Sir Seretse M. Khama

Ritorno a casa

Finalmente, nel 1956, Khama, che viveva a Londra da alcuni anni, e suo zio rinunciarono entrambi alle pretese dei loro figli alla capitaneria. Quell’anno Khama, sua moglie e i suoi quattro figli, Jacqueline, Ian Seretse e i gemelli Tshekedi Stanford e Anthony Paul, tornarono nel Bechuanaland come privati cittadini.

Non essendogli vietato di partecipare alla politica locale, Khama divenne presto un membro importante del Consiglio Tribale Ngwato, del Consiglio Consultivo Africano e del Consiglio Consultivo Congiunto. Sostenne una mozione per l’introduzione di un consiglio legislativo e parlò con forza contro la discriminazione razziale. Nel 1961 Khama divenne membro del nuovo Consiglio legislativo e successivamente fu nominato nel Consiglio esecutivo. Nel 1962 fu determinante nella fondazione del partito Democratico del Bechuanaland.

Lo sviluppo costituzionale procedette rapidamente nei primi anni ’60. Nel marzo 1965, dopo che il partito di Khama aveva vinto 28 delle 31 circoscrizioni contestate, al Bechuanaland fu concesso l’autogoverno e Khama divenne primo ministro. La piena indipendenza sovrana fu concessa il 30 settembre 1966, quando il Bechuanaland divenne la Repubblica del Botswana (un vecchio nome tribale del paese). Seretse Khama divenne il suo primo presidente e fu nominato cavaliere dalla regina Elisabetta II.

Come nuovo leader, Sir Seretse Khama mostrò grande determinazione nello sviluppare il suo paese colpito dalla povertà e dalla siccità. Ha ottenuto l’istruzione universale gratuita e ha cercato di rafforzare l’economia della nazione. La sua sfida principale era il Sudafrica. Nonostante una schiacciante dipendenza economica dal suo vicino meridionale, Khama aveva sempre chiarito la sua avversione per l’apartheid, la politica di separazione razziale del Sudafrica. Aveva persino espulso un cittadino sudafricano per aver fatto dichiarazioni razziste. Nonostante la fondamentale differenza di filosofia, tuttavia, Khama riuscì a mantenere relazioni ragionevolmente cordiali con il suo potente vicino e allo stesso tempo a preservare un’indipendenza indiscussa.

Col tempo, anche i suoceri di Khama si ammorbidirono sul matrimonio e visitarono spesso la casa di stato a Gaborone. Khama fu rieletto per mandati successivi e rimase presidente del Botswana fino alla sua morte, avvenuta il 13 luglio 1980.