Si può diventare ambidestri più tardi nella vita? Dipende

ambidestro

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Quale mano si finisce per usare è determinata da circa il 25% di fattori genetici e il 75% di fattori nongenetici. Roger Wright/Getty Images

I destri dominano, eh, giusto? Beh, il mondo è composto da circa il 90% di persone destre, quindi è semplice matematica che i mancini costituiscano il restante 10% della popolazione. Le persone che sono veramente ambidestre – quelle che usano ugualmente bene la mano destra e la sinistra – costituiscono una percentuale trascurabile della popolazione. Ma l’ambidestria è ereditata o appresa e, se è così, può essere appresa da adulti?

“Un po’ di entrambi”, dice il dottor Sebastian Ocklenburg, in una e-mail. Ocklenburg è professore di psicologia alla Ruhr University di Bochum, in Germania, e autore di The Asymmetric Brain, un blog che si concentra sulla manualità. “La destrezza è determinata da circa il 25 per cento di fattori genetici e il 75 per cento di fattori non genetici, come le influenze ambientali, ed è chiaramente presente nelle famiglie, quindi è in qualche modo ereditaria, ma anche l’apprendimento potrebbe influenzarla”, dice. “Penso che l’ambidestria per un compito specifico (ad esempio, colpire una palla da tennis con una racchetta), ma la piena ambidestria per tutti i compiti è improbabile.”

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Manualità e genetica

La maneggevolezza, l’abilità e il comfort che una persona sente usando una mano o l’altra, è considerata un tratto genetico complesso. E poiché la genetica è coinvolta, la preferenza per la mano si sviluppa prima ancora che una persona nasca. Ma come altri tratti complessi, la manualità (compresa l’ambidestria) non ha un modello semplice di ereditarietà.

Sì, c’è una maggiore possibilità che i figli di genitori mancini siano mancini rispetto ai figli di destri. Ma, ricordate, la probabilità di essere mancini è solo del 10%, quindi la maggior parte dei figli di mancini sono ancora destri. E mentre i gemelli identici hanno più probabilità dei gemelli non identici di essere destri o mancini, molti gemelli hanno preferenze opposte. E questo prima ancora di parlare del fatto che la manualità di un bambino possa svilupparsi naturalmente o che i genitori stiano influenzando quale mano stia usando il loro bambino.

La dominanza della mano si sviluppa tipicamente intorno ai 3 anni ed è completamente sviluppata dai 4 ai 5 anni. In altre parole, se una persona è veramente ambidestra, i suoi genitori lo sapranno già in età scolare.

Quando aveva 4 anni, l’ex lanciatore della Major League Baseball Billy Wagner si ruppe il gomito destro e passò l’estate ingessato. Nel suo libro di memorie, “A Way Out: Faith, Hope and Love of the Game”, Wagner ricorda vividamente di essere un destro naturale a quel tempo e già pazzo per il baseball. Ma per le sei settimane successive lanciò solo con la sinistra. Quando il gesso fu tolto, si trovò di fronte ad una sorpresa. Quando provò a lanciare con la destra, la palla non andava da nessuna parte. Aveva perso non solo la forza, ma anche la coordinazione per il baseball nel braccio destro e l’aveva guadagnata nel sinistro.

“Ero un destro naturale allora, e lo sono ancora”, ha scritto Wagner nel suo libro. “Faccio tutto con la mano destra – mangiare, tenere gli attrezzi, scrivere, avviare il tosaerba – tutto tranne il lancio.”

Wagner non sarebbe considerato ambidestro, anche se certamente è riuscito ad avere una carriera di incredibile successo lavorando con la sua mano non dominante. Il baseball è pieno di altri giocatori che colpiscono con lo switch, cioè colpiscono ugualmente bene sia dal lato sinistro che da quello destro e questo significa che sono a loro agio nell’affrontare lanciatori mancini o destri. Alcuni, come gli Hall of Famers Eddie Murray, Mickey Mantle e Chipper Jones, hanno avuto molto successo. Ma loro, come Wagner, non erano veramente ambidestri, cosa molto difficile da fare. E perché?

pitcher Billy Wagner

pitcher Billy Wagner

Former Major League Baseball pitcher Billy Wagner, visto qui mentre lancia per gli Atlanta Braves nel 2010, potrebbe teoricamente essere considerato ambidestro anche se in realtà non lo è. Fa tutto con la mano destra tranne che lanciare, cosa che ha fatto con la sinistra per tutta la sua carriera.
Kevin C. Cox/Getty Images

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Si può diventare ambidestri?

“La manualità è qualcosa che si genera nel cervello, non nelle mani”, dice Ocklenburg. “Come tale, la metà del cervello controlaterale alla mano è migliore nel controllo dei movimenti motori fini (ad esempio, l’emisfero sinistro del cervello nei destrimani). La forza di questa preferenza varia tra gli individui. Alcune persone hanno una preferenza molto forte per una mano e, di conseguenza, un problema maggiore nell’usare l’altra per compiti specifici. Quindi, è il cervello che stabilisce la barriera”

Se il cervello stabilisce la barriera, il cervello può anche rimuoverla. Prendiamo il caso di Billy McLaughlin.

McLaughlin è un chitarrista pluripremiato noto per uno stile di gioco unico – mettendo entrambe le mani sulla tastiera, anche se era prevalentemente un chitarrista destro. Ma alla fine degli anni ’90 e nel 2000, nonostante avesse un disco al n. 7 della classifica di Billboard, stava lottando con problemi di controllo. Gli mancavano delle note quando suonava e soffriva di spasmi e contrazioni muscolari fino a quando non era più in grado di esibirsi. Finalmente nel 2001, a McLaughlin fu diagnosticata la distonia focale, un disturbo del movimento che causa la contrazione involontaria dei muscoli. Anche se gli è stato consigliato di trovare un’altra carriera, McLaughlin ha optato per insegnare a se stesso a suonare con la mano sinistra – e ci è riuscito.

Questo porta alla domanda: Possiamo insegnarci a diventare ambidestri da adulti? Uno studio del 2007 ha scoperto che quando invecchiamo, diventiamo effettivamente più ambidestri da soli, in parte perché la mano che usiamo perde la sua dominanza. Lo studio era piccolo e comprendeva 60 partecipanti, tutti fortemente destrorsi secondo l’Edinburgh Handedness Inventory (EHI). I partecipanti hanno completato vari test di destrezza computerizzati, che includevano il tracciamento di linee, un compito di puntamento e il tapping.

Il gruppo più giovane (età media 25 anni) ha eseguito tutte le abilità abilmente usando la mano destra. I partecipanti di mezza età (età media 50 anni) hanno eseguito bene il compito di puntamento con entrambe le mani, mentre i due gruppi più anziani (età media 70 e 80 anni) hanno eseguito altrettanto bene tutti i compiti tranne uno.

Tuttavia, le prestazioni complessive sembravano diminuire con l’aumentare dell’età, soprattutto per la mano destra, portando i ricercatori a credere che “diventiamo più ambidestri quando invecchiamo perché la nostra mano dominante perde la sua destrezza superiore e diventa più simile alla nostra mano debole.”

Alcuni si sono chiesti se tentare di diventare ambidestri possa rafforzare il cervello e potenzialmente rallentare o “combattere” gli effetti dell’invecchiamento o della demenza. “Questo è un mito”, dice Ocklenburg. “Mentre è vero in generale che l’allenamento del cervello è una buona idea quando si invecchia, la ricerca ha dimostrato che ciò che viene rafforzato è ciò che viene allenato. Quindi, se mi alleno a scrivere con la mia mano non dominante, questo influenzerebbe le aree cerebrali motorie della metà controlaterale del cervello – ma non le aree coinvolte nella memoria. Quindi, un allenamento specifico per la memoria avrebbe più senso nell’invecchiamento/demenza.”

donna anziana mancina

donna anziana mancina

Uno studio ha scoperto che con l’età, diventiamo più ambidestri perché la nostra mano dominante perde la sua destrezza e diventa più simile alla nostra mano debole.
pixelfit/Getty Images

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