Snacking While Asleeping? La verità sui disturbi alimentari notturni

Certo, a tutti piace un buon spuntino a letto, ma per alcune persone, il mangiare di notte si estende oltre l’ultima coppa di gelato prima di andare a letto. Queste persone si ritrovano inavvertitamente a fare uno spuntino durante la notte, consapevolmente o inconsapevolmente, sotto forma di disturbi alimentari notturni, o NEDs.

Ci sono due tipi di questi disturbi alimentari, la sindrome alimentare notturna (NES) e il disturbo alimentare legato al sonno (SRED). La differenza principale tra i due disturbi del sonno è che durante la NES, la persona è pienamente consapevole delle sue azioni, ma con la SRED, la persona si sveglia solo parzialmente e poi inconsapevolmente inizia a mangiare nel sonno. Si pensa che tra l’1 e il 3 per cento della popolazione generale abbia uno di questi disturbi alimentari notturni, che sono considerati sia un disturbo alimentare che un disturbo del sonno.

Le persone con NES si svegliano durante la notte e hanno una voglia incontrollabile di mangiare, indipendentemente dalla loro fame. Infatti, molte persone con NES non sono in grado di riaddormentarsi se non mangiano.

Le persone con SRED si svegliano parzialmente nel mezzo della notte in una situazione simile al sonnambulismo e ad altri disturbi del sonno, e poi iniziano a mangiare nel sonno, che normalmente implica mangiare inconsciamente una grande quantità di cibi tipicamente malsani e ipercalorici. A differenza della NES, durante la quale le persone ricordano le loro mangiate notturne, quelli con SRED possono non ricordare di aver mangiato nel sonno o possono ricordare solo parzialmente l’evento al mattino. Molte volte, quando trovano la loro cucina in disordine la mattina dopo, non hanno idea di come sia diventata così.

I disordini alimentari notturni, se non trattati, possono portare a un significativo aumento di peso e ad altri problemi di salute, come il diabete di tipo 2, l’ipertensione e la depressione. “Se sospettate di avere un disordine alimentare notturno, parlatene con il vostro medico”, ha detto David Schulman, MD, MPH, capo della medicina polmonare e di assistenza critica all’Emory University Hospital di Atlanta.

Le cause dei disturbi alimentari notturni

I disordini alimentari notturni si riscontrano sia nei bambini che negli adulti. Sono più comuni nelle donne, come la maggior parte dei disturbi alimentari, e si verificano più spesso nelle persone sotto i 50 anni. I disturbi alimentari notturni possono essere il risultato di un problema medico sottostante, come l’ulcera gastrica, l’apnea del sonno, o la depressione, altri disturbi alimentari come la bulimia, altri disturbi del sonno come il sonnambulismo, o un evento traumatico. Anche lo Zolpidem (Ambien), un sonnifero da prescrizione, può causare un’abbuffata notturna.

Inoltre, la SRED può colpire le persone che sono a dieta o che sono sottoposte a un forte stress. Possono andare a letto affamati a causa della loro dieta ristretta e poi mangiare inconsciamente di notte.

I segni dei disturbi alimentari notturni

Se mostri i seguenti comportamenti per almeno due mesi, potresti avere la sindrome da alimentazione notturna:

  • Ti svegli spesso di notte e senti che devi mangiare per poter tornare a dormire.
  • Mangia più cibo dopo cena che durante la cena – più della metà del suo consumo giornaliero di cibo viene dopo cena.
  • Ha poco o nessun appetito per la colazione.

I sintomi del disturbo alimentare legato al sonno possono includere:

  • Vedere le prove del mangiare notturno quando ci si alza al mattino, come il cibo lasciato fuori su un bancone o una cucina in disordine
  • Avere poco o nessun appetito al mattino
  • Sperimentare un significativo aumento di peso

Trattare i disturbi alimentari notturni

Se sospetti di avere un disturbo alimentare notturno, parla con il tuo medico per ottenere una valutazione completa della salute per escludere altre condizioni che possono causare i sintomi. Uno studio del sonno può essere raccomandato per rilevare comportamenti insoliti nel sonno.

Una volta fatta una diagnosi accurata, i farmaci possono essere prescritti per trattare l’alimentazione notturna. Topiramato (Topamax) è un farmaco anti-epilettico che può essere usato per trattare sia NES che SRED. “Funziona sul centro dell’appetito del cervello per smorzarlo un po’”, spiega il dottor Schulman. “

Se la depressione è la causa delle vostre abbuffate notturne, può essere prescritto un antidepressivo insieme alla consulenza e al sostegno. Oltre al trattamento farmacologico, ridurre al minimo il consumo di alcol, che può disturbare il sonno, e ridurre lo stress può aiutare a prevenire l’alimentazione notturna.

Se pensi di avere un disturbo alimentare notturno, prendi provvedimenti per farti aiutare. Mangiare di notte “è un disturbo medico che può essere trattato”, dice Schulman. “Se sospettate di averla, parlatene con il vostro medico.