pesi

Sincope del seno carotideo, una risposta negli adulti anziani che si verifica quando viene applicata pressione all’arteria carotidea nel collo. Una forte torsione del collo, indossare un colletto stretto e premere sull’arteria sono fattori scatenanti della sincope del seno carotideo.

Ipotensione ortostatica

L’ipotensione ortostatica (in posizione eretta) (bassa pressione sanguigna quando si sta in piedi) può anche causare svenimenti perché il sangue ha difficoltà ad andare contro la gravità per raggiungere il cervello. L’ipotensione ortostatica è definita come una caduta della pressione sanguigna sistolica di 20 mmg Hg o più quando si sta in piedi, con conseguente sincope o presincope. L’ipotensione ortostatica è comune negli anziani ed è spesso esacerbata dalla disidratazione o da farmaci che abbassano la pressione sanguigna, come i diuretici. Meno comunemente, l’ipotensione ortostatica può essere causata da una condizione neurologica come il morbo di Parkinson o l’atrofia multisistemica, precedentemente nota come sindrome di Shy-Drager.

Sindrome da tachicardia ortostatica posturale (POTS)

La sindrome da tachicardia ortostatica posturale (aumento della frequenza cardiaca in piedi), o POTS, è una rara sindrome clinica caratterizzata da un aumento della frequenza cardiaca di almeno 30 battiti al minuto quando si sta in piedi e da intolleranza ortostatica – quando stare in piedi porta sintomi come palpitazioni, stordimento e affaticamento. La POTS appare generalmente nelle giovani donne. Dopo aver escluso altre cause, la diagnosi viene fatta in base all’esame fisico, all’anamnesi e al tilt-table test. Il trattamento di solito consiste in un aumento dell’assunzione di sale e di liquidi, nell’esercizio fisico supino (non in piedi) e nell’educazione ad evitare i fattori scatenanti. La POTS di solito non peggiora con l’età.

Come viene diagnosticata la sincope?

È importante identificare la causa della sincope, se possibile, per escludere una condizione cardiaca pericolosa. A seconda dei sintomi e delle circostanze, i seguenti test possono essere utilizzati per trovare la causa:

Test diagnostici in loco

  • Elettrocardiogramma (ECG o EKG): fili legati a varie parti del corpo per creare un grafico del ritmo elettrico del cuore

  • Test da sforzo: ECG registrato durante l’esercizio fisico intenso

  • Ecocardiogramma o ecocardiogramma transesofageo: ecografia del cuore

  • Esame fisico, compresi segni vitali ortostatici e massaggio del seno carotideo

  • Tilt table test: misurazione della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna in risposta all’inclinazione verticale, che simula la posizione eretta prolungata

  • Studio elettrofisiologico (EP): test che esamina l’attività elettrica del cuore dall’interno; usato per diagnosticare molti disturbi del ritmo cardiaco

Monitoraggi diagnostici in casa

  • Monitoraggio Holter: un ECG portatile che si indossa continuamente per uno o sette giorni per registrare i ritmi cardiaci nel tempo

  • Event monitor: un ECG portatile che si indossa per uno o due mesi, che registra solo quando viene attivato da un ritmo cardiaco anormale o quando lo si attiva manualmente

Come si cura la sincope?

Il trattamento della sincope dipende dalla condizione di base, ma può includere:

  • Abilitazione catetere: procedura per cauterizzare le cellule cardiache specifiche che causano ritmi cardiaci anomali

  • Pacemaker: dispositivo inserito sotto la pelle sotto la clavicola per fornire impulsi elettrici regolari attraverso fili sottili e molto resistenti attaccati al cuore; usato per trattare bradicardia, blocco cardiaco e alcuni tipi di insufficienza cardiaca

  • Cardioverter-defibrillatori impiantabili (ICD): un piccolo dispositivo impiantato che fornisce un impulso elettrico al cuore per resettare un battito cardiaco pericolosamente irregolare; spesso usato per trattare la tachicardia ventricolare o l’insufficienza cardiaca

  • Evitare i trigger conosciuti