Screening della carotide

Cos’è lo screening della carotide?

Gli esami di screening sono test eseguiti per trovare la malattia prima che inizino i sintomi. L’obiettivo dello screening è quello di rilevare la malattia nella sua fase più precoce e trattabile. Per essere ampiamente accettato e raccomandato dai medici, un programma di screening deve soddisfare una serie di criteri, tra cui la riduzione del numero di morti per una data malattia.

I test di screening possono includere test di laboratorio per controllare il sangue e altri fluidi, test genetici che cercano marcatori genetici ereditati legati alla malattia, e test di imaging che producono immagini dell’interno del corpo. Questi test sono in genere disponibili per la popolazione generale; tuttavia, le esigenze di un individuo per un test di screening specifico si basano su fattori come l’età, il sesso e la storia familiare.

Nello screening dell’arteria carotidea, gli individui che non hanno segni o sintomi di malattia dell’arteria carotidea si sottopongono a un’ecografia (US) delle arterie carotidee, come:

  • l’ecografia carotidea duplex
  • l’ecografia carotidea dello spessore intima media (IMT).

Immagini a ultrasuoni

L’imaging a ultrasuoni, chiamato anche ecografia o sonografia o duplex carotideo, è un modo sicuro e indolore per produrre immagini dell’interno del corpo utilizzando onde sonore. L’US convenzionale comporta l’uso di un piccolo trasduttore (sonda) per esporre il corpo alle onde sonore ad alta frequenza. L’ultrasuono Doppler è una tecnica speciale di ultrasuono che valuta il flusso sanguigno – compresa la sua velocità e direzione – attraverso un vaso sanguigno.

  • L’US duplex carotideo utilizza una combinazione di ultrasuoni convenzionali e Doppler per:
    • valutare il flusso sanguigno nelle arterie carotidi
    • misurare la velocità del flusso sanguigno
    • stimare il diametro di un vaso sanguigno e il grado di ostruzione, se presente.
  • Lo spessore dell’intima media carotidea (IMT) L’US utilizza immagini ad ultrasuoni delle arterie carotidee per misurare lo spessore dei due strati più interni (l’intima e la media) delle pareti dell’arteria carotidea e per aiutare ad identificare l’accumulo di placca. Un ispessimento anormale delle pareti dell’arteria può segnalare lo sviluppo di una malattia cardiovascolare.

Sulla malattia della carotide

Le arterie carotidi sono le due arterie principali che portano il sangue ricco di ossigeno dal cuore al cervello. Questi due vasi sanguigni si estendono attraverso ogni lato del collo.

La malattia delle arterie carotidi si verifica quando la placca (un accumulo di grasso, colesterolo e altre sostanze) si raccoglie e si forma lungo le pareti delle arterie carotidi. Questo accumulo di placca e il danno che causa è chiamato aterosclerosi. Col tempo, le pareti delle arterie colpite si ispessiscono e diventano rigide e il vaso sanguigno può anche restringersi (una condizione chiamata stenosi), limitando il flusso di sangue.

Senza trattamento, la malattia dell’arteria carotide aumenta il rischio di ictus. Un ictus si verifica quando il flusso di sangue al cervello è ostruito da placche o coaguli di sangue, quando pezzi di placca si liberano e viaggiano verso arterie più piccole nel cervello, o quando un vaso sanguigno nel cervello si rompe. La mancanza di ossigeno e di altre sostanze nutritive essenziali può causare danni permanenti al cervello o la morte.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’ictus è la quarta causa di morte negli Stati Uniti e una delle principali cause di grave disabilità a lungo termine.

Fattori di rischio

Tutto ciò che aumenta le possibilità di un individuo di sviluppare una malattia è chiamato fattore di rischio. I fattori di rischio per la malattia dell’arteria carotide includono:

  • età
  • pressione alta
  • diabete
  • fumo di tabacco
  • colesterolo alto
  • malattia coronarica arteriosa coronarica (CAD)
  • obesità
  • inattività fisica
  • storia familiare di aterosclerosi e/o ictus